Skip to main content

Rinne huimassa vireessä Predatorsin voitossa

Suomalaisvahti torjui 31 kertaa ja James Neal iski voittomaalin päätöserässä

Teksti Jukka Raittila @yuckright / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Sekä Nashville Predatorsin Pekka Rinne (31 torjuntaa, 96,9 %) että St. Louis Bluesin Jake Allen (23 torjuntaa, 92 %) olivat jälleen häikäisevässä torjuntavireessä, kun Predators voitti James Nealin maalilla Bluesin lukemin 2-1 (0-0, 0-0, 2-1). Nashville johtaa ottelusarjaa 3-1 ja pääsee yrittämään sarjan katkaisua ensimmäistä kertaa perjantaina St. Louisissa.

Ottelun ensimmäinen erä oli maaliton, vaikka esimerkiksi Bluesin maalitykki Vladimir Tarasenko pääsikin hyville tekopaikoille. Pudotuspelien toistaiseksi paras maalivahti Pekka Rinne esti kuitenkin Tarasenkon ja muiden St. Louisin hyökkääjien maalintekoyritykset.

Häikäisevä maalivahtipeli jatkui kaukalon kummassakin päässä myös toisessa erässä, kun Rinne ja Allen tukahduttivat maalintekoyrityksen toisensa jälkeen. Bluesin kenties paras maalipaikka nähtiin aivan erän lopulla Mattias Ekholmille vihelletyn rangaistuksen aikana. Paul Stastny toimitti kiekon maalille, ja Tarasenko sekä Jaden Schwartz pääsivät sohimaan vapaasti maalin edessä, mutta Rinne kesti.

Blues ei onnistunut käyttämään hyväkseen kolmannen erän alkuun jatkunutta ylivoimaansa, ja heti tämän jälkeen Allen pelasti joukkueensa takaiskulta mahtavalla patjatorjunnalla. Predators rikkoi kuparisen ylivoimalla, kun erää oli pelattu viitisen minuuttia. Kiekko pomppasi maalinedusruuhkasta suoraan vasemmalle B-pisteen kaarelle hiipineelle Ryan Ellisille, jonka laukaus löysi tiensä maaliin.

James Neal lisäsi Nashvillen johtoa seitsemän minuuttia ennen päätöserän loppua. Neal oli yksin kahta puolustajaa vastaan ja pääsi yllättämään Allenin aivan maalin vasempaan ylänurkkaan uponneella tarkalla rannelaukauksella. Osuma jäi ottelun voittomaaliksi. Rinteen nollapeli rikottiin alle neljä minuuttia ennen kolmannen erän loppua, kun Joel Edmundson kavensi ampumalla tiukan lämärin suoraan maalin ylänurkkaan. Alexander Steen ja Jori Lehterä (7 minuuttia peliaikaa) keräsivät maaliin syöttöpisteet. Nashvillen Miikka Salomäki pelasi ottelussa 7.39, taklasi viidesti ja laukoi kolmesti maalia kohti. 

Video: Suomalaisvahti Predatorsin tukirankana

Katso lisää