Skip to main content

Reissumies Jokinen taistelee NHL-paikasta

Columbus Blue Jackets on Jussi Jokiselle jo tämän kauden kolmas seura

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Torstaisin suuntaamme valokeilan suomalaisiin NHL-pelaajiin ja katsomme, kenellä putki kulkee, kuka laittaa limppua uuniin ja kuka on saattanut joutua koutsin koirankoppiin. Tänään vuorossa on Columbus Blue Jacketsin Jussi Jokinen.

Hyökkääjä Jussi Jokinen voisi perustaa pienimuotoisen vertaistukiryhmän maalivahti Antti Niemen kanssa. Molemmat edustavat tällä kaudella jo kolmatta NHL-seuraa.

Jokinen ehti pelata kolme täyttä kautta Florida Panthersin riveissä, kunnes hänen loppusopimuksensa ostettiin ulos. Sen jälkeen alkoi kierros, jota Jokinen voi muistella hymyssä suin eläkkeellä kiikkustuolissa. Tällä kaudella välttämättä ei aina ole hymyilyttänyt.

Kolme NHL-seuraa saman kauden aikana ei ole superharvinaista NHL:ssä, mutta kun se sattuu omalle kohdalle, arki mullistuu päälaelleen.

Kaikki oli pedattu menestykselle Edmonton Oilersissa, joka oli saanut Connor McDavidin siivittämänä ison nosteen viime kaudella. Jokisen piti tulla nuoren joukkueen kokeneeksi liimaajaksi, joka näyttää mallia ammattimaisuudesta. Samalla Jokisen piti toimia toisen Oulun Kärppien kasvatin, Jesse Puljujärven, mentorina.

Jokisen ja Puljujärven yhteisestä taipaleesta tuli lyhyt, sillä Puljujärvi haki vielä alkukaudella vauhtia farmista. Eikä Jokinen ehtinyt pelata Edmontonissa kuin 14 ottelua ennen kuin hän sai jatkaa matkaa Los Angeles Kingsiin.

Jokinen sai sentään tehtyä kauden avausmaalinsa Kingsin riveissä, mutta sekään yhdistelmä ei ottanut tuulta alleen. Jokinen oli varmasti ymmällään tilanteesta, kun rooli jäi pieneksi Kingsissäkin, jonne haluttiin nelosketjuun enemmän fyysistä voimaa, jopa tappeluja. Eivätkä ne ole koskaan olleet Jokisen erikoisalaa.

Columbus Blue Jacketsin GM Jarmo Kekäläinen tiesi tasan tarkkaan mitä hän saa, kun nappaa siirtolistalta joukkueeseensa kokeneen suomalaishyökkääjän.

Video: Jokinen yllättää Holtbyn laukomalla längistä

Jokisen reitti oli saman kaltainen kuin Lauri Korpikosken viime kaudella. Korpikoski yritti ensin koesopimuksen kautta Calgary Flamesiin mutta saikin vuoden sopimuksen Dallas Starsiin. Sieltä hän jatkoi loppukaudeksi Columbuksen miehistöön. Blue Jackets jäi ainakin näillä näkymin Korpikosken viimeiseksi NHL-seuraksi. Jokinen yrittää nyt välttää saman kohtalon.

Jälkikäteen ajatellen Jokisen perhe teki oikean ratkaisun, kun vaimo Salla sekä 4- ja 6-vuotiaat lapset jäivät asumaan Floridaan. Jos perhe olisi mukana, Jokisen muuttorumba olisi vaikeutunut oleellisesti.

- Olen kuitenkin aika paljon nähnyt tätä liigaa, ja ennenkin on ollut treidejä. Ei se aina mukavaa ole, mutta se kuuluu tähän hommaan. Onpahan sitten tarinoita kerrottavana lastenlapsille, Jokinen sanoi Uusi Suomi -lehden haastattelussa.

Kekäläinen ei ole hankkinutkaan Jokista kärkiketjujen ratkaisijaksi, vaan alempiin ketjuihin tuomaan leveyttä ja kokemusta. Blue Jacketsin terveystilanne oli vielä kuukausi sitten huono, mutta sairastuvalta on tullut miehiä takaisin ja kilpailu peliajasta koventunut. Jokinen on löytänyt paikkansa nelosketjun oikealta laidalta. Vasemmalla laidalla viilettää nopea Matt Calvert ja keskellä vahva Lukas Sedlak.

Jokinen näytti Washington Capitalsia vastaan pelatussa ottelussa, että takavuosilta tuttua juonikkuutta löytyy edelleen. Hän pääsi ylivoimahyökkäykseen Calvertin kanssa, ja lätty tippui suoraan lapaan. Calvert ei kuitenkaan onnistunut maalinteossa.

 

[Lisää aiheesta: Jokista ei kannata kirjoittaa ulos NHL:stä]

 

Valmennus on antanut kuitenkin Jokiselle pieniä näyttömahdollisuuksia ylivoimalla, jossa Jokisen reagointikyky ja maltti pääsevät oikeuksiinsa. Jokinen on päässyt pelaamaan ylivoimaa Blue Jacketsissa keskimäärin minuutin ottelua kohti.

Jokinen on mukana Blue Jacketsin kakkosylivoimassa, jossa Zach Werenski pelasi ainoana varsinaisena pakkina. Hänen ja Jokisen lisäksi koostumuksessa häärivät Oliver Björkstrand, Pierre-Luc Dubois ja Josh Anderson.

Jokinen tulee sikäli otolliseen paikkaan, että hän on tuttu pelaaja John Tortorellalle, joka valmensi Jokista jonkin aikaa Tampa Bay Lightningissa kymmenisen vuotta sitten.

- Hänen alaisuudessaan kaikki on selvää. Jokainen tasan tarkkaan tietää, mitä odotetaan. Homma on aika mustavalkoista, ja välillä palaute on kovaa, Jokinen sanoi.

Jokinen joutunee harrastamaan pientä itsetutkiskelua nykyisessä tilanteessa, jossa peliaikaa lohkeaa useimmiten alle kymmenen minuuttia per ottelu. Isompaa roolia tuskin on tarjolla ilman muiden loukkaantumisia.

Jokisella on kuitenkin ikää jo 34 vuotta, eikä NHL-uraa ole jäljellä enää välttämättä monta vuotta. Blue Jackets on hyvä tulevaisuuden joukkue, joka voi yltää kunnon pudotuspelirynnistykseen jo tällä kaudella. Jos Jokinen haluaa olla siinä mukana, hänen on otettava nöyrästi vastaan se, mitä annetaan.

Jos loppukausi sujuu onnellisten tähtien alla, hänellä voi olla mahdollisuuksia solmia jatkosopimus Blue Jacketsin kanssa. Jokinen on kauden jälkeen vapaa agentti, sillä alun perin Edmonton Oilersin kanssa solmittu diili oli vain vuoden mittainen.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.