Skip to main content

Riittävätkö Rangersin tähtihankinnat?

Kaapo Kakko lienee tulevan kauden seuratuin suomalainen osana muutoinkin nuorta joukkuetta

Teksti Matias Strozyk @NHL_fi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL-seurojen kehitysleirit ovat takana ja harjoitusleirit edessä, joten elo-syyskuussa on hyvä aika käydä perusteellisesti läpi kaikkien 31 joukkueen vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen. Tällä kertaa vuorossa on New York Rangers, joka sai kesällä kaksi uutta tähtihyökkääjää.

New York Rangers sai kesän aikana varmasti roppakaupalla uusia suomalaiskannattajia. Odotukset Kaapo Kakkoa kohtaan ovat pilvissä, eivätkä vahvistukset jääneet siihen.

Video: New York Rangers varaa Kaapo Kakon

Runkosarja 2018-19: 32-36-14, 78 pistettä, Itäisen konferenssin 12:s
Pudotuspelit 2019: Ei mukana
Päävalmentaja: David Quinn, toinen kausi
Saapuneet: Adam Fox, Igor Shestjorkin, Jegor Rykov, Tarmo Reunanen, Jacob Trouba, Artemi Panarin, Greg McKegg, Danny O'Regan, Kaapo Kakko, Phil Di Giuseppe
Lähteneet: Neal Pionk, Fredrik Claesson, Brandon Halverson, Chris Nell, Jimmy Vesey, John Gilmour, Chris Bigras, Dustin Tokarski, Kevin Shattenkirk

Aika moni Rangersin kannattaja olisi varmasti ollut tyytyväinen kesään jo ennen heinäkuun alkua. Toinen varausvuoro ja syystäkin hehkutettu Kakko moninkertaistavat joukkueeseen kohdistuvan mielenkiinnon uuden kauden lähestyessä.

Uusi suomalainen supertähti olikin vain ensimmäinen jättipotti. Hyviä uutisia nimittäin riitti seuraavillekin viikoille.

Rangersin GM Jeff Gorton oli varma siitä, mitä halusi ja neuvotteli joukkueeseensa lisää tähtiloistoa. Ensin tuli Artemi Panarin, kenties koko kesän himoituin pelaaja, ykkösketjun kivenkovaksi laitahyökkääjäksi. Sitten puolustus vahvistui vielä Jacob Trouballa, ykköspariin marssivalla hankinnalla Winnipeg Jetsistä.

Video: CBJ-BOS: Panarin yllättää Raskin

Jos uuden Rangersin rakennusprosessin nopeutta oli ihmetelty jo aiemmin, niin yhtäkkiä Broadwaylla onkin menestystä oikeasti tavoitteleva joukkue. Vahvistukset ovat merkittäviä, erityisesti joukkueelle joka on jäänyt pudotuspelien ulkopuolelle kahtena edellisenä kautena.

Rangersin viime kauden tehtyjen maalien määrä oli pienin viiteen vuoteen, mutta uudet kasvot hyökkäyksessä luovat ainakin uutta toiveikkuutta tehojen suhteen. Panarin saattaa tehtailla Rangers-pelaajalle kovimmat pisteet pitkään aikaan, ainakin jos tähänastinen kehityssuunta jatkuu koko hänen pitkän sopimuksensa ajan. Kauden 2016-2017 74 pistettä kasvoivat edelliskaudella 82 pisteeseen ja viime kaudella 87 pisteeseen.

Venäläinen oli kesällä niin seurattu pelaaja, että kaikki alle hirmutehojen olisi pettymys.

 

[NHL.com/fi ruotii kaikki 31 joukkuetta 31 päivässä. Lue lisää NHL.com/fi -sivustolta.]

 

- Tämän tason pelaajan hankkiminen tekee kaikista aina vähän parempia. Jokainen kulkee vähän enemmän rinta rottingilla, päävalmentaja David Quinn sanoi Panarinin hankinnan jälkeen.

- Loistavan joukkueen on uskottava olevansa loistava. Se ei tarkoita ylimielisyyttä, mutta tietynlaista oman arvon tuntemista. Tämä mies antaa meille takuulla lisää juuri sitä.

Jossain kohtaa, ei edes kovin kauaa sitten, Rangersia näytti odottavan laihojen vuosien putki. Vieläkään ei kannata kuiskia mestaruuksista, mutta Gortonin rakennusprosessi on varmasti ylittänyt useimpien odotukset.

Sinivalkoista paitaa kantaa nyt moni jännittävä, ja ennen kaikkea nuori pelaaja. 18-vuotias Kakko on joukon nuorimmainen, mutta Mika Zibanejad on 26-vuotias ja Panarinkin vasta 27. He saattavat muodostaa tulevan kauden ykkösketjun.

Video: NYR-TBL: Zibanejad iskee rystyltä kiekon maaliin

Koko hyökkäyskalustossa on tällä erää vain yksi yli 30-vuotias pelaaja ja silti tasoa, realisoimatonta potentiaalia sekä tuloksentekopotentiaalia on lähes tasapuolisesti kaikkiin neljään ketjuun.

Tilannetta mutkistaa kuitenkin Metropolitan-divisioonan kiistaton kovuus. Rangersin taakse jäi viime kaudella ainoastaan New Jersey Devils, joka sekin on vahvistunut kesän aikana merkittävästi. Washington Capitalsin ja Pittsburgh Penguinsin kaltaiset joukkueet ovat yhä toisella tasolla ja New York Islanders sekä Carolina Hurricanes osoittivat viime kaudella potentiaalinsa.

Sillä oletuksella, että tämä nelikko ei notkahda, Rangers joutuu todella kamppailemaan pudotuspelipaikasta. Todennäköisesti se vaatii viime kauteen nähden parinkymmenen pisteen parannusta, mikä on kova vaatimus nuorekkaalle joukkueelle heti tänä talvena. Nousu viivan päälle olisikin tässä vaiheessa jo selvä onnistuminen.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Rangersin tulevaisuus näyttää nyt hyvältä, mutta nykyhetken iskukyky olisi helppo ylimitoittaa. Paperilla asetelma on lupaava, mutta alakulon korjaaminen pitkässä juoksussa ei ole aivan yhtä helppoa.

Rangers oli viime kaudella ongelmissa paitsi tehottomuuden, niin myös puolustuksen pitävyyden kanssa. Quinn aloittaa toisen kautensa ja takana on nihkeä vuosi, joten odotuksia asetellessa ei parane unohtaa malttia pelkkien kärkihankintojen perusteella.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.