Skip to main content

Kortit pöytään, Golden Knights!

Las Vegasin uusi NHL-seura julkisti nimen ja logon. Mitä kysymyksiä tulevaisuus herättää?

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / NHL.com/FI, toimittaja

CALGARY -NHL:n 31. seura heräsi henkiin, kun nimi Vegas Golden Knights ja logo julkistettiin tiistaina. Raamit ovat nyt olemassa.

Tässä kysymyksiä, joita uusi joukkue tuo tullessaan.

Mistä identiteetti?

- Meillä on identiteetti, omistaja Bill Foley totesi ESPN:lle muutama tunti ennen virallista julkistusta.

Pitää tavallaan paikkansa. Seuralla on jo oma identiteetti, mutta se on vielä kovin hataralla pohjalla. Lapsi on vasta syntynyt.

Varsinaisen identiteetin luominen alkaa siitä hetkestä, kun kiekko tippuu jäähän. Valmennuksen ja seurajohdon pitää olla samalla sivulla arvojen valinnassa. Kyse on paljon siitä, millaisella jääkiekolla Golden Knights aikoo koukuttaa katsojansa. Tietysti oheistarjonnan ja hyvien areenapalveluiden lisäksi.

Vuonna 2000 mukaan liittyneistä laajennusjoukkueista Minnesota Wild löysi pelillisen identiteettinsä nopeammin kuin Columbus Blue Jackets. Valmentajavelho Jacques Lemaire iskosti pelaajiin puolustavan systeemin, jonka avulla joukkue taisteli voitoista, vaikka pelaajisto ei varsinkaan alkuvuosina ollut kovin nimekäs.

Minnesota oli muutenkin otollinen paikka NHL-joukkueella, sillä alueella oli vahva kiekkokulttuuri. Las Vegasissa ei kiekkokulttuuria ole identiteetin pohjaksi. Se on kaivettava esiin.

Miten markkinointi onnistuu?

Kun Vegas Golden Knightsin nimen ja logon julkistamisesta oli kulunut kolmisen varttia, seuran upouudella Twitter-tilillä oli jo noin 50 000 seuraajaa.

Se on ihan hyvä määrä noin nopeasti, mutta matkaa on silti vielä esimerkiksi Toronto Maple Leafsiin, jonka tilillä seuraajia on hulppeat 1,37 miljoonaa. Se on yksi osoitus siitä, että nyt vasta työ alkaa.

Golden Knightin on pantava markkinointipyörät rullaamaan täysillä, eikä siihen riitä vielä yksi Twitter-tili. Tosin seuralla on valtti, josta monet NHL-paikkakunnat olisivat kateellisia. Kasinokaupunki vetää ihmisiä pelkällä maineellaan. Muun viihdetarjonnan väliin on hyvä ujuttaa vihje kiekkopelistä. Ainakin kanadalaisia turisteja kiinnostaa…

Lähtökohdat ovat hyvät, sillä omistaja Bill Foley on taustajoukkoineen saanut kaupaksi jo 13 200 kausikortin varausta.

Lanseeraustilaisuudessa esittelyvideo jäi näyttämättä teknisten ongelmien takia. Toivottavasti se ei antanut viitteitä tulevasta.

Tuleeko tähtiä?

Golden Knightsin laajennusdraft on tehty suosiollisemmaksi kuin Minnesota Wildille ja Columbus Blue Jacketsille edellisellä kerralla. Ritarit saavat varmasti hyviä pelaajia, mutta tähtipelaajat ovat eri asia.

Kansa janoaisi tietenkin Sidney Crosby ä, Connor McDavidia ja Aleksandr Ovetshkinia, mutta heitä Las Vegasin yleisö ei pääse näkemään kuin vastustajien paidassa. Heidät on suojattu isolla vakuumikumilla omaan joukkueeseensa.

Joukkueeseen on väläytelty esimerkiksi nimiä Michael Grabner, Tyler Myers, Jack Johnson, Jaroslav Halak, Mikael Bäcklund ja Craig Smith. Kelpo pelaajia, mutta eivät vielä staroja.

Golden Knights saa kyllä hyvät lähtökohdat tulevaisuuden tähtien hankkimiseen, sillä ensi kesän varaustilaisuudessa se pääsee varaamaan viimeistään kuudentena. Ai miten hienoa olisi olla uuden seuran ensimmäinen ensimmäisen kierroksen varaus!
 
Minnesota Wildissä ensimmäinen ykköskierroksen mies oli muuan Marian Gaborik. Columbus Blue Jackets sai luotettavan peruspakin, Rostislav Kleslan.

Miten divisioonien voimasuhteet muuttuvat?

Vegas Golden Knights tulee Tyynenmeren divisioonan kahdeksanneksi joukkueeksi. Läntisen konferenssin joukkuemäärä nousee 15:een, kun itäisen konferenssin joukkuemäärä pysyy samassa (16.).

Tyynenmeren divisioonaa on pidetty viime vuosina liigan heikoimpana, eikä vähiten Vancouver Canucksin, Calgary Flamesin, Arizona Coyotesin ja Edmonton Oilersin alavireisten otteiden takia. Viime kaudella Keskisestä divisioonasta meni pudotuspeleihin viisi joukkuetta ja Tyynenmeren divisioonasta vain kolme.

Kun mukaan tulee peliään hakeva tulokasjoukkue, latistuuko Tyynenmeren divisioona pisteautomaatiksi, jossa muut käyvät hakemassa vierasreissuilla voittoja?

Tuskin sentään. Ja Edmonton Oilershan on aloittanut jo nousunsa.

Kortit on jaettu, Golden Knights. On aika nostaa panoksia.

Katso lisää