Skip to main content

Tavares ison ratkaisun äärellä

New York Islandersin kausi on ollut pettymys. Mitä tekee vapaille markkinoille pääsevä John Tavares?

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / NHL.com/FI, toimittaja

CALGARY - Monet New York Islandersin katsojat olivat käärmeissään viime kaudella, kun joukkue siirtyi vanhasta hallista Long Islandilta Brooklynissä sijaitsevaan Barclays Centeriin. Kaikista paikoista ei nähnyt edes jäälle kunnolla.

Tällä kaudella monessa pelissä se on voinut olla hyvä asia, sillä peli on ollut ajoittain piinallista seurattavaa. New York Islandersia veikattiin monissa ennakkoarvioissa pudotuspelijoukkueeksi, mutta joukkue on tippumassa pahasti tahdista jo runkosarjan ensimmäisellä neljänneksellä.

Toinen kritiikin kärki on kohdistunut hallin huonoon jäähän, jonka parantamiseksi on tehty paljon töitä. Onko tällä kaudella jää ollut huono vain kotijoukkueelle?

Islanders on jämähtänyt jopa itäisen konferenssin viimeiseksi joukkueeksi. Kuusi voittoa 20 ottelusta on iso pettymys kaikille seurassa.

Pelissä ei ole toiminut hyvin oikeastaan mikään osa-alue.

Huolestuttavinta on, ettei Islandersin vanhan santapaperijoukkueen maineesta ole kuin rippeet jäljellä. Islanders on pystynyt järjestämään Columbus Blue Jacketsin ja Colorado Avalanchen jälkeen toiseksi vähiten ylivoima-aikaa (96.26). Eli toisin sanoen Islandersin pelaajat eivät ole olleet riittävän vaarallisia hyökkäyspelissä.

Yksi syy siihen voi olla vanhan kunnon nelosketjun hajoaminen, kun kovaluinen Matt Martin siirtyi Torontoon. Casey Cizikas ja Cal Clutterbuck ovat kuin kolmen iloisen rosvon Kasper ja Jesper, jotka ovat kaivanneet kolmatta rikoskumppania, Joonatania.

Video: Burnsin kaukoveto

Tosin vertaus tähän tunnetun sadun kolmikkoon vähän ontuu. Iloiset rosvot ottivat vain sen minkä tarvitsivat. Tämä tuholaiskolmikko otti hieman yli tarpeen.

Kärkihankinta Andrew Ladd on ollut iso pettymys. Hän on saanut aikaiseksi 20 ottelussa vain tehot 2+1=3.

Jotain hyökkäyspään ankeudesta kertoo se, että peruspakki Dennis Seidenberg on sisäisessä pistepörssissä viidentenä tehoilla 4+4=8.

Huono alkukausi on aloittanut kovat keskustelut päävalmentaja Jack Capuanon asemasta.

TSN:n Frank Seravalli raportoi, että valmentaja Jack Capuanolla on johdon täysi tuki. Ei toki olisi jääkiekkohistoriassa ensimmäinen kerta, kun saman kaltainen lupaus luottamuksesta ei välttämättä pitäisikään.

Sen sijaan Islanders olisi hakemassa pelaajamarkkinoilta maaliahnetta hyökkääjää. Tähtäimessä on ollut muun muassa Coloradon Matt Duchene, jota on käytännössä todella hankala irrottaa.

Vielä isompi kysymys leijuu joukkueen ykköstähden John Tavaresin ympärillä. Onko Tavaresin mitta täynnä Islandersin alisuorittamiseen?

Kapteeni on johtanut kaikista tappioista huolimatta joukkojaan urhoollisesti, vaikka hänen ryhmänsä on ottanut turpaan illasta toiseen. Tavares johtaa joukkueen sisäistä pistepörssiä kelpo tehoilla 5+10=15.

Tavares on se pelaaja, joka kantaa varmasti kaikkein eniten kuormaa heikosta menestyksestä. Voi kuvitella, että niskassa on saman kokoinen lasti kuin Sidney Crosbyllä Pittsburgh Penguinsin surkean viime kauden alun aikana.

Tavaresin motivaation laskemista ei tarvitse pelätä, vaikka Islanders ei voittaisi enää yhtään peliä. Hän on osoittanut johtajuutensa ja tasonsa niin monta kertaa: viimeksi World Cupissa, jossa hän oli Kanadan tähtisikermän tasaisimpia suorittajia.

Video: King lisää johtoa

Tavaresin kuuden vuoden sopimus päättyy ensi kauden jälkeen. Spekulointi jatkosta voi tuntua aikaiselta, mutta kyseessä on pelaaja, jollaisia vapautuu vain harvoin vapaille markkinoille.

Tavares on 26-vuotias, ja diilin päättyessä hän on uransa huippuvaiheessa. Tavares tienaa nyt kuusi miljoonaa dollaria kaudessa, mutta, hän saa siihen päälle reilun korotuksen.

Muiden muassa Toronto Maple Leafsin pomot seuraavat vesi kielellä Tavaresin liikkeitä. Kotikaupungin poika olisi nuoreen ja kyvykkääseen ryhmään sekä hieno pelillinen silaus että ykkösluokan markkinointivaltti.

Miltä kuulostaisi sentterikaksikkona John Tavares-Auston Matthews?

Tavares ehti tosin viime kesänä tyrmätä ajatuksen Sportsnet 590 FAN -radiokanavan haastattelussa.

- En laskisi sen varaan, Tavares muotoili.

- Tietysti ihmiset näkevät yhteyden, kun olen kotoisin Torontosta. Mutta se on mitä se on. Monet suuret pelaajat ovat pysyneet samassa seurassa ja menestyneet. Toivottavasti olen samassa asemassa.

Tavares pääsisi valitsemaan seuransa laajasta joukosta vapailla markkinoilla, mutta kanadalainen on lojaali luonne, joka saattaa hyvin jäädä tuttuun ja turvalliseen Islandersiin.

Koko pitkän uran pelaaminen samassa on tätä nykyä harvinaisuus. Shane Doan ei ole koskaan lähtenyt tavoittelemaan Stanley Cupia Arizonan ulkopuolelta. Hän on kunnian mies. Ja niin voi hyvin olla Tavareskin.

Oli Tavaresin päätös mikä tahansa, hän tulee lyömään joka ikisessä pelissä tällä kaudella kaiken likoon sen puolesta, että suunta vielä kääntyisi.

Katso lisää