Skip to main content

Senators yrittää nousta ylös mutalammikosta

Ottawa Senators on pystynyt kääntämään kelkkansa huonojen pelien jälkeen

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Yhtä tunnetuimmista urheilukliseistä käytetään tilanteessa, jossa joukkue on tukalassa tilanteessa. Silloin ollaan "selkä seinää vasten". Se kuvaa tilannetta, jossa ei voi enää astua taakse. On pakko päästä eteenpäin.

Ottawa Senators on nyt lapaluut kiinni seinässä, kun Pittsburgh Penguins johtaa Itäisen konferenssin finaalisarjaa 3-2. Ottawan asemasta tekee tukalan se, että Penguins iski taululle peräti 7-0-lukemat edellisessä kamppailussa. Siitä nouseminen vaatii isoja henkisiä voimavaroja.

Senators ei ole kuitenkaan luovuttanut. Joukkue tarvitsee nyt ominaisuutta, jonka avulla se on edennyt näin pitkälle - taistelua loppuun asti.

Vaikka lähtökohta on Ottawan kannalta vaikea, tavallaan asetelma on herkullinen. Vitospelin nöyryytyksen jälkeen joukkue voi vain heittää "kaikki sisään" -pykälän päälle ja lähteä kääntämään sarjaa. Penguins puolestaan haluaa katkaista sarjan saman tien, ettei Ottawa saisi uutta henkeä päälle.

Seitsemän maalin päästäminen oli iso yllätys, koska Ottawa on perustanut pelinsä koko kauden

ajan hyvään puolustuspeliin. Viidennessä ottelussa kaikki meni pieleen. Senators ei päässyt kunnolla pois omalta alueelta, ja Pittsburgh rankaisi armotta.

Vastaavasti toisessa päädyssä tuli esiin Ottawan heikkous. Se on rakentanut pakettiaan niin orjallisesti puolustuspään kautta, että hyökkäyspelin kehittäminen on vielä vaiheessa. Boucherin pitkän tähtäimen suunnitelmassa hyökkäyspeli viilataan kuntoon vasta ensi kaudeksi. Sitä ei kuitenkaan ole nyt aikaa odotella. Kiekot on saatava Penguinsin maaliin tavalla tai toisella. Heti.

- Meidän pitää pelata vahvuuksillamme. Viime ottelussa yritimme hyökätä suin päin tulivoimaisinta joukkuetta vastaan, ja meitä lyötiin kasvoille, Ottawan valmentajavelho Guy Boucher sanoi välipäivän harjoitusten jälkeen.

Pudotuspelit ovat yleensäkin vaikeasti ennustettavia, ja Ottawa on siitä hyvä esimerkki. Edellisen pelin perusteella ei ole voinut ennustaa, miten seuraava sujuu. Ottawa voitti kolmannen pelin 5-1, mutta seuraavan pelin vei Pittsburgh 3-2.

Senkään takia Boucher ei halua vetää liian suuria johtopäätöksiä murskatappiosta.

- Pudotuspeleissä ja koko kauden aikana olemme pystyneet palaamaan ruotuun todella huonojen pelien jälkeen. Meidän piti olla mennyttä neljännen New York Rangers -ottelun jälkeen, mutta me nousimme sieltä, valmentaja muistutti.

Ottawan pitää paneutua moneen asiaan, mutta yksi niistä on keskittyminen aloitusten jälkeisiin sekunteihin. Ottawa voitti 60 prosenttia aloituksista, mutta se jäi laihaksi lohduksi. Ottawa voitti ensimmäisessä erässä Pittsburghin puolustusalueen kymmenestä aloituksesta kahdeksan. Silti Penguins pystyi riistämään kiekon ja painamaan pelin Ottawan päätyyn.

Ylivoimapelistä on tullut kestomurhe Ottawalle. Tuloksettomien ylivoimien putki on venynyt jo 29:ään. Se on todella huono lukema, kun ottaa huomioon, että joukkueella on viivalla pelin pyörittäjänä herra nimeltä Erik Karlsson.

Eikä alivoimapelikään toimi. Ottawa on päästänyt viisi maalia alivoimalla kolmessa viime ottelussa.

Ottawan mielialoja nostaa kuitenkin se, että se on saamassa kokoonpanoon puolikuntoisia pelaajiaan.

Pääasia on Karlssonin saaminen kehiin. Kantapään hiusmurtumasta kärsivä puolustaja jäi sivuun vitospelin viimeisestä erästä, mutta kyseessä oli ensisijaisesti varotoimi. Ottelu oli jo lipsunut Penguinsille, ja valmennus halusi säästellä ykköstähteään.

Niin ikään puolustaja Codi Ceci ja hyökkääjä Derick Brassard jäivät sivuun, mutta valmentaja Boucher vahvisti, että he ovat mukana kuudennessa ottelussa.

Puolustaja Mark Borowiecki loukkaantui jo ensimmäisellä kierroksella Boston Bruinsia vastaan pelatussa toisessa ottelussa, eikä hän ole pelannut sen jälkeen. Kovaluinen puolustaja on kuitenkin kuntoutumassa pelikuntoon. Borowieckin pelituntuma on luonnollisesti heikko, mutta hän olisi hyvä fyysinen lisä Senatorsin hieman epävarmaan kolmospakkipariin.

Boucher sanoi, että Borowiecki on koko sarjan paras taklaaja.

- Hän on lämpöohjautuva ohjus. Hän panee vastustajan varpailleen. Hän on yksi niistä pelaajista, jotka kylvävät pelkoa vastustajan leirissä. Olemme kaivanneet häntä, mutta samalla olemme saaneet muita ominaisuuksia muilta pelaajilta, Boucher sanoi.

- Alexandre Burrowsin kuntoutuminen on sen sijaan vielä vaiheessa, eikä hän ole käytettävissä kutospelissä, hän lisäsi.

Rajusta tappiosta huolimatta Ottawan pelaajat olivat positiivisella mielellä välipäivän harjoituksissa. Eikä surkuttelu enää kannatakaan. Jos Ottawa voittaa kaksi seuraavaa peliä, se on Stanley Cup -finaaleissa.

- Päivän harjoitus oli hyvä keino pyyhkiä kaikki puhtaaksi ja vapauttaa mieli, puolustaja Marc Methot kuvaili.

Boucher muistutti, että hän on toitottanut jo avauskierroksesta lähtien pelaajille, että pelin jälkeen on ladattava itsensä nopeasti seuraavaan. Nyt jos koskaan sille ohjeelle on käyttöä.

- Emme voi jäädä istuskelemaan mutalammikkoon. Meidän pitää nousta ylös ja lähteä hommiin. Niin olemme tehneet koko kauden.

Katso lisää