Skip to main content

Ylivoima ja maalivahdit Tampan tuplavoiton avaimet

Tukholman herra Lightning kaatoi Sabresin molemmissa Global Series -otteluissa

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Lauantai-ilta ja NHL:ää paikan päällä. Ruotsalaisen jääkiekkokannattajan silmissä tuskin kovinkaan moni asia olisi pystynyt päihittämään tätä viikonloppua.

Tampa Bay Lightning ja Buffalo Sabres iskivät yhteen Tukholmassa Globenin jäällä toisen kerran vuorokauden sisään ja tarjoilivat jälleen runsasmaalisen väännön.

Ja mikäpä olisi parempaa kuin tuoda ruotsalaistähdet kotiyleisönsä eteen? No ottelu, jossa ruotsalaistähdet heiluttavat verkkoa ja saavat kannattajat nousemaan seisaalleen.

Sikäli lauantain mittelö pystyi tarjoamaan vielä jotain sellaista, mitä ei perjantain kohtaamisessa nähty.

Alusta alkaen oli selvää, että Victor Hedman todennäköisesti olisi viikonlopun odotetuimpia nähtävyyksiä. Tampan puolustajajärkäle on supertähti missä tahansa, mutta kotimaassaan vielä astetta korkeammassa asemassa. Siksi olikin sopivaa, että hän nousi Global Series -otteluiden ykköshahmoksi.

Hedman pidätteli kyyneliä jo perjantaina kuullessaan oman kansallislaulunsa ennen ottelun alkua. Itse ottelussa tilille tuli syöttöpiste ja sitten voitto. Lauantaina mies laittoi vielä vähän paremmaksi. Lightning juhli jälleen, ja Hedman iski yhden joukkueensa osumista.

Video: TBL-BUF: Hedman lataa ylivoimamaalin Ruotsissa

- Tuntuu jopa vähän pahalta hänen puolestaan, kun mietin, miten paljon hän joutui juoksentelemaan sinne tänne tämän reissun aikana. Hän oli kaikkialla ja meillekin loistava isäntä. Hienoa, että hän sai kruunuksi vielä maalin, Steven Stamkos hymyili viitaten kysyttyyn joukkuetoveriinsa.

Lightning kirjautti lauantai-illan ottelusta 5-3 voiton, vaikka Sabres tekikin avausmaalin. Ratkaisevaksi osoittautui toinen erä, jossa Hedman siirsi Tampan 2-1 johtoon, ja Patrick Maroon kasvatti karkumatkaa juuri ennen taukoa. Kolmannessa erässä salama iski vielä kahdesti, ja Sabres pysyi turvallisen etäisyyden päässä.

Hedman ei ollut lauantain ainoa ruotsalaissankari, vaan myös Victor Olofsson pääsi tekemään maalin kotiyleisönsä iloksi. Myös hän pääsi pisteille molemmissa otteluissa, vaikka Buffalolle matka Eurooppaan olikin isossa kuvassa tulokseton. Tilille kirjattiin kaksi tappiota lisää, ja Sabres on nyt hävinnyt viidesti peräkkäin.

- Tämä oli mahtava kokemus kaikin tavoin, jos otteluiden tuloksia ei lasketa. Tämä on varmasti sellainen asia, jota muistelemme lämmöllä sitten, kun pelimme kulkee taas paremmin, Sabresin päävalmentaja Ralph Krueger alleviivasi tappion hetkelläkin.

Tampalle Global Series sen sijaan oli jopa jonkinlainen nappionnistuminen. Se sai Tukholmasta täsmälleen sen, mitä lähti hakemaankin: upean tapahtuman, ainutlaatuisen kokemuksen ja täydet pisteet kahdesta ottelusta.

Ennen reissua Ruotsiin Lightning oli hävinnyt kuudesta edellisestä pelistään neljä, mutta nyt vire näyttää heti huomattavasti lupaavammalta. Neljän viimeisimmän ottelun saldona on kolme voittoa, mikä on paljon lähempänä joukkueelle asetettuja ennakko-odotuksia.

Ruotsalaisten lisäksi valokeilansa ansaitsivat erikoistilannepelaaminen sekä torjuntatyöskentely. Niiden avulla Lightning löi Sabresin kanveesiin.

Tampa teki lauantaina viidestä maalistaan kaksi ylivoimalla ja otti niiden osumien avulla ottelun hallinnan. Perjantaina verkko heilui ylivoimalla yhden kerran - juuri sen ratkaisevan kerran, jolla Lightning nappasi maalin voiton. Omien alivoimiensa aikana se ei antautunut kertaakaan.

Maalilla Andrei Vasilevski torjui perjantaina 20 kertaa ja päästi kiekon selkänsä taakse kahdesti. Lauantaina oli Curtis McElhinneyn vuoro, ja tämä hikoili peräti 40 torjunnan edestä. Molemmat veräjänvartijat onnistuivat siis mainiosti.

- Ennen tätä erikoistilanteemme eivät olleet kauhean hyvässä vireessä. Nyt ylivoima sai pari maalia ja alivoimakin onnistumisia, helpottaahan se aina ottelua. Itseluottamus parani ja tällä kertaa ylivoimamaalit saattoivat tehdä ratkaisevan eron, Stamkos arveli.
Nyt varsinkin Lightningin leirissä odotetaan jo vesi kielellä paluuta Pohjois-Amerikkaan. Otteluohjelma on ollut raskas, sillä ennen Tukholmaa Tampa pelasi New Yorkin alueella. Alla on nyt viisi peräkkäistä vierasottelua.

- Nämä ovat todella harvinaisia tilanteita. Harvoin pelataan näin paljon vieraspelejä, joiden perään ollaan viikon päivät ilman otteluita, mutta silti tien päällä ja yhdessä. Uskon, että meistä tuli tällä reissulla tiiviimpi ryhmä, ja se näkyi kentälläkin. Kasvoimme joukkueena, ja ehkä tästä on hyötyä myös jatkossa, Stamkos pohti.

- Kaksi voittoa ovat loistava juttu, mutta on kuitenkin kiva päästä vihdoin takaisin kotiin, hän päätti.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.