Skip to main content

Granlundin ja Koivun on kannettava Wildia

Loukkaantumisten riivaama Wild toivoo suomalaiskaksikolta tehokkaampaa panosta

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Kovana runkosarjajoukkueena pidetyn Minnesota Wildin kone ei ole lähtenyt rullaamaan sillä teholla kuin ennakkoon kaavailtiin. Joukkueen peli on näyttänyt toistaiseksi kaavamaiselta, eikä päävalmentaja Bruce Boudreau ole onnistunut saamaan vielä luottopelaajistaan täyttä potentiaalia irti. Yhteispeliä on häirinnyt myös muutaman loukkaantuneen avainpelaajan poissaolo.

Viime kaudella näihin aikoihin Minnesota Wildin ykköstorjuja Devan Dubnyk aloitti kolmen ottelun mittaisen nollapeliputkensa. Wildin käsittelyssä nollille jäivät niin Boston Bruins, Buffalo Sabres kuin Dallas Stars. Räjähtävä ja ahneesti maalipaikkoihin pyrkivä Wild-hyökkäys pelasi todella kovalla asenteella Mikko Koivun ja Mikael Granlundin lyödessä tahtia. Myös Ryan Suterin johtama puolustus pelasi yksinkertaista oman alueen peliä, jossa vastustajan maalintekoyritykset ajettiin kulmiin, eikä Dubnykin eteen ollut helppo tulla.

Aktiivisesta hyökkäyksestä ja karvauspelistä ei ole kuitenkaan ollut alkaneella kaudella jäljellä kuin pieniä rippeitä. Wild on onnistunut voittamaan seitsemästä ottelustaan vain kaksi, ja viime kevään pudotuspeleistä tutut maalintekovaikeudet ovat astuneet jälleen kuviin. Wild on 22 tehdyllä maalillaan Läntisen konferenssin joukkueista kolmanneksi viimeisenä Calgary Flamesin ja Winnipeg Jetsin kanssa.

 

- Päästimme vastustajan liian usein vaarallisille maalintekosektoreille. Se ei pitkässä juoksussa auta meitä voittamaan pelejä. Meidän täytyy itse pyrkiä parempiin maalintekotilanteisiin, kommentoi turhautunut Wild-hyökkääjä Jason Zucker tiistaina Vancouver Canucksille hävityn ottelun jälkeen NHL.comille.

Loukkaantumisia on luonnollisesti vähän joka joukkueella, mutta Wildin kohdalla ne ovat tällä hetkellä erittäin merkittäviä. Joukkueen taisteluilmeen ruumiillistuma Zach Parise sekä vauhtikone Charlie Coyle ovat näillä näkymin poissa kokoonpanosta vielä kauan. Parise joutui tiistaina selkäleikkaukseen, josta toipumisen arvioidaan vievän 8-10 viikkoa. Lisäksi Granlundin ohella rahakkaan jatkosopimuksen kesällä tehnyt Nino Niederreiter on sivussa nilkkavamman vuoksi ainakin kolme viikkoa.

- Toki tilanne on haastava, mutta emme aio vain istua paikallamme ja pitää loukkaantumisia tekosyynä huonoille otteillemme. On keskityttävä niihin, joita meillä on kokoonpanossa, päävalmentaja Boudreau sanoi Star Tribunen haastattelussa.

Boudreau onkin antanut vastuuta joukkueen alempien ketjujen nuorille tulokashyökkääjille Joel Eriksson Ekille sekä Luke Kuninille, joiden odotetaan tuovan ennakkoluulottomilla ratkaisuillaan luovuutta Wildin pelaamiseen.

Nuorista vastuunkantajista huolimatta avainpelaajien on nyt astuttava esiin. Vaikka ykkösprioriteettina onkin joukkueen viisikkopelaamisen parantuminen, ei katsetta voi olla kääntämättä Wildin suomalaiskaksikon suuntaan. Tähän mennessä kerätyt yhteispisteet (3+2) eivät ole olleet sitä, mihin Mikko Koivu ja Mikael Granlund parhaimmillaan pystyvät.

Kapteeni Koivu pelasi häikäisevän viime kauden ollen lopulta yksi kolmesta Selke Trophy -finalistista. Mikael Granlund löi puolestaan tauluun uransa parhaat tehopisteet ja oli Wildin tehokkain pelaaja. Suoritukset ovat luonnollisesti nostaneet odotusarvoja kiekkohullussa Minnesotassa. Granlund pelasi tiistaina vasta kauden toisen ottelunsa, kun hän palasi tositoimiin pienen nivusvaivan jälkeen. Boudreau istutti kaksikon vierelle tutun Jason Zuckerin, jonka on määrä tuoda ketjun yhteispeliin liikettä.

- Tietenkin on ollut vaikeaa olla sivussa ja katsella vierestä, kun muut pelaavat. Mutta sellaista se välillä on. Nyt tilanne on onneksi toinen, ja pystyn olemaan jäällä auttamassa joukkuetta, Granlund kertoi.

Kolmikon odotetaan nousevan samanlaiseen dominanssiin, jollaista nähtiin viime kaudella. Koivun kohdalla taisteluasenteesta ei tarvitse edes keskustella, sillä kapteeni kyllä laittaa itsensä likoon joka ilta. Vaikka monet ovat vahvasti sitä mieltä, ettei Mikael Granlund yllä viime kauden pistemääräänsä, on hänen paluunsa Koivun rinnalle Wildille kuin lottovoitto. Myöskään hänen panoksestaan Boudreaun ei ole syytä olla huolissaan.

Katso lisää