Skip to main content

Sää pääosassa St. Louisin ulkoilmaottelussa

Bluesin ja Blackhawksin ulkopelin panoksena on divisioonan herruus

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

St. Louis Blues pelaa maanantaina kautta aikain ensimmäisen ulkoilmaottelunsa. Vastassa on kova kilpakumppani Central-divisioonasta, Chicago Blackhawks, mutta pahin vastustaja saattaa kuitenkin olla sää.

Ottelu on määrä pelata St. Louisissa maanantaina paikallista aikaa puoliltapäivin, mutta sää saattaa muuttaa suunnitelmia. Kaupunkiin on luvassa vajaat 20 astetta lämmintä ja rankkaa vesisadetta, joka voi jatkua koko päivän. St. Louis onkin varautunut siihen, että ottelu siirretään maanantai-illaksi tai pahimmassa tapauksessa tiistaiksi. Kummankin joukkueen kalenterissa on vapaata tammikuun 3. ja 4. päivä, joten siirto olisi mahdollinen.

- Olemme pelanneet kaikenlaisissa olosuhteissa, Chicagon valmentaja Joel Quenneville totesi Chicago Sun Timesille.

Hän viittasi vuoden 2014 ulkoilmaotteluun, jossa joukkue pelasi sakeassa lumipyryssä ja hyytävän kylmässä säässä. Viime vuonna ulkojäälle paistanut aurinko lähes sokaisi pelaajat ja teki pelaamisesta ajoittain vaarallista.

Quennevilleä huolestuttaa säätä enemmän se, millainen hänen kokoonpanonsa on Bluesia vastaan. Sentteri Marcus Krüger sai perjantaina ylävartalovamman Carolina Hurricanesia vastaan pelatussa ottelussa, ja hänen tilansa tarkistetaan viikoittain. Toinen puolustava hyökkääjä, Marian Hossa, on ollut neljä ottelua sivussa kokoonpanosta loukkaantumisen takia, mutta hän liittyy joukkueeseen St. Louisissa ja saattaa pelata maanantaina.

- Sanotaanko näin, että odotan ja toivon, että hän pelaa. Tunteeni ovat jostain siltä väliltä, Quenneville mainitsi.

Chicago tappelee Central-divisioonan kärkipaikasta Minnesota Wildin kanssa, ja St. Louis on kolmantena. Chicago ja St. Louis kohtasivat edellisen kerran joulukuun puolivälissä, ja silloin Chicago oli parempi maalein 6-4.

Bluesille ulkoilmaottelu on näytön paikka, sillä joukkueen itseluottamus tarvitsee tukea. Loukkaantumiset ja epätasaisuus ovat vaivanneet Bluesia viime aikoina, ja voitto pönkittäisi erityisesti maalivahti Jake Allenin itseluottamusta. Puhumattakaan siitä, kuinka tärkeitä pisteet ovat divisioonan sisäisissä otteluissa.

- Meidän täytyy muistuttaa, että olemme yhä joukkue, joka pudotti heidät viime vuonna jatkosta. Tämän ottelun lopputuloksen vaikutukset tuntuvat pitkään, Bluesin puolustaja Kevin Shattenkirk huomautti St. Louis Post-Dispatchille.

Blues kaatoi Blackhawksin pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella viime keväänä.

Blackhawks on hävinnyt neljä viidestä viimeksi pelaamastaan ottelusta. Blues puolestaan on ollut epätasainen ja voitti kaksi peräkkäistä ottelua viimeksi kuukausi sitten.

- Jos mielimme voittaa säännöllisesti, meidän täytyy pelata paljon paremmin viidellä viittä vastaan. Emme voi laskea sen varaan, että voitamme otteluja yli- tai alivoiman avulla, Bluesin valmentaja Ken Hitchcock ruoti Post-Dispatchin haastattelussa.

Blues hyvästeli vuoden 2016 häviämällä 0-4 Nashville Predatorsille. Joukkue on viime aikoina hävinnyt ja voittanut vuorotellen, joten Bluesin uudenvuoden tinassa näkyy ulkoilmaottelun voitto.

Katso lisää