Skip to main content

Lightningilla on maailman paras kakkosketju

Tampan kakkosketju järjesti huikean näytöksen toisessa Boston-ottelussa

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Tampa Bay Lightningin kakkosketjusta on puhuttu ja kirjoitettu tämän kevään NHL:n pudotuspeleissä paljon. Brayden Point, Tyler Johnson ja Ondrej Palat ovat saaneet todella kovan luokan jarruketjun maineen ja syystä.

He pimensivät pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella peluutusoikeuden turvin kotiotteluissaan New Jersey Devilsin tähtipelaaja Taylor Hallin sekä Devilsin kulloisenkin ketjukoostumuksen, jossa Hall yritti karttaa varjojaan.

Täysin samaa odotettiin myös sarjassa Boston Bruinsia vastaan. Silloin vastaan asettui ehkä koko pudotuspelien pelätyin yksittäinen ketju, jota johtaa keskeltä kokonaisvaltaisen sentteripelaamisen malliesimerkki Patrice Bergeron, ja laidoilta tekevät tuhojaan tulivoimaiset sekä nopeat Brad Marchand ja David Pastrnak.

Konferenssisemifinaalien toisessa ottelussa Tampan Amalie Arenalla Lightningin tehoketjulta nähtiin aivan vastaansanomaton näytös, kun Tampa kaatoi Bostonin 4-2 ja tasoitti sarjan 1-1:een ennen sen siirtymistä Bostoniin.

Tampan ykköstähdet Nikita Kutsherov ja Steven Stamkos viettivät hiljaisempaa iltaa, mutta kakkosketju oli lievästikin sanottuna niinsanotusti pelinsä päällä. Point oli illan kiistaton ykköstähti tehoin 1+3.

Video: BOS@TBL, ottelu 2: Palat päättää vastahyökkäyksen

Point alusti loistavalla syötöllään ottelun avausmaalin ylivoimalla Yanni Gourdelle todella ahtaasta välistä. Toisessa erässä hän voitti Boston-puolustuksen luistelukisassa omasta päästä lähteneen purkukiekon jälkeen ja löysi keskeltä Johnsonin, joka viimeisteli 2-1 osuman. Voittomaaliksi jääneessä 3-1 maalissa Point katkaisi Marchandin puolihuolimattoman syötön keskialueelta omalle puolustusalueelle ja syötti Palatin maalintekoon.

Pointin osuma tuli tyhjään Bostonin maaliin, mutta senkin arvo on suuri, sillä Boston haki tasoitusta oltuaan vain maalin tappiolla. Peli oli siis vielä ratkaisematta. Toista NHL-kauttaan pelaavan Pointin tärkeydestä kertoo paljon sekin, että hän oli jäällä viimeisellä minuutilla.

 

[Lisää aiheesta: Point johdatti Tampan voittoon]

 

Pointista tuli vasta kolmas Tampa Bay Lightningin pelaaja, joka kirjautti yhdessä pudotuspeliottelussa neljä pistettä. Edelliset olivat Johnson keväällä 2016 Detroit Red Wingsiä vastaan ja Vincent Lecavalier viisi vuotta aiemmin, kun vastassa oli Boston.

Point teki myös sarjan sisällä kovan muodonmuutoksen, sillä ensimmäisessä ottelussa hän oli kirjauttanut teholukeman -5.

- Hän ei anna asioiden häiritä. Viime pelin jälkeen nuori kaveri syytti itseään. Tänään hän pelasi aivan upean pelin, pimensi vastustajan ykkösen ja teki pisteitä. Koko tämän kauden ajan hänen pelaamisensa on ollut aivan uskomatonta, nelosketjun kokenut Ryan Callahan kehui NBC:n tv-lähetyksessä.

Point itse oli varsin vaatimaton.

- Ketjumme ei ollut tyytyväinen, sillä annoimme paljon maaleja. Vastasimme huutoon, tänään luistelimme kovempaa, ja kiekot alkoivat pomppia meille. Tiesimme, että meidän pitää olla parempia, hän tuumasi.

Ketjun suuri arvo näkyi myös muualla kuin pistesarakkeissa, jota kolmikko täytti seitsemän pisteen verran. Se pelasi todella paljon Bostonin ykkösketjua vastaan, ja etenkin aloituksissa Johnson vei Bergeronia yllättävänkin hyvin. Johnson otti suurimman osa aloituksista, ja hänen aloitusten voittoprosenttinsa oli 63. Bergeron jäi 48:aan.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Bostonin kavennusmaali 2-3:een tuli juuri Bergeronin aloitusvoitosta hieman yli neljä minuuttia ennen päätössummeria, mutta silloin vastassa olikin Tampan kolmosketju ja aloittajana Anthony Cirelli. Tampan kolmonen oli jäällä lyötyään pitkän kiekon juuri ennen aloitusta. Bergeronin ketju jatkoi jäällä Bostonin maalin jälkeen, ja ja Tampan valmentaja Jon Cooper löi saman tien Pointin ketjun heitä vastaan.

- Tätä on Brayden Point. Tämä on sitä, mitä hän on ollut koko vuoden. Hän nousi vastuuseen todella kovaa ketjua vastaan, Callahan jatkoi Pointin kehumista medialle kopissa.

Point ja Palat eivät olleet mukana sunnuntain kovavauhtisissa harjoituksissa kuntoutuksen takia. Vaikka Point oli ottanut paljon miinuksia avausottelussa ja Bostonin ykkösketju oli tehnyt yhteensä hurjat yksitoista pistettä, päävalmentaja Cooper ei kuitenkaan ollut miettinyt alavireisesti suorittaneen ketjun roolin muuttamista peluutuksellisesti.

- En yhtään, ihan rehellisesti en lainkaan. Tuota on kyselty paljon viime päivinä. Ketju oli -5:ssä, mutta jos paloittelee heidän pelaamisensa, Point ei aiheuttanut yhtään paikkaa vastustajalle koko pelissä. Se ketju on pelannut parhaita ketjuja vastaan koko kauden, eikä ole mitään syytä sanoa, etteivätkö he pystyisi sitä tekemään, Cooper sanoi.

Video: BOS@TBL, ottelu 2: Johnson ja Point juonivat maalin

Tampan intensiteetin puutetta ihmeteltiin avausottelun jälkeen. Nyt Tampa myrskysi kaukaloon niin, että Boston sai ensimmäisen laukauksensa kohti Tampan maalia vasta yli 14 minuutin pelaamisen jälkeen. Aivan täydellisesti Tampa ei koko ensimmäistä erää hallinnut. Boston pääsi peliin kiinni muun muassa minuutin ja 45 sekuntia kestäneen kahden miehen ylivoimansa aikana, jota se ei kuitenkaan hyödyntänyt.

Alivoimapelaajat nostivat päätään ja uhrasivat kroppaansa huolella. Yksi pelaajista, joka laski pisteitä ennemmin mustelmina kuin maaleina, oli juuri Callahan.

- Tässä sarjassa on hyvää se, että kaverit ovat kokeneet ylä- ja alamäkiä sekä tietävät, että niitä tulee pudotuspeleissä. Ei saa mennä liian ylös eikä alas. Se on klisee, mutta siinä on suuri totuus. Pitää pysyä rauhallisena etenkin tällaisen illan jälkeen. Tämä on tunteikas voitto, mutta nyt menemme heidän kotijäälleen. He tekivät oman hommansa ja nyt meidän pitää varastaa yksi peli heiltä, Callahan sanoi.

- Alivoimapelimme oli epätodellista. Se todellakin käänsi "momentumin" meille. Callahan oli mahtava tänään. Hän on todella hyvä johtaja. Oli hauska katsoa, kuinka hän pelasi tänään, ottelun avausmaalin tehnyt Gourde ylisti.

Sarja jatkuu Bostonissa keskiviikon ja torstain välisenä yönä Suomen aikaa. Kolmannessa ja neljännessä ottelussa peluutusoikeus ja -etu ovat Bostonilla, joten Bergeronin ketju tulee mitä todennäköisimmin väistämään Pointin ketjua jokaisen mahdollisen tilanteen tullen.

- Olemme pudotuspeleissä. Ei täällä voi odottaa, että minkään joukkueen yli kävellään. Meillä on nyt kotietu ja jatkamme kotona. Tämä peli oli tässä, mennään eteenpäin, Marchand sanoi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.