Skip to main content

Rinne aikoo kääntää vierashäviön kotivoitoksi

Predators ei ole hävinnyt ainuttakaan kotiottelua tämän kevään pudotuspeleissä

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Nashville Predatorsin maalivahti Pekka Rinne on ollut pudotuspeleissä joukkueensa selkäranka ja kivijalka. Yleensä ilmiömäisesti torjunut maalivahti oli kuitenkin vain keskikertainen Anaheim Ducksia vastaan pelatussa Läntisen konferenssin toisessa finaalissa.

Mutta Rinne ei ole huolissaan.

- Nyt päästään pelaamaan kotona, ja se on parasta, hän sanoi.

Rinne myönsi, että kakkosottelun toisen erän lopulla syntynyt Nick Ritchien 4-3 voittomaali kirvelee. Harmittomalta näyttänyt veto meni maaliin Rinteen olan yli. Suomalaisvahti on pelannut tänä keväänä 12 playoff-ottelua, ja tämä oli ensimmäinen hänen selkänsä taakse painunut kiekko, joka olisi ollut otettavissa hänen normaalilla pelillään.

- Ilman muuta. Jos voisin, niin sen tilanteen haluaisin pelata toisin, hän tunnusti.

Nashvillen valmentaja Peter Laviolette luottaa edelleen Rinteeseen kuin kallioon. Hän huomautti, että Rinne teki monia upeita torjuntoja, ja kaverit hänen edessään olisivat voineet pelata paremmin.

Video: Rinne torjuu Anaheimin yritykset

- Rinteen edessä oli muutaman kerran paha ruuhka, ja me olisimme voineet auttaa häntä enemmän. Olemme yleensä olleet paljon parempia maalinedustalla. Kolmannessa ottelussa meidän täytyy pelata parempaa puolustuspeliä, valmentaja ruoti Ducksille kärsityn 3-5 tappion jälkeen.

Laviolette oli Rinteen lailla iloinen ottelusarjan siirtymisestä Nashvilleen. Hän kehui heidän faniensa olleen vankka tuki koko kauden ja varsinkin pudotuspelien ajan, ja he tarvitsevat fanejaan sitä enemmän, mitä pidemmälle pudotuspelikevät etenee.

- Mutta pelasimme toki hyvin vieraissakin. Kyse ei ole siitä, että kaverit olisivat jotenkin velttoilleet tai olleet haluttomia pelaamaan, hän muistutti tavatessaan toimittajia ottelujen välipäivänä.

Valmentaja kertasi heidän voittaneen ensimmäisen konferenssifinaalin vahvalla pelillä, aivan kuten edellisellä kierroksella avausottelun St. Louis Bluesia vastaan, eivätkä he pelanneet huonosti finaalin kakkosotteluakaan.

- Mutta kotona on aina jotenkin mukavampaa pelata. Siitä saa ylimääräisen piristysruiskeen, ja kaverit ovat osoittaneet sen niin runkosarjassa kuin pudotuspeleissä, Laviolette sanoi.

Enemmän tukea maalivahdille ja ylipäätään tiiviimpää puolustuspeliä innokkaan kotiyleisön tukemana. Näillä eväillä Nashville aikoo toistaa edellisen kierroksen tapahtumat, kun Predators haki vieraissa alkaneessa sarjassa yhden voiton St. Louisista ja jatkoi karkumatkaansa kotona.

Ennuste on nyt hyvä, sillä Nashville ei ole vielä hävinnyt ainuttakaan kotiottelua tämän vuoden pudotuspeleissä. Itse asiassa yhdeksän ottelun mittainen pudotuspelien kotivoittojen putki alkoi jo viime kauden lopulla.

Nashville on tällä kaudella hävinnyt pudotuspeleissä kolme ottelua. Kaksi kertaa aikaisemmin joukkue on palannut tappion jälkeen jäälle entistä itsevarmempana ja taistelutahtoisempana. Käykö niin myös Ducks-tappion jälkeisessä kolmannessa ottelussa tiistaina?

- Tiedämme, mitä odottaa. Fanit ovat todennäköisesti äänekkäämpiä kuin koskaan. Siinä ei voi olla syttymättä, hyökkääjä Filip Forsberg selitti.

Video: Forsberg viimeistelee Arvidssonin työn

Toimittajat yrittivät saada Nashvillen joukkueen jäseniä lyömään lisää vettä myllyyn kysellessään Predatorsin Ryan Johansenin ja Ducksin Ryan Keslerin muodostamasta tappeluparista, joka on noussut ottelusarjan puheenaiheeksi. Johansen avautui Keslerin tempuista hävityn ottelun jälkeen ja ihmetteli hänen käytöstään, mutta muut kiersivät utelut.

- En ole kuullut tai lukenut, mitä Johansen sanoi, joten en voi kommentoida. Näin hänet paluulennolla koneessa, ja siellä hän oli täysin tyyni. Hän on valmis pelaamaan kolmannessa ottelussa, valmentaja totesi.

- Keskitymme kopissa vain omaan joukkueeseemme ja siihen, mitä meidän pitää tehdä menestyäksemme, puolustaja P.K. Subban mainitsi.

Johansenin ketjukaveri Filip Forsberg vastasi, ettei hän ole valmentaja, kun häneltä kysyttiin, auttaako kotijään tuoma vaihtoetu heitä pitämään Keslerin pois Johansenin lähettyviltä.

- Keslerin ketju on hyvä haaste meidän ketjullemme. On ollut hauska pelata heitä vastaan. Nyt pelataan pudotuspelejä, ja jokainen tekee kaikkensa auttaakseen joukkueensa voittoon, ruotsalainen kommentoi.

Hyökkääjä Colton Sissons oli ainoa, joka otti jonkinlaista kantaa Ryanien taisteluksi kutsuttuun kaksinkamppailuun.

- Se kuuluu pudotuspeleihin. Onhan siinä vahvoja tunteita puolin ja toisin, ja he ovat ottaneet lujasti yhteen koko sarjan ajan. He käyvät entistä kovemmilla kierroksilla tästä eteenpäin, hän arveli.

Lännen finaaleissa on odotetusti pelattu Ducksin tyyliin sopivaa fyysistä peliä. Predators on toki pystynyt vastaamaan siihen, mutta ei ole päässyt riittävästi käyttämään omia vahvuuksiaan, nopeutta ja taitoa.

Laviolette muistutti, että hänen joukkueensa pystyy pelaamaan erilaisilla tyyleillä aina tilanteen mukaan, mutta totta kai kotijään antama vaihtoetu tuo mukanaan enemmän vaihtoehtoja. Hän voi miettiä peluuttamista ihan eri tavalla.

- Pudotimme Chicagon pelaamalla tietyllä tavalla ja St. Louisin toisella pelityylillä. Kavereilla ei ole mitään hätää tässäkään sarjassa.

Rinne on todennäköisesti taas kuin muuri varhain keskiviikkoaamuna Suomen aikaa pelattavassa ottelussa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.