Skip to main content

Jokista ei kannata kirjoittaa ulos NHL:stä

Columbukseen siirtynyt veteraanihyökkääjä aikoo näyttää kuuluvansa NHL:ään

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Columbus Blue Jacketsin veteraanihyökkääjä Jussi Jokinen, 34, pelaa nyt neljännessä joukkueessa vuoden sisällä ja kaikkiaan kahdeksannessa seurassa NHL-uransa aikana. Tämän kauden tehot 32 ottelussa ovat vaatimattomat 1+5, mutta sopimuksensa viimeistä vuotta pelaavalla Jokisella ei ole aikomustakaan luovuttaa.

- Minut on monet kerrat kirjoitettu ulos tästä liigasta urani aikana, mutta olen aina näyttänyt kuuluvani tänne. Nyt on taas aika osoittaa, että tämä on minun paikkani, ja se on hauska haaste. Nautin haasteesta sekä paineesta ja siitä, että minun pitää jälleen todistaa ansaitsevani paikan, Jokinen tuumi torstaina aamujäiden jälkeen.

Viime kaudella Florida Panthersissa pelannut Jokinen muistutti, että polvivaivat ovat nyt ohi ja hän on ollut sataprosenttisen terve kesän ja koko tämän kauden ajan.

- Minulla on kaukalossa vielä paljon annettavaa, ja kroppa tuntuu todella hyvältä, hän lisäsi.

Jokinen aloitti kauden Edmonton Oilersissa, hänet kaupattiin marraskuussa Los Angeles Kingsiin. Keskiviikkona Kings kuitenkin laittoi hänet siirtolistalle. Blue Jackets ei aikaillut vaan poimi Jokisen välittömästi, ja jo saman päivän iltana hän oli uudessa kotikaupungissaan.

 

[Lisää aiheesta: Kekäläinen nappasi Jokisen Columbukseen]

 

Columbuksen GM Jarmo Kekäläinen tuntee Jokisen hyvin maajoukkuekuvioista, ja valmentaja John Tortorella oli suomalaisen luotsi jo Tampa Bay Lightningissa, jonka paitaa Jokinen kantoi kaksi kautta vuosina 2007-09.

- Totta kai se aina auttaa, kun valmentaja on tuttu entuudestaan. Silloin tietää, mitä on tulossa. "Tortsin" paras puoli on se, että kaikki on selvää ja suoraviivaista. Jos pelaat hyvin, pelaat isoja minuutteja. Jos et pelaa hyvin, minuutteja ei juuri tipu. Hän on hyvin suora, ja siksi aina tietää, mitä hän haluaa, Jokinen jutteli toimittajille.

Jokinen uskoi, että monipuolisuus on hänen paras antinsa joukkueelle. Hän pystyy ottamaan aloituksia ja pelaamaan missä tahansa ketjussa, laidassa tai keskellä. Tortorella kaavaili häntä myös erikoistilanteisiin.

- Hyvä joukkue tarvitsee erilaisia pelaajia. Joukkueella ei vielä ole minun kaltaistani pelaajaa, Jokinen muistutti.

Kings peluutti Jokista pääasiassa nelosketjussa 10-11 minuuttia illassa. Tortorella laittoi hänet torstaina Dallas Starsia vastaan kolmosketjuun Matt Culvertin ja Nick Folignon keskelle. Minuutteja kirjattiin 15.14.

Video: Jokinen yllättää Holtbyn laukomalla längistä

Hyökkääjät Cam Atkinson ja Brandon Dubinsky puuttuvat Blue Jacketsin kokoonpanosta vielä viikkojen ajan, ja Kekäläinen tuskin hankkii lisää pelaajia ennen 26. helmikuuta sulkeutuvaa siirtoikkunaa. Columbus kaipaa vahvistusta hyökkäyspäähänsä, mutta pikkurahalla ei irtoa mitään edes tällä hetkellä, ja hinnat vain nousevat tulevan kuukauden aikana. Kekäläinen joutuu todennäköisesti sanomaan, että näillä mennään. Ellei hän sitten saa jotain erittäin houkuttelevaa tarjousta.

 

[Lisää aiheesta: Korpisalo AHL:stä takaisin Columbukseen]

 

Jokisella on siis monella tavalla näytön paikka. Hän pelaa itselleen jatkoa NHL:ssä, mutta myös joukkueelleen paikkaa pudotuspeleissä, ja häneltä odotetaan tässä tilanteessa paljon. Juuri siksi kannattaa laittaa rahat likoon hänen puolestaan.

Kuten Jokinen itse sanoo, paineet ja haasteet tuovat hänen parhaat puolensa esiin.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.