Skip to main content

Stamkos ehti nauttia pelaamisesta vain hetken

World Cup auttoi Stamkosia palaamaan huipulle, ja sitten huono onni iski taas

Teksti Varpu Sihvonen / NHL.com/fi, kirjeenvaihtaja

NEW YORK - Steven Stamkos oli todella innoissaan palattuaan takaisin huipulle rankan viime kevään jälkeen. Ja sitten lähes pahin mahdollinen tapahtui: oikean polven ulkokierukan repeämä.

Tampa Bay Lightningin kapteeni loukkaantui tiistaina ottelussa Detroit Red Wingsiä vastaan ja palasi kesken vieraspelikiertueen kotiin tarkempiin tutkimuksiin. Ensimmäiset tiedot ovat hänen kannaltaan karuja. Seuran mukaan hän on sivussa kokoonpanosta toistaiseksi, kun lääkärit miettivät hoito- ja kuntoutusvaihtoehtoja. Leikkaus on yksi vaihtoehdoista.

- Käsittääksemme tällainen vamma voidaan korjata, ja hän paranee täysin entiseen kuntoon. Mutta se vie aikaa, Lightningin GM Steve Yzerman totesi keskiviikkona Tampa Bay Timesille.

Lightning menetti ainakin toistaiseksi henkisen ja pelillisen johtajansa, joka on joukkueen maalipörssin kärjessä yhdeksällä osumalla ja joukkueen pistepörssissä toisena Nikita Kutsherovin jälkeen kahdellakymmenellä pisteellään. Ykkösketju jäi ilman sentteriä, joka vielä maanantaina kehui NHL.com/fi:lle kuinka hienosti heidän kolmen kemiat ovat osuneet yhteen.

Video: Stamkos jättää kentän ilmeisen loukkaantumisen takia

- Minä ja Kuch (Kutsherov) näemme pelin hyvin samalla tavalla ja tiedämme täsmälleen, missä toinen milloinkin on, katsomattakin. Hänen kiekonkäsittelynsä on jotain todella upeaa. Minä vain etsin vapaan paikan, ja kiekko tulee sinne. Sama Vladin (Vladislav Namestnikov) kanssa.

Alle vuorokausi keskustelun jälkeen onnettomuus osui jälleen Stamkosin kohdalle, joka oli tunnustanut, että viime kauden loppu oli hänelle todella rankka. Maaliskuun lopulla hänen oikeasta käsivarrestaan löytyi leikkausta vaatinut veritulppa, ja hän oli sairauslomalla lähes kaksi kuukautta. Kaikkien yllätykseksi hän kuitenkin palasi kokoonpanoon idän konferenssifinaalin seiskapeliin. Hän halusi tehdä oman osuutensa, vaikka joukkue oli taistellut hienosti ilman kapteeniaan.

Sitten huhut ja spekulaatiot Stamkosin tulevasta seurasta alkoivat elää omaa elämäänsä. Tilanne rauhoittui, kun hän ja Lightning solmivat kesäkuun lopulla kahdeksan vuoden ja 68 miljoonan dollarin arvoisen sopimuksen.

- Viime kauden loppu oli raskas, ja siksi odotin niin kovasti tämän kauden alkua. World Cup oli minulle henkilökohtaisesti upea kokemus, ja turnauksessa pelaaminen pönkitti paljon itsetuntoani. Sain pitää hauskaa joukkueeni kanssa, ja se teki minulle hyvää, Kanadan joukkueessa kultaa voittanut Stamkos paljasti.

Hän hymyili leveästi sanoessaan, että on hienoa olla terve.

Stamkosin mielestä Lightningilla on kaikki ominaisuudet mitä Stanley Cupin voittamiseen tarvitaan. Kunhan pelaajat eivät vain sorru miettimään asioita liian pitkälle eteenpäin ja malttavat pelata tässä hetkessä. Pelaajat joutuvat nyt myös venymään paikatakseen kapteenin paikan, ainakin jonkin aikaa, mutta näyttiväthän he jo viime keväänä, että heillä riittää sisua sekä tahtoa, ja joukkueessa on syvyyttä. Tai marraskuussa 2013, kun Stamkos loukkasi oikean sääriluunsa ajettuaan päin Boston Bruinsin maalitolppaa. Silloin hän oli sivussa 45 ottelua.

Joko nyt on Lightningin vuoro? Sitä mietitään Tampassa ja muuallakin, sillä kaudella 2014-15 joukkue hävisi Stanley Cup -finaalin Chicago Blackhawksille ja viime kaudella Pittsburgh Penguins pudotti Lightningin jatkosta idän konferenssifinaalin seiskapelissä.

- Vuosi sitten ja tämän kauden alussa meidän ongelmamme oli se, että takana oli pitkä pudotuspelikausi, ja halusimme saman tien takaisin pudotuspeleihin, Stamkos kertoi.

Pikkuhiljaa tämän kauden edetessä Lightning sisäisti ajatuksen, että heidän täytyy pelata tasaisesti joka ilta ja ihan ensimmäiseksi ansaita paikka pudotuspeleissä. Sitten voidaan puhua sijoituksen parantamisesta viime vuoteen verrattuna.

Mutta kävi miten kävi, kapteeni ei hylkää omiaan. Kuten viime keväänä, hän tulee varmasti hallille aina kun pystyy. Kannustamaan ja tukemaan joukkuettaan.

Katso lisää