Skip to main content

Tavares poistaa taakkaa Matthewsin harteilta

Torontoon siirtynyt John Tavares osaa käsitellä median ja fanien luomat paineet

Teksti Mike Zeisberger @Zeisberger / NHL.comin toimittaja

TORONTO -- Hall of Fame -hyökkääjä Doug Gilmour sanoi keskiviikkona, että Toronto Maple Leafsiin siirtynyt John Tavares poistaa taakkaa Auston Matthewsin harteilta sekä kaukalossa että sen ulkopuolella.

- Se on sataprosenttisen varmaa. John on kyllin vanha, fiksu ja hyvä. Hän oli New York Islandersin kapteeni. John on johtajatyyppi, joka vie huomiota pois vasta 20-vuotiaasta Austonista, Gilmour sanoi 27-vuotiaasta Tavaresista.

Gilmour, 55, nosti esimerkiksi seitsemännen vuosittaisen Smashfest-pöytätennisturnauksen, johon osallistui muutama NHL-pelaaja. Toronton Steam Whistle Breweryssa järjestettyyn hyväntekeväisyystapahtumaan ilmaantui paikalle peräti 30 toimittajaa. Turnauksen järjestivät Maple Leafsin hyökkääjä Dominic Moore sekä NHL:n pelaajayhdistys NHLPA. Ennen tätä vuotta turnauksilla oli kerätty aivotärähdysten ja harvinaisten syöpien tutkimustyöhön yli 650 000 dollaria.

 

[Lisää aiheesta: Tavares sai Toronton sekaisin riemusta]

 

- Katsokaa, millainen toimittajalauma tuli tekemään juttuja kesäisestä pingisturnauksesta. Tällaista on jääkiekkoelämä Torontossa. Mutta John osaa hoitaa median. Hän tapaa toimittajia ennen pelejä ja niiden jälkeen, mikä antaa rauhan nuoremmille pelaajille, Gilmour totesi.

- John on ollut tällaisessa tilanteessa aiemminkin, joten hän tietää, mistä on kyse. Hän hyväksyy median luoman paineen eikä välttele sitä, Gilmour jatkoi.

Gilmour tietää, millaisen suurennuslasin alla Maple Leafs on jatkuvasti Torontossa. Hän on yksi kaikkien aikojen suosituimmista Maple Leafsin pelaajista, ja hänellä on nimissään seuran yhden kauden piste-ennätys 32+95=127 kaudelta 1992-93.

- Torontolaiset ovat lätkähullua väkeä. Erään kerran, kun olin menossa otteluun Maple Leaf Gardensiin, halusin välttää joutumista väkijoukon ympäröimäksi. Puin ylleni oman pelipaitani ja laitoin päähäni Leafsin lippiksen sekä aurinkolasit. Kävelin muina miehinä hallille kuin kuka tahansa fani. Kukaan ei tajunnut, että se olin oikeasti minä.

- Leafsin pelaajia seurataan Torontossa koko ajan, ja rummutus on jatkuvaa. Leafsista kerrotaan televisiossa joka päivä jotain. Se voi olla rankkaa nuorille pelaajille. Mutta maailmassa ei ole parempaa paikkaa pelata jääkiekkoa. Sen he vielä oppivat. Ja John auttaa heitä siinä.

- John on kotoisin Toronton alueelta, ja hän joutui valokeilaan jo junnuaikoina. Hän tietää, mihin soppaan hän on lusikkansa pistänyt. Ja hän tuli tänne syystä.

Gilmour muistelee, miten Tavares anoi mahdollisuutta pelata Ontario Hockey Leaguessa keväällä 2005. OHL:n sääntöjen mukaan alle 15-vuotiaita pelaajia ei saanut varata. Liiga kuitenkin otti käyttöön "poikkeuksellisen lahjakkaiden pelaajien" pykälän, joten 14-vuotias Tavares voitiin varata vuotta aiemmin kuin normaalisti.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

- Olin OHL:n johtokunnassa, kun hän anoi mahdollisuutta pelata alaikäisenä. Muistan ajatelleeni, että hän oli aika pienikokoinen. Sitten muistin, että olin itse noin 59-kiloinen, kun tulin samaan sarjaan. Joten itse asiassa John oli aika kookas, Gilmour kertoi.

- John hoiti sen tilanteen epäröimättä hetkeäkään. Ja niin hän hoitaa tämänkin. Hän on ensiluokkainen pelaaja.

Kun Tavares allekirjoitti Maple Leafsin kanssa seitsenvuotisen 77 miljoonan dollarin sopimuksen 1. heinäkuuta, alkoi joukkueen ympärillä kuhina, jollaista Gilmour ei muista nähneensä sitten Pat Quinnin päävalmentajapäivien vuosina 1999-2004.

- Olen iloinen kaupungin, organisaation ja fanien puolesta. Tästä tulee vielä hauskaa, Gilmour sanoi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.