Skip to main content

Tuukka Rask vahvassa vireessä pudotuspeleihin

Suomalaismaalivahti on torjunut tällä kaudella peräti kahdeksan nollapeliä

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Boston Bruins kukisti tiistain kierroksella Tampa Bay Lightningin maalein 4-0. Ottelu oli äärimmäisen tärkeä molemmille joukkueille. Voitolla Bruins varmisti pudotuspelipaikan, ja Lightningille tappio tiesi jo lähes varmasti pudotuspelien ulkopuolelle jäämistä.

Tampa Baylla on matkaa Toronto Maple Leafsiin viisi pistettä, joten kaikki loput ottelut olisi voitettava, eikä Maple Leafs saisi kerätä enää pistettäkään. Myöskään tasapisteissä oleva New York Islanders ei saa yltyä hurjaan loppukiriin.

Tiistain kierroksella Lightning törmäsi Bostonin suomalaismaalivahti Tuukka Raskiin, jolle kertyi ottelussa 28 torjuntaa. Bruinsin maaleista vastasivat kahdesti osunut David Pastrnak, Drew Stafford ja Zdeno Chara. Lightning ei ohittanut Tuukka Raskia kertaakaan, vaikka pääsi pelaamaan viisi minuuttia ylivoimaa Brad Marchandin hölmöiltyä itselleen ulosajon.

- Se viiden minuutin alivoima oli ottelun käännekohta. Heidän ylivoimansa on liigan viiden parhaan joukossa, mutta me nollasimme heidät ja heidän mahdollisuutensa. Tuukka (Rask) oli paras jäähyntappajamme, puolustaja Torey Krug kehaisi Raskia NHL.comin Amalie Benjaminin haastattelussa.

Video: Rask torjuu kaksi Tampan yritystä

Suomalaismaalivahdille nollapeli oli kauden kahdeksas. Samalla Rask teki oman nollapeliennätyksensä. Viime torstaina hän nollasi Dallas Starsin ja sivusi kaudella 2013-14 tekemäänsä seitsemän nollapelin ennätystä.

Äkkiä ajateltuna voisi kuvitella Bruinsin nousevan ja kaatuvan Raskin mukana. Bostonilaisjoukkue eteni pudotuspeleihin edellisen kerran kaudella 2013-14 eli samalla kaudella kuin Rask teki edellisen nollapeliennätyksensä ja valittiin kauden päätteeksi sarjan parhaaksi maalivahdiksi.

Rask teki Tampa-pelissä nollapeliennätyksensä lisäksi myös uuden voittoennätyksensä, joka on nyt 37. Aiempi ennätys oli sekin peräisin menestyskaudelta 2013-14.

Savonlinnalaislähtöisen maalivahdin ajatukset ovat kuitenkin tiukasti joukkueen menestyksessä.

- Playoff-paikka tuntuu hyvältä. Joukkueemme, organisaatiomme ja kaupunkimme ansaitsevat sen. Taistelimme koko vuoden kovasti turvataksemme paikkamme, ja sihen tarvittiin 80 ottelua. Nyt tunnelma on hyvä, Rask kertasi Bruinsin verkkosivuilla.

- Kaikki voivat nyt hengittää vähän helpommin. Meillä on kuitenkin vielä kaksi ottelua jäljellä, ja niiden jälkeen alkavat tosipelit, mutta tämä oli hieno suoritus, Rask jatkoi.

Jäljellä olevissa runkosarjaotteluissaan Boston kohtaa Ottawa Senatorsin ja Washington Capitalsin. Senatorsia vastaan panoksena on Atlantic-divisioonan kakkostila. Capitals varmistanee lähipäivinä koko Itäisen konferenssin piikkipaikan.

Kuukausi sitten 30 vuotta täyttänyt Rask on torjunut NHL:ssä jo kymmenellä kaudella, joista viidellä hän on torjunut valtaosan joukkueensa runkosarjaotteluista. Tällä kaudella syntyivät uudet nollapeli- ja voittoennätykset, joten vaisun viime kauden jälkeen Rask on koonnut itsensä erinomaisesti.

Miikka Kiprusoffin (45 voittoa) ja Pekka Rinteen (43) huippukausien voittomääriin on vielä matkaa, ja ne jäävät Raskilta ainakin tällä kaudella saavuttamatta. Raskin tämän hetken voittomäärä 37 on historian yhdeksänneksi kovin suomalaistulos. Kärkikymmenikössä Kiprusoffilla on viisi ja Rinteellä kaksi sijoitusta, sekä Antti Niemellä, Niklas Bäckströmillä ja Tuukka Raskilla kullakin yksi.

Kiprusoff torjui parhaimmillaan kymmenen nollapeliä yhden runkosarjakauden aikana. Bäckström ylsi Raskin tavoin kahdeksaan. "Kipper" jää tälläkin saralla saavuttamatta, mutta Rask on joka tapauksessa vireessä, jolla voidaan auttaa joukkue menestykseen myös pudotuspeleissä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.