Skip to main content

Jeff Skinner innoissaan siirrosta Sabresiin

Laitahyökkääjä perui kaupan estävän pykälänsä ja lähti Carolinasta Buffaloon

Teksti Mike Zeisberger @Zeisberger / NHL.comin toimittaja

Laitahyökkääjä Jeff Skinner, 26, ehti leikitellä jo kauan ajatuksella siirtymisestä Buffalo Sabresiin ennen kuin hänet loppujen lopuksi kaupattiin sinne Carolina Hurricanesista torstaina.

- Buffalo oli koko ajan korkealla hänen listallaan, paljasti Hurricanesin GM Don Waddell.

Nuo sanat olivat musiikkia Sabresin GM Jason Botterillin korville. Botterill on pystynyt tekemään Buffalosta paikan, joka kiinnostaa pelaajia.

Skinnerillä oli Hurricanesin kanssa solmimassaan sopimuksessa kaupan estävä pykälä, joten hän olisi voinut kieltäytyä siirrosta. Sen sijaan hän suhtautui siihen positiivisin mielin.

- Meitä ilahdutti se, että vaikka Jeffillä oli sopimuksessaan siirron estävä pykälä, hän halusi silti tulla Buffaloon. Tietenkin tahdomme riveihimme pelaajia, jotka haluavat pelata tässä kaupungissa, Botterill sanoi.

 

[Lisää aiheesta: Jeff Skinner kaupattiin Carolinasta Buffaloon]

 

Ja Skinner on juuri sellainen pelaaja.

Sabres kaipasi kipeästi tulivoimaa hyökkäykseensä, kun Ryan O'Reilly myytiin viime kuussa St. Louis Bluesiin. NHL-urallaan 579 ottelussa tehot 204+175=309 kirjauttanut Skinner on taalaliigan tasaisimpia pistenikkareita. Hän on latonut kahdeksalla NHL-kaudellaan keskimäärin 25 maalia kaudessa. Sabres antoi Skinneristä Hurricanesille vaihdossa hyökkääjälupaus Cliff Pun sekä kolme varausvuoroa (2. kierros 2019 sekä 3. ja 6. kierros 2020).

Toisin sanoen Sabres sai potentiaalisen ykkösketjun laiturin ykkössentteri Jack Eichelin rinnalle luopumatta yhdestäkään NHL-kokoonpanonsa pelaajasta.

Sabresin GM:ksi 11. toukokuuta 2017 pestattu Botterill oli seuran fanien lailla turhautunut vaikeaan viime kauteen. Buffalo jäi 62 sarjapisteellään (25-45-12) koko liigan hännänhuipuksi. Botterill on yleensä yksi rauhallisimmista seurapomoista, mutta hänelläkin keitti yli, kun Sabres hävisi Los Angeles Kingsille KeyBank Centerissä 17. helmikuuta maalein 2-4. GM poistui johtoportaan aitiosta ovet paukkuen.

Video: NJD@CAR: Skinner saavuttaa 200 maalin rajan

Botterill ei salaillut pettymystään. Sen sijaan hän pyrki kaikin keinoin muuttamaan joukkuetta ja sen kulttuuria kesän aikana.

- Organisaatiossamme ja joukkueen pukukopissa oli aistittavissa valtavaa pettymystä koko viime kauden ajan. Skinneristä on apua joukkueellemme heti, ja se antaa varmasti lisäpotkua kaikille, Botterill sanoi.

- Aina pitää olla valmis tekemään hienosäätöä. Ja kun sijoittuu koko liigan viimeiseksi, on pakko tehdä muutoksia. Olen kuitenkin ollut erittäin tyytyväinen ympärilläni työskenteleviin ihmisiin, hän jatkoi.

Botterillin mielestä lasi on ennemmin puoliksi täynnä kuin puoliksi tyhjä. Hänen mielestään Sabres on kaikesta huolimatta menossa oikeaan suuntaan, ja väitteelle löytyy myös lukuisia perusteita.

Hän mainitsi Eichelin kahdeksanvuotisen 80 miljoonan dollarin sopimuksen, joka tehtiin 3. lokakuuta 2017, sekä ruotsalaispuolustaja Rasmus Dahlinin, jonka Sabres pääsi varaamaan tänä kesänä koko varaustilaisuuden ensimmäisenä pelaajana.

Joukkueeseen on saatu Botterillin ansiosta runsaasti uutta verta. Sabres sai O'Reilly-kaupassa Bluesilta hyökkääjät Patrik Berglundin, Vladimir Sobotkan ja Tage Thompsonin. Hyökkääjä Conor Sheary hankittiin Pittsburgh Penguinsista ja maalivahti Carter Hutton vapailta markkinoilta.

- He kaikki halusivat tänne. Sen näki niin Dahlinista kuin Eichelista, joka sitoutui viime vuonna seuraamme pitkäksi aikaa. Ja nyt näemme saman Jeffistä. He ovat innoissaan ja haluavat olla osa tätä joukkuetta ja organisaatiota. Se on innostavaa myös meidän kannaltamme, Botterill totesi.

Video: Skinner tasoittaa pelin ylivoimalla

Botterillin mukaan Skinnerin jatkosopimuksesta ei ole vielä keskusteltu. Skinnerillä alkaa viimeinen kausi sopimuksesta, jonka hän allekirjoitti Hurricanesin kanssa 8. elokuuta 2012. Sopimuksen palkkakattoon vaikuttava summa on 5,725 miljoonaa dollaria kaudessa.

- Nyt keskitymme siihen, että Jeff sopeutuisi joukkueeseemme mahdollisimman mutkattomasti. Autamme häntä asettumaan aloilleen ja tutustumaan uusiin joukkuetovereihinsa, päävalmentaja Phil Housleyyn ja minuun itseeni. Neuvottelemme jatkosta sitten kun on sen aika, Botterill kertoi.

Skinner varttui Toronton seudulla Markhamissa, noin kahden tunnin ajomatkan päässä Buffalosta. Botterillin mukaan kodin läheisyys saattoi olla yksi tekijä siinä, miksi Skinner halusi Sabresiin.

Oli miten oli, Botterillille tärkeintä on se, että Skinner haluaa pelata Buffalossa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.