Skip to main content

Tunteet nousevat pintaan Niiralassa

Kimmo Timonen kertoo, miltä tuntuu, kun KalPa jäädyttää hänen pelinumeronsa

Teksti Kimmo Timonen / legenda, NHL.com/FI

Kimmo Timonen pelasi NHL-urallaan 1 108 runkosarjaottelua. Luotettava ja arvostettu puolustaja valittiin viisi kertaa tähdistöotteluun, ja hän huipensi uransa Stanley Cupin voittoon Chicago Blackhawksissa vuonna 2015. NHL.com/FI julkaisee pari kertaa kuukaudessa Timosen ajatuksia Kimen Kulma -palstalla.

Teemme vaimon kanssa kuuden päivän pikareissun Kuopioon. Eikä se ole mikä tahansa matka. Pelinumeroni 44 jäädytetään ja paitani nostetaan Niiralan hallin kattoon lauantaina ennen KalPan ja TPS:n liigaottelua.

Olen tiennyt tästä kunnianosoituksesta aika pitkään. Istuimme alas KalPan edustajien kanssa jo viime kauden aikana. Kotikaupungin pojalle tällainen on todella iso kunnia.

Olen treenannut kovasti puhetta, ja siinäkin nousivat jo tunteet pintaan. Saa nähdä, miten käy itse juhlapäivänä. No, on varmaan ihan hyväksyttävää, jos tippa tulee linssiin.

Päivä on hieno itselle, mutta myös läheisille ihmisille. Hallikin on jo loppuunmyyty.

Katossa ovat jo Sami Kapasen, Pasi Kuivalaisen ja Jouni Rinteen paidat. Hienoa päästä samaan joukkoon; kaikki ovat todellisia legendoja Kuopiossa.

Päivän ohjelma näyttää todella mielenkiintoiselta ja hauskalta.

Kokosin oman joukkueen, jolla pelaamme TPS:n alumnijoukkuetta vastaan. Sieltä tulee vastaan kovia vanhoja pelimiehiä ja todellisia persoonia: Marko Jantunen, Kai Nurminen, Mika Alatalo, Fredrik Norrena, Antero Niittymäki…

Kokosin joukkuettani vähän sillä idealla, että mukana olisi huippukiekkoilijoita ja vanhoja kalpalaisia, joita ihailin nuorena poikana. Wayne Thompson matkustaa Kanadasta asti tähän tapahtumaan, ja myös Darius Rusnak tulee mukaan. Jere Karalahti sanoi heti, että hän mukana.

Brent Sapergia oli todella otettu, kun pyysin häntä mukaan, mutta valitettavasti hän ei päässyt lähtemään terveysongelmien takia. Hän kärsii samasta vaivasta kuin minä pari vuotta sitten, veritulpasta. Sen takia lentäminen ei oikein onnistu.

Sapergia sanoi, että hänen leikatut paikkansa eivät välttämättä kestäisi pelaamista, mutta hän voisi olla mukana valmentajana.

Sapergia oli todellinen persoona sekä jäällä että sen ulkopuolella. Hän oli vähän ihmeissään, kun kutsu tuli, vaikka hän pelasi vain 33 ottelua KalPassa. No, tuona aikana hän ehti tehdä lähtemättömän vaikutuksen sekä kaukalossa että yöelämässä…

Olisi ollut hienoa saada esimerkiksi Scott Hartnell, Tuukka Rask ja Pekka Rinne mukaan peliin, mutta heillä taitaa olla muita kiireitä.

Illalla on sitten vähän dinneriä jatkopaikassa. Uskoisin, että naurua piisaa siinä porukassa.

Video: Raskin torjunta jatkoajalla

KalPalla on ollut aina iso paikka sydämessäni, vaikka pelasinkin pääosan urastani muualla, lähinnä NHL:ssä. Seurasin kuitenkin aina mielenkiinnolla KalPan otteita senkin takia, kun velipoika pelasi siellä. Tällä kaudella on ollut hienoa seurata KalPan otteita, koska heillä on mennyt niin hyvin.

Kuopio tarjosi minulle nuorena hyvän kasvupaikan, ja sinne palataan joka kesä pariksi kuukaudeksi. Kun voitin Stanley Cupin, oli itsestäänselvyys, että kannu tuodaan Kuopioon.

Samalla tavalla olin heti mukana, kun minulla oli mahdollisuus lähteä nostamaan KalPaa SM-liigaan NHL:n työsulun aikana. En edes miettinyt muita vaihtoehtoja.

Niin tärkeä paikka kuin Kuopio onkin, toistaiseksi aiomme jatkaa asumista Philadelphian kupeessa. Nyt mennään lasten ehdoilla. Olisi liian iso prosessi lähteä muuttamaan Suomeen ja repimään lapsia pois heidän omasta elämästään.

 

Katso lisää