Skip to main content

Idän finaaliin pääsy ei riitä Senatorsille

Ottawa lähtee haastamaan Pittsburghin kahden ottelusarjavoiton innoittamana

Teksti Chris Stevenson / NHL.comin kirjeenvaihtaja

OTTAWA - Hyökkääjä Clarke MacArthur kurtisti kulmiaan ehdotukselle, että Ottawa Senators olisi tyytyväinen edettyään Itäisen konferenssin finaaleihin.

Ottawa kaatoi pudotuspelien ensimmäisillä kierroksilla Boston Bruinsin sekä New York Rangersin ja kohtaa nyt Pittsburgh Penguinsin pelatessaan 25-vuotisen seurahistoriansa aikana kolmatta kertaa konferenssifinaalissa.

Finaalisarjan ensimmäinen ottelu pelataan lauantaina Pittsburghissa.

- Emme ole vielä alkuunkaan tyytyväisiä, MacArthur kommentoi Ottawan ensimmäistä konferenssin finaalipaikkaa sitten kevään 2007.

- Emme päässeet tähän saakka vain pyörähtääksemme ympäri ja mennäksemme pois. Nyt laitetaan kaikki peliin. Jos he aikovat voittaa meidät, he saavat kyllä tehdä töitä voittonsa eteen.

Senatorsin leirissä tiedetään, että hallitsevan mestarin kampeaminen valtaistuimelta ei ole helppoa.

- En tiedä pystyykö kukaan vastaamaan heidän peliinsä, MacArthur mietti.

- Teemme joka tapauksessa parhaamme. Meidän täytyy hidastaa heidän peliään ja pysyä pois jäähypenkiltä. Heidän ylivoimapelinsä on vahvaa. On joitakin asioita, jotka toimivat meidän eduksemme. Keskitymme niihin.

Senatorsia pidetään ymmärrettävistä syistä yllättäjänä neljän parhaan joukkueen joukossa. Joukkue oli Atlantic-divisioonan kakkonen, mutta Itäisessä konferenssissa vasta kuudes 98 pisteellä. Ottawa oli konferenssin 12. paras maalintekijä (206), ja sen on pudotuspelijoukkueista ainoa, jonka plus-miinuslukema oli negatiivinen (-2).

Video: Anderson kestää rynnistyksen

Bryan Murray väistyi GM:n paikalta 10. huhtikuuta viime vuonna ja Pierre Dorion tuli hänen paikalleen. Dorion palkkasi Guy Boucherin päävalmentajaksi ja asetti Senatorsin tavoitteeksi pudotuspelit kaudella 2016-17 sekä menestymisen niissä.

Senatorsilla on nyt mahdollisuudet vaikka mihin, kiitos Craig Andersonin hyvän maalivahtipelin, puolustaja Erik Karlssonin vahvan pelin molemmissa päissä ja tiiviin joukkuepuolustuksen.

- Nyt ollaan toukokuun puolivälissä, ja me pelaamme edelleen, Dorion muistutti torstaina.

- Joukkueemme jatkaa pelejään. Tavoitteemme oli päästä pudotuspeleihin ja edetä mahdollisimman pitkälle. Mielestäni olemme pärjänneet aika hyvin.

- Joukkue on erittäin iloinen voitettuaan Rangersin, mutta olen erittäin vaikuttunut pelaajien asenteesta. Pelkkä Rangersin kaataminen ei riitä heille. He uskovat pystyvänsä vielä paljon parempaan.

Video: Karlsson lisää Ottawan johtoa

Senators pudotti Rangersin jatkosta otteluvoitoin 4-2 tiistaina, piti pari päivää vapaata ja harjoitteli perjantaina ennen lähtöään Pittsburghiin.

Puolustaja Dion Phaneuf, 32, on ollut konferenssifinaaleissa ennenkin, ja hän odottaa innoissaan hallitsevan mestarin kohtaamisesta.

- On upeaa pelata konferenssifinaaleissa. Mutta meillä on silti paljon töitä tehtävänä. Pudotimme Bostonin ja New Yorkin, ja olen todella onnellinen juuri tässä ja nyt, osa tätä porukkaa ja tätä organisaatiota. Ja pelit jatkuvat edelleen.

- Olemme yksi neljästä jäljellä olevasta joukkueesta. Se on suuri saavutus joukkueellemme, mutta työ ei lopu tähän. Tiedämme, missä olemme ja minne olemme menossa. Meillä on edessämme haaste, joka alkaa lauantaina, mutta olemme tehneet lujasti töitä sen eteen ja teemme edelleen.

- Lapsena sitä haaveili näistä peleistä. Mutta meillä on vielä paljon töitä tehtävänä.

Katso lisää