Skip to main content

Shea Weber haluaa pelata eikä patsastella

Canadiens-puolustaja iski tasoitusmaalin palatessaan ensi kertaa Nashvilleen

Teksti Arpon Basu @ArponBasu / LNH.comin toimituspäällikkö

NASHVILLE -- Tällaista Shea Weberiä emme ole tottuneet näkemään.

Fanit Nashvillessä, Montrealissa ja kaikkialla muualla pitävät Weberiä stoalaisen tyynenä hahmona ja uskomattoman kilpailuhenkisenä kiekkoilijana, joka tekee kaukalossa kaikkensa voittaakseen.

He eivät näe Weberiä, jolla olisi vaikeuksia pitää tunteitaan kurissa tai pidätellä kyyneleitään.

Toki Weberilläkin on ollut sellaisia hetkiä, mutta ne kuuluvat hänen yksityiselämäänsä. Me näemme Weberin kaukalossa pelaamassa jääkiekkoa. Hän kiekkoili 11 kautta Nashville Predatorsissa, ja nyt hän pelaa ensimmäistä kauttaan Montreal Canadiensissa.

Weber palasi tiistaina Nashvilleen ensimmäistä kertaa sen jälkeen kun Predators treidasi hänet Canadiensiin vaihdossa P.K. Subbaniin 29. kesäkuuta. Faneilla oli nyt ensimmäinen tilaisuutensa lausua kiitokset pelaajalle, joka oli kuusi vuotta heidän joukkueensa kapteeni ja jätti lähtemättömän jälkensä paikalliseen yhteisöön.

Ensimmäisen tv-mainoskatkon aikana Predators pyöräytti hallissa Weberille osoitetun videotribuutin. Hallin 17 113 katsojaa nousi osoittamaan suosiotaan seisten. Kaikki Canadiensin pelaajatkin nousivat seisomaan vaihtoaitiossaan, koputtivat mailoillaan laitaa ja tähyilivät ylöspäin nähdäkseen videon.

Kaikki paitsi Weber.

Video: Weber ohittaa Rinteen

Hän seisoi ja katsoi suoraan eteenpäin. Hän veti välillä syvään henkeä ja yritti pitää tunteensa kurissa. Silloin tällöin hän vilkaisi ylöspäin, mutta ne vilkaisut eivät kestäneet kauaa.

Weberillä oli ottelu pelattavana. Hänellä oli ottelu voitettavana. Hän halusi keskittyä siihen. Videokooste ja hallin tunnelma vaikeuttivat sitä huomattavasti.

- En suoraan sanoen halunnut katsoa sitä videota. Pelkäsin, että saattaisin alkaa tunteilemaan. Kunnianosoitus merkitsi minulle kuitenkin todella paljon, Weber paljasti.

- Oli ainutlaatuista palata tähän halliin, jossa pelasin monta vuotta. Ja saimme vielä voitonkin.

Weber oli silminnähden rennompi ottelun jälkeen kuin muutamana ottelua edeltäneenä päivänä, kun huomio alkoi keskittyä häneen. Hänen entinen ja nykyinen seuransa eivät säästelleet ylisanoja puhuessaan puolustajajärkäleestä. Tuollaiset tilanteet ovat Weberin mielestä epämukavia. Hän puhuisi mieluummin joukkuetovereistaan, joukkueestaan, baseballista tai amerikkalaisen jalkapallon fantasialiigoista.

Siis mistä tahansa paitsi hänestä itsestään.

Kun Weber luisteli Nashvillen kaukaloon, hän todisti, etteivät viime päivien ylistykset olleet tuulesta temmattuja. Hän pelasi yhden parhaista peleistään Canadiensin paidassa ja johdatti joukkueensa 2-1 voittoon jatkoajalla.

Weber laukoi kolmannessa erässä tasoitusmaalin toisen entisen Predators-pelaajan syötöstä. Tuo pelaaja oli erinomaisia otteita esittänyt Aleksandr Radulov, jolle yleisö buuasi armottomasti koko illan.

Kun Weber oli jäällä tasakentällisin pelattaessa, Predators sai aikaiseksi vain kahdeksan laukausta Montrealin maalia kohti. Canadiens puolestaan paukutti 25 kertaa kohti Nashvillen rysää.

Aiemmin päivällä Canadiensin valmentaja Michel Therrien sanoi, että pelkkä Weberin läsnäolo tekee hänen pelikavereistaan parempia. Kun Weber astuu huoneeseen, kaikki tietävät, että nyt vedetään asenteella. Therrien sanoi, että Weberin mukanaolo helpottaa hänen työtään valmentajana.

Oli siis melko lailla sopivaa, että Weberille merkittävänä iltana Canadiens pelasi niin hyvin kuin vieraskaukalossa oikeastaan voi pelata. Montreal voitti ottelun laukaukset 43-23 ja hallitsi kiekkoa koko illan.

- Pelaajiemme otteista näkyi, miten paljon me kunnioitamme häntä, totesi Therrien.

Ottelua odotettiin kuin kuuta nousevaa, eikä ainoastaan Weberin paluun takia. NHL-fanit halusivat nähdä viime kesän kohutreidin osapuolet vastakkain. Mutta odotettu kohtaaminen ei toteutunut, sillä Subban oli loukkaantuneensa sivussa. Tavallaan se oli hyväkin asia, sillä nyt Weber sai olla huomion keskipisteenä, vaikka hän ei siitä erityisemmin nautikaan.

Subban ja Weber antoivat kuitenkin lausuntonsa medialle aiemmin samana päivänä. Samalla saatiin vihiä siitä, miksi eliittipakit ovat niin erilaisia. Ja ehkä myös siitä, miksi Canadiens teki treidin.

Kun Subban saapui huoneeseen ja näki montrealilaista mediaväkeäkin sisältäneen toimittajalauman, hän hymyili yllättyneenä ja kuvaili tilannetta erikoiseksi. Hänellä oli yllään montrealilaisen Mackagen valmistama niitein koristeltu musta nahkatakki ja jaloissaan Kanye Westin suunnittelemat Yeezy-tennarit. Subban jutusteli iloisesti varttitunnin ja jatkoi vielä sovitun ajan ylikin, vaikka Predatorsin edustajat yrittivät jo lopetella tilaisuutta.

Subbania hiillostettiin kysymyksillä ylävartalovammasta, joka pitää hänet poissa Predatorsin kokoonpanosta ainakin seuraavat pari viikkoa, sopeutumisesta Nashvilleen ja siitä, ikävöikö hän Montrealiin. Ja Subbanhan oli tietenkin elementissään vastaillessaan toimittajille.

Noin tunnin kuluttua paikalle saapui Weber, jolla oli takanaan aamujäät. Sortseihin ja Canadiensin huppariin pukeutunut Weber piti kätensä syvällä taskuissaan ja näytti selvästikin vaivaantuneelta. Häntä pommitettiin kysymyksillä viitisen minuuttia, eikä hän periaatteessa vastannut niistä yhteenkään.

Hänet pakotettiin puhumaan hänestä itsestään, eikä hän pitänyt siitä. Hän ei ollut elementissään.

- Olen nyt osa uutta joukkuetta ja haluan mennä eteenpäin. Haluan vain pelata jääkiekkoa, Weber tokaisi lopuksi.

Bridgestone Arenalla nähtiin tiistaina, miten paljon Canadiens arvostaa Weberiä. Ja Predatorsin sekä fanien kunnianosoituksesta nähtiin, että Weberin aikaa ja tekoja Nashvillessä ei unohdeta koskaan.

Mutta nyt tuo kaikki on ohi, ja Weber saa olla jälleen se Weber, jonka me olemme oppineet tuntemaan: pelottavan kova ja rauhallinen puolustuspään järkäle.

Nyt hän saa vain pelata jääkiekkoa.

Katso lisää