Skip to main content

Shea Weber kotiutui nopeasti Montrealiin

Avausottelussa syöttöpisteen napannut huippupuolustaja tuo johtajuutta joukkueeseen

Teksti Amalie Benjamin @AmalieBenjamin / NHL.comin toimittaja

BUFFALO -- Ainoastaan puna-sini-valkoinen pelipaita vaati hieman totuttelua. Muuten Shea Weber oli se sama järkälemäinen puolustaja, jonka viuhuvat lämärit lähtivät tulisesti kohti Buffalo Sabresin maalivahti Robin Lehneriä ja joka täräytti avauserässä väkevällä taklauksella Johan Larssonin päin kaukalon kulmaa.

Meininki oli tuttua. Weber on hionut osaamisensa huippuunsa 763 NHL-runkosarjaottelussa. Mutta Montreal Canadiensin peliasuun ei millään meinannut tottua.

Weberillä oli nyt yllään ensimmäistä kertaa NHL:ssä jonkin muun joukkueen kuin Nashville Predatorsin peliasu. Hän pelasi Nashvillessä 11 ensimmäistä NHL-kauttaan ennen kuin hänet vaihdettiin Montrealin P.K. Subbaniin 29. kesäkuuta. Canadiens löi Sabresin lukemin 4-1 KeyBank Centerissä pelatussa Weberin runkosarjadebyytissä Montrealin miehenä.

Tähän on syytä tottua. Weber on nyt osa Canadiensin joukkuetta, eikä vain osa kohuttua pelaajakauppaa.

- Aion olla täällä kauan, joten toivottavasti saavutamme paljon menestystä joukkueena. Odotan sitä innolla, Weber totesi.

Canadiensin ja Weberin yhteinen taival alkoi mainiosti. Montreal johti ottelua kahden erän jälkeen 2-0, mutta Sabresin Matt Moulson teki kavennusmaalin ylivoimalla, kun päätöserä oli ehtinyt vanheta vain 35 sekuntia.

Canadiens kuitenkin väänsi ottelun hallinnan takaisin itselleen, kun Brendan Gallagher ohjasi Weberin viivavedon verkon perukoille. Syöttöpiste oli Weberin ensimmäinen Montrealin pelaajana. Osuma vähensi vierasjoukkueen painetta, sillä se pääsi jälleen kahden maalin karkumatkalle.

Weberille kirjattiin ottelusta +3 , sillä hän oli jäällä myös Canadiensin ensimmäisen (1. erä, 8.43, Gallagher) sekä viimeisen maalin (3. erä, 11.36, Andrew Shaw) aikana. Weber sai jääaikaa 24.04 ja oli juuri sitä, mitä Canadiens tahtoikin - niin torstaina kuin tulevaisuudessakin.

- Shea on tuonut ensimmäisestä päivästään saakka pukukoppiimme jotain sellaista, mistä on ollut meille apua sekä kaukalon ulkopuolella että kaukalossa, hyökkäyspäässä ja puolustusalueella. Hän on todella tehokas ja pelaa niin uskomattoman kontrolloidusti, sanoi Gallagher.

Predatorsin entinen kapteeni tuo uuteen joukkueeseensa kuitenkin vieläkin enemmän. Hän on johtaja. Hän on ratkaisija. Hän on esikuva, josta voi ottaa mallia.

- Shea heittää hauskaa läppää jätkien kanssa. Hän sopeutui porukkaamme heti. Hän on kokenut johtajatyyppi, jolla on vielä hurjasti tahtoa jatkaa pelaamista huipputasolla, Gallagher totesi.

- Kun Shea nousee ylös ja sanoo jotain, joukkuetoverit kunnioittavat häntä. Hänen johtajuudellaan on ollut vaikutusta joukkueeseemme jo nyt.

Juuri sitä Canadiens kaipasikin.

- Halusimme kehittää joukkuettamme siihen suuntaan, että meitä vastaan olisi hankalampaa pelata. Shea tuo meille nimenomaan sitä. Peli-identiteettiimme kuuluu aina nopeus ja pyrkimys pelata hyökkäysalueella puolustuksen takana. Siitä emme pääse mihinkään, mutta nyt vastustajillemme koittavat entistä vaikeammat ajat, kun saimme Shaw'n hyökkäyspäähän ja Shean alakertaan. Jo tänään nähtiin, miten paljon fyysisempää pelimme on nyt.

Weber ei ole ainoa uusi kasvo Canadiensin joukkueessa. Jäällä nähtiin myös tulokkaat Artturi Lehkonen ja Mihail Sergatšov sekä uudet hankinnat Al Montoya, Aleksandr Radulov ja Shaw. Mutta Shea Weber oli kaukalon kurko.

Jännittikö ensimmäinen ottelu konkaripakkia lainkaan?

- Ei oikeastaan. Harjoitusotteluissa jännitti itse asiassa enemmän. Tämähän oli vain hauskaa. Antaa paineiden olla ensimmäisiä NHL-otteluitaan pelaavien tulokkaidemme niskassa, Weber murjaisi.

Weberillä ei ollut paineita.

Välillä laidat ryskyivät, mutta päällimmäisenä Weberin suorituksesta jäi mieleen varmuus. Hän tuntuu olevan jäällä aina oikeassa paikassa tekemässä oikeita asioita ja oikeita ratkaisuja.

Varmaotteinen eliittipakki helpottaa Canadiensin tilannetta, sillä joukkueeseen on tullut muutoksia ja nuoria pelaajia on nousemassa ylös. Eikä ole tietenkään tarkoitus mollata Subbania. Hän on taatusti loistava Nashvillessä.

- Siirto oli meidän kannaltamme hyvä, sillä Shea tuo pukukoppiimme aimo annoksen johtajuutta. P.K. puolestaan menestyy varmasti Nashvillessä. Kysymys oli siitä, että molemmat seurat saivat siirron ansiosta pelaajan, josta on heille enemmän hyötyä. Molemmat osapuolet siis voittivat. Me ainakin olemme todella tyytyväisiä treidiin. Toivottavasti tunne on molemminpuolinen.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.