Skip to main content

Schneiderille on luvassa lisää torjuntatöitä

Maalivahdin kestävyys avainkysymys New Jerseyssä

Teksti Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / NHL.comin toimittaja

Jokaisen 30 joukkueen NHL-kausi on täynnä erilaisia käänteitä ja kaarroksia. Tässä viisi suurinta kysymystä, jotka saattavat määrätä, mihin suuntaan New Jersey Devilsin kausi 2016-17 tulee lähtemään.

Pystyykö Taylor Hall tekemään 30 maalia?

24-vuotias Taylor Hall, joka hankittiin 29. kesäkuuta tehdyssä pelaajakaupassa Edmontonista, ei ole koskaan tehnyt 30 maalia yhdellä kaudella. Mutta hän oli Edmontonin paras pistemies kolmella viimeisistä neljästä kaudesta ja hän oli yksi Oilersin kolmesta parhaasta pistemiehestä jokaisella viimeisistä kuudesta kaudesta. Viime kaudella hän teki 65 pistettä (26 maalia, 39 syöttöpistettä) 82 ottelussa. - En aio laittaa numeroa maalien määrälle, mutta 30 on tosiaankin hieno numero, sanoi Hall, kun häneltä kysyttiin, oliko hänellä tiettyä lukua maalitavoitteena. - Kyle Palmieri ja Adam Henrique pääsivät kumpikin 30 maaliin viime kaudella, ja ylivoimapelillä oli siinä iso osuus. Jos pystyn matkimaan, mitä kumpikin heistä teki ylivoimapelissä, ehkä onnistun saamaan kiekon maalin perukoille.  

Video: Taylor Hall ajaa väkevästi maalille

Onko Steven Santini valmis pelaamaan vakituisesti NHL:ssä?

Rightin puolelta laukova 21-vuotias puolustaja pelaa fyysisellä ja kovaa kontaktia ottavalla tyylillä. Boston Collegessa pelannut amerikkalaispakki nimettiin amerikkalaisen yliopistokiekon Hockey Eastin parhaaksi puolustavaksi puolustajaksi viime kaudella. Hänet saatetaan laittaa Jon Merrillin tai veteraanipakki Andy Greenen pariksi Devilsissä. 188-senttinen ja 94-kiloinen Santini haluaa lisätä enemmän hyökkäyspeliä repertuaariinsa, mutta se ei ole kaikkein tärkeintä juuri nyt. Siitä ei toisaalta voisi varmaankaan olla haittaakaan puolustukselle, joka teki yhteensä 20 maalia viime kaudella. Santini teki yhden maalin ja 18 syöttöpistettä Boston Collegen paidassa viime kaudella.

Minkälainen suunnitelma joukkueella on maalivahtien varalle tiivistetyssä NHL-otteluohjelmassa?

Devilsin päävalmentaja John Hynes sanoi keskustelleensa otteluohjelmasta valmennusryhmänsä kanssa. Strategia ohjelman läpiluovimiseksi on suunniteltu valmiiksi. Cory Schneider aloitti 58 ottelua viime kaudella, mutta joutui syrjään 12 pelistä polvivamman takia. Ei ole kaukaahaettua ajatella, että Schneider saattaa aloittaa jopa 65 ottelua tällä kaudella. Mutta hänen kakkosensa, on se sitten Keith Kinkaid tai Scott Wedgewood, saattaa päästä torjumaan huomattavasti enemmän, koska otteluohjelmassa on enemmän pelejä peräkkäisinä iltoina ja kolme ottelua sisältäviä neljän päivän jaksoja. Alkava kausi on 180 päivän mittainen, lähes viikon lyhyempi kuin viime kausi oli.  

Palaako Patrik Elias pelaamaan vielä yhden kauden?

40-vuotias Patrick Elias on rajoittamaton vapaa agentti ilman sopimusta. Hän pelasi viime kaudella vain 16 ottelussa oikeaan polveen tulleen vamman takia. Eliakselle suoritettiin polvileikkaus 11. toukokuuta ja hän vietti suurimman osan kesästä kotona Tshekissä ennen paluutaan New Jerseyyn syyskuun alussa. Hän on luistellut itsekseen Prudential Centerissä. Toimitusjohtaja Ray Shero sanoi, ettei Patrik Eliaksen suhteen tehtävälle päätökselle ole mitään takarajaa. Elias on Devilsin seurahistorian ykkönen maaleissa (408), syöttöpisteissä (408) ja pisteissä (1,025). - Hänellä oli rankka vuosi loukkaantumisten takia, mutta meidän ryhmämme kannalta olisi uskomattoman hienoa saada hänet takaisin, sanoi Palmieri. - Hän on kaveri, joka on pelannut tässä liigassa 20 kautta ja hän on selviytynyt niin paljosta. Hän tuo veteraanipelaajan johtajuutta huoneeseen, me katsomme hänen kaltaisiaan kavereita kunnioituksella.


Onko Devilsin kokoonpanossa puolustajaa, joka saattaa yllättää?

182-senttinen ja 87-kiloinen Ranskan Ivry-sur-Seinessä syntynyt puolustaja on tehnyt vaikutuksen ensimmäisellä NHL-leirillään älykkäällä pelillään. 27-vuotias Auvitu vietti suurimman osan viimeisistä kuudesta kaudesta Suomen Liigassa, edustaen Helsingin IFK:ta (2014-16) ja Jyväskylän JyP:iä (2010-14). Hän allekirjoitti kahden vuoden pelisopimuksen Devilsiin 27. toukokuuta. Auvitu teki 21 pistettä (kuusi maalia, 15 syöttöpistettä) 48 ottelussa HIFK:n paidassa viime kaudella ja hänet valittiin Liigan parhaaksi puolustajaksi. - Hän osaa luistella erinomaisesti, hän pystyy liikuttamaan kiekkoa ja hän ymmärtää peliä, sanoi Hynes. - Nyt on vain kyse siitä, että hänet saadaan tottumaan pelaamaan rajoitetun ajan ja tilan puitteissa ja, että hän oppii pelaamaan aggressiivisesti vastakarvatilanteissa.

Katso lisää