Skip to main content

Rantanen nautti suomalaisten kannustuksesta

Coloradon ja Ottawan NHL-kohtaaminen veti metrojunat ja hallin täyteen

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Tukholman metrolinjan 19 junat puskivat keskustasta Hagsätran suuntaan täpötäysinä aina Globenin asemalle saakka perjantaina alkuillasta. Siihen lastit sitten purkautuivat, sillä pieni pala NHL:ää oli asettunut taloksi Ericsson Globeen ja houkutellut täyteen 13 850 katsojaa vetävän hallin. Edellisen kerran halli oli myyty loppuun vuoden 2013 MM-kisojen finaalissa.

- Olosuhteet ovat todella hienot, ja kyllä tämä kaiken kaikkiaan tuntuu tavalliselta runkosarjan ottelulta, Colorado Avalanchen hyökkääjä Mikko Rantanen totesi erätaukohaastattelussa, kun takana oli 20 minuuttia Ottawa Senatorsia vastaan pelattua NHL-jääkiekkoa Ruotsin maaperällä.

Aikaisemmin päivällä NHL järjesti kutsuvieraille tilaisuuden tavata Ruotsin jääkiekon kuninkaallisia, Peter Forsbergin ja Daniel Alfredssonin. Heiltä kysyttiin muun muassa veikkausta ottelun lopputuloksesta. Forsberg luotti entiseen seuraansa ja sanoi Coloradon voittavan jatkoajalla, ja hänen mukaansa Rantanen tekee ratkaisumaalin. Ottelu kyllä ratkesi jatkoajalla, mutta ratkaisija oli Ottawan Mark Stone, joka iski 4-3 -voittomaalin.

Video: Global Series: Claesson osuu kotikaupungissaan

Rantanen harmitteli, etteivät he pystyneet tekemään paikoista maaleja heti ottelun alussa, eivät edes ylivoimalla. Kukaan ei voi tietenkään sanoa varmasti, mutta pari maalia ensimmäisessä erässä olisi saattanut jopa riittää ottelun voittoon. Kuten suomalaishyökkääjä sanoi, peli tarkentui toisessa ja kolmannessa erässä, ja sitten ei enää pelattu hänen mainitsemaansa hurlumhei-kiekkoa. Paikat vähenivät, ja molempien joukkueiden puolustaminen oli tarkempaa.

Jos Coloradon maalivahtivalmentaja Jussi Parkkilaa ei oteta lukuun, Rantanen on otteluparin ainoa suomalaisedustaja, joten katsomossa olleet suomalaiset ja heidän äänekäs kannustuksensa muistutti siitä, että nyt ollaan Euroopassa eikä Pohjois-Amerikassa.

- Tosi kiva nähdä, että paikalla oli noin paljon suomalaisia. Kun halli oli täynnä, niin oli todella hyvä fiilis, hän kiitteli.

Coloradon ja Ottawan ensimmäiseen kohtaamiseen saapui paikalle lippunsa lunastaneista 97,4 prosenttia eli tupa oli miltei täysi (13 396 katsojaa). Se kertoo paljon NHL:n ja jääkiekon suosiosta, sillä samaan aikaan Ruotsi ja Italia pelasivat Tukholman naapurikunnassa Solnassa pääsystä ensi vuonna Venäjällä pelattavaan jalkapallon MM-turnaukseen.

Video: Global Series: Nail Jakupov osuu ylivoimalla

- Ruotsalaispelaajat merkitsevät paljon joukkueellemme. Kuulin myös jalkapallo-ottelun tuloksen, joten tämä oli todella hyvä ruotsalaisilta, Ottawan valmentaja Guy Boucher totesi ottelun jälkeen.

Avalanche ja Senators kohtaavat uudelleen lauantai-iltana ennen paluutaan Pohjois-Amerikkaan. Silloin katsomo saattaa hyvinkin tulla sataprosenttisesti täyteen.

Katso lisää