Skip to main content

Nash jahtaa pelipaikkaa Rangersissa

Veteraani Nash haluaa harjoitusleirillä osoittaa kuuluvansa kokoonpanoon

NHL.com @NHL

New York Rangersin hyökkääjä Rick Nash aloitti harjoitusleirin perjantaina hyvin tietoisena siitä, että hän välttämättä saa jääaikaa tällä kaudella.

- Olen urani loppupuolella, ja porukkaan tulee mukaan nuoria kavereita, joilla on hurjia tavoitteita. Minun täytyy todistaa olevani pelipaikan arvoinen, 32-vuotias Nash totesi Rangersin verkkosivulla.

Nash pelasi viime kaudella 60 runkosarjan ottelua tehoin 15+21=36, kun sitä edellisellä kaudella hän oli NHL:n kolmanneksi paras maalintekijä 42:lla osumallaan ja pelasi 79 ottelua keräten 69 pistettä.

- Viime kausi ei henkilökohtaisesti ollut kovin hyvä, hän sanoi New York Daily Newsille.

- Aloitan nyt puhtaalta pöydältä ja yritän näyttää olevani paikan arvoinen. Leirillä on paljon nuoria, taitavia pelaajia, jotka taistelevat pelipaikasta. … En pidä pelipaikkaa mitenkään itsestäänselvyytenä.

New York teki kesällä sopimukset Jimmy Veseyn ja Pavel Buchevnichin kanssa ja hankki Ottawasta Mika Zibanejadin. Suunnitelmissa on, että he pelaavat ykkös- ja kakkosketjuissa.

Nashilla on kaksi vuotta jäljellä kahdeksan vuoden ja 62,4 miljoonan dollarin sopimuksestaan. Hän on Rangersin hyökkääjistä kovapalkkaisin ansaiten vuodessa 7,8 miljoonaa.

- Tiedän miksi olen täällä ja mistä minulle maksetaan, maalien tekemisestä, Nash jatkoi Daily Newsille.

- Minun täytyy vain olla parempi ja yrittää kovemmin tehdäkseni enemmän maaleja.

Palkastaan ja kokemuksestaan huolimatta Nash ei pidä paikkaa kokoonpanossa mitenkään itsestään selvänä.

- Hänellä on oikea asenne, Rangersin valmentaja Alain Vigneault sanoi.

Video: Rick Nash väläyttää voimiaan

- Pelaajan pitääkin tulla leirille sillä asenteella, että hän ansaitsee peliaikaa. Puhuimme siitä Rickin kanssa torstaina. Hän on varma kahden suunnan pelaaja, mutta me tarvitsemme häneltä enemmän tehoa hyökkäyspäässä. Hänen täytyy tehdä maaleja. Hänen täytyy olla vaarallinen hyökkäyksessä.

- Hän pystyy olemaan yksi liigan parhaita hyökkääjiä, ja sellaista peliä me häneltä tarvitsemme.

Nash tuli NHL:ään kaudella 2002-03, ja sen jälkeen hän on tehnyt kolmanneksi eniten maaleja (393) Jarome Iginlan (437) ja Alex Ovetshkinin (525) jälkeen. Toisella kaudellaan 2003-04 Columbus Blue Jacketissa hän voitti liigan maalipörssin 41:llä osumallaan.

Jalkavamma piti Nashin viime kaudella sivussa 22:n ottelun verran, ja se selvästi vaikutti hänen peliinsä. Mutta veteraanipelaajan mielestä sen ei pitäisi enää olla oneglma.

- Tunsin olevani sataprosenttisesti kunnossa vasta kesän lopulla, mutta nyt ei selitellä, Nash huomautti.

- Tuskin yksikään liigan pelaajista palaa aivan sataprosenttisessa kunnossa vamman jälkeen. Loukkaantumisen jälkeen on aina vaikea palata takaisin. Se oli haaste, mutta jokainen käy sen läpi.

Katso lisää