Skip to main content

Girardi tähtien takaa Tampan ratkaisijaksi

Bostonin illassa maaleista vastasivat supertähdet ja peruspakki

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Kun katsoo Boston Bruinsin ja Tampa Bay Lightningin välisen playoff-sarjan neljännen ottelun maalintekijätilastoa, niin voi hyvin sanoa raskaan tykistön olleen kuumana. Tähtipelaajat ovat todellakin taistelleet rinta rinnan.

Maalisarakkeesta löytyy Nikita Kutsherov, Steven Stamkos, Patrice Bergeron ja David Pastrnak. Itäisen konferenssin toisen kierroksen ottelusarjassa hurjan vireen löytänyt Brayden Point on myös nousemassa tähtikategoriaan.

Kutsherov tykitti ottelusarjan ensimmäisen osumansa hurjalla pommilla avauserässä. Venäläistähti oli heiluttanut verkkoa viimeksi ensimmäisellä playoff-kierroksella New Jersey Devilsiä vastaan pelatun sarjan viimeisessä ottelussa.

Stamkos teki päätöserässä maalin, joka vei ottelun jatkoerään. Lightningin kapteeni osui edellisessäkin ottelussa, mutta perjantaina syntynyt maali oli hänelle Boston-sarjan ensimmäinen tasaviisikoin.

Video: BOS-TBL: Kutsherov lisää johtoa ylivoimalla

- Maalinteko on aina hienoa, mutta pelin voittaminen on kirsikka kakun päällä, varsinkin kun voitto on näin tärkeä. Olemme puhuneet ketjun sisällä pelimme parantamisesta. Se ei selvästikään ole pelkkä tahdon asia. Tiesimme, että jossain vaiheessa maalit tulevat. Kooch (Kutsherov) teki aikaisen ylivoimamaalin, ja sitten tiesimme, että nyt näitä tulee. Hänellä oli paikkoja, minulla oli paikkoja, ja hänkin tiesi, että maaleja tulee. Meidän oli pidettävä omasta tekemisestämme kiinni, mutta olen todella tyytyväinen, että nämä toivat voiton, kertasi Stamkos Tampan 4-3 jatkoerävoittoon päättynyt iltapuhdetta.

Bostonin ykkösketju puolestaan piti taistelua elossa tekemällä kotijoukkueen kaikki maalit.

- Pelasimme niin kuin osasimme. Olimme varpaillamme, pysyimme kiekossa ja painostimme vastustajan kiekonmenetyksiin. Tätä tarvitaan lisää, kertasi Bergeron ottelua ketjunsa näkökulmasta.

 

[Lisää aiheesta: Lightning kukisti Bruinsin jatkoerässä]

 

Kotijoukkueen kirkkaimmat tähdet Bergeron ja Brad Marchand pääsivät päätöserässä alivoimalla vastahyökkäykseen ja loivat upean tilanteen. Peli oli pyörinyt Bostonin päässä liki minuutin, mutta Marchand jaksoi pysyä kiekossa.
- Yritin ostaa tilanteessa aikaa. En tiennyt, tuleeko Bergy mukaan vai ei. Vaihtomme oli loppumaisillaan, joten ensin ajattelin vain heittää kiekon päätyyn, mutta hän teki loistavaa työtä ja onneksi kiekko meni sisään, kertasi Marchand Bostonin 3-2 johtomaalia.

Mutta hieno alivoimaosuma ei siis kuitenkaan riittänyt. Boston voi hakea laihaa lohtua kahdesta ylivoimamaalista ja siitä, että kun selkä on seinää vasten Tampassa sunnuntaina, ainakin sen pitäisi olla nyt öljytty.

- Meidän täytyy jatkaa samaa rataa. Erikoistilanteet ovat olleet tärkeitä molemmille joukkueille kuten ne ovat aina pudotuspeleissä. Pelin momentum kääntyy aina niiden aikana - sekä yli- että alivoiman, sanoi Marchand.

Lightningin päävalmentaja Jon Cooperille ykkösketjun kaksi maalia olivat helpotus.

Video: BOS-TBL: Girardi ohjaa ratkaisun jatkoerässä

- Siinäpä se. Jos pudotuspeleissä haluaa menestyä, tarvitaan kaikkia, ja me olemme saaneet tuloksia kaikilta. Joskus se ei onnistu. (Brayden) Pointin ketju on tehnyt pisteitä tasaisesti, mutta jokainen on tuonut oman panoksensa. Kun Stamkosin ketju saa paikkoja, ovat maalit olleet vain ajan kysymys, Cooper tuumasi.

Cooperin sanoista on löytynyt tämän pudotuspelikevään aikana paljon helmiä, jalokiviä suorastaan. Tällä kertaa valmentajan viisaus piili sanaparissa "tarvitaan kaikkia". Jatkoerässä verkkoa maalivahdin takana ei nimittäin heilauttanut kukaan kummankaan joukkueen kallispalkkaisimmista megatähdistä.

Esiin astui Dan Girardi, 34, joka ohjasi maalin edestä Lightningin voittomaalin ajassa 63.18. Veteraanipakki hiipi siniviivasta luukulle ja ohjasi taitavasti Alex Killornin sinne heittämän kiekon sisään.

- Koko se vaihto oli tasapainoinen. Ensin (Anthony) Cirelli pysyi siniviivalla pois paitsiosta. Sitten tuli kaksinkamppailuiden voittoja. Olemme tehneet tuota ennenkin, antaneet pelaajien kiertää ja heittäneet puolustajille "takaovia". Yanni (Gourde) tuli viivaan, ja Killer (Killorn) pääsi nousemaan ja heittämään kiekon maalille. Vitsailemme usein, että se on Yannin paikka, kuvaili Cooper sitä, kuinka hän näki ottelun ratkaisseen maalin synnyn.
Girardille maali oli tämän sarjan ja näiden pudotuspelien toinen. Hän on nyt tehnyt NHL-uransa 131 playoff-ottelussa kahdeksan maalia. Tahti on siis kiihtymässä uran 12. kaudella. Runkosarjassa hän teki kuusi maalia 77 ottelussa.

Video: BOS-TBL: Rask torjuu Stamkosin läpiajon

- Olin viivassa ja näin, kuinka kaverit pelasivat tilanteen hyvin siniviivalla ja saivat pelin kontrolliin. Pyrin voittamaan oman pelaajani ja pääsemään hänen oikealle puolelleen. Killer syötti loistavasti maalin eteen, jonne olin laittanut oman toimistoni pystyyn. Onneksi kiekko osui mailaani, totesi Girardi maalistaan vähintäänkin vaatimattomasti.
Voittomaali oli pudotuspeleissä Girardille uran neljäs. Edellisen hän teki vuoden 2012 konferenssifinaalien kolmannessa ottelussa New Jersey Devilsin verkkoon. Girardin pudotuspelimaaleista puolet on siis voittomaaleja, mikä olisi järisyttävä saldo kenelle tahansa.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Konkaripuolustaja sai toki tehdä paljon myös leipätyötään alakerrassa. Bostonin kaksi ylivoimamaalia eivät miestä ilahduttaneet.

- Haluamme tietenkin pysyä kaikin tavoin poissa jäähyboksista, sillä vastustajalla on aika hyvä ylivoima. Emme kuitenkaan masentuneet. Tiesimme, että pystymme pelaamaan hyvää peliä viidellä viittä vastaan. He tulivat kovaa päälle toisessa erässä ja kontrolloivat vauhtia. Me yritimme antaa Vassyn (Andrei Vasilevski) nähdä vedot. Emme poikenneet pelisuunnitelmasta, vaan jatkoimme ja jatkoimme. Toisen erän jälkeen meidän piti vain voittaa erä ja ottelu. Pääsimme tasoihin Stammerin (Stamkos) tärkeällä maalilla ja sitä kautta jatkoerään. On eri tapoja voittaa playoffeissa, ja tämä oli yksi niistä, Girardi sanoi.

Tämä oli taas yksi niistä illoista, jolloin kaikkia todellakin tarvittiin.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.