Skip to main content

Mutkan kautta Coloradoon

Mikko Rantasen nilkka kestää taas pelaamisen. Pian edessä on odotettu paluu Colorado Avalanchen riveihin

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

CALGARY - Kaikki oli pedattu valmiiksi Mikko Rantaselle.

Takana oli loistava kausi AHL:ssä ja ehjä treenikesä Turussa. Ennakkojutut hehkuttivat, että Rantanen saattaisi jopa olla yksi haastajista vuoden tulokkaaksi ja hänelle povattiin paikkaa Colorado Avalanchen hyökkäävissä ketjuissa.

Kiekkokehissä kauden suunta voi muuttua hetkessä. Rantaselle se hetki tuli jo tulokkaiden leirin keskinäisessä harjoitusottelussa.

- Heitin kiekon laidan kautta eteenpäin. Vastustaja vähän työnsi, menetin tasapainoni ja nilkka vääntyi, Rantanen kertoo epäonnisesta tilanteesta.

Nilkkavamma on jääkiekkoilijalle erityisen hankala. Luistelupotkussa nilkan voima ja liikkuvuus ovat tärkeitä. Jos nilkka on vähänkin arka, luistelusta jää paljon pois.

Ja voimakas luistelu on juuri yksi Mikko Rantasen aseista jäällä.

Rantanen ei ole kuitenkaan sitä tyyppiä, että hän jäisi murehtimaan takaiskuja. Eikä koko kausi ollut vaarassa.

Loukkaantuminen ei tule pelaajalle koskaan hyvään aikaan, mutta on tietysti parempi joutua tekemään se nyt kuin keväällä pelien huipentuessa.

- Ei se kiva tilanne ollut, kun tiesin, että koko harjoitusleiri jää väliin. Onneksi vamma ei ollut kuitenkaan sen vakavampi.

Kuntoutusjakson alussa Rantanen ei pystynyt polkemaan kuntopyörää. Ensin oli tärkeintä saada palautettua nilkan toimintakyky, minkä jälkeen hän pystyi enemmän keskittymään aerobiseen harjoitteluun.

Video: Iginlan pyssy uhuu

Rantanen oli periaatteessa pelikunnossa, kun kausi alkoi, mutta Avalanche teki kuitenkin odotetun ratkaisun ja lähetti laitahyökkääjän kuntoutusjaksolle San Antonio Rampagen joukkueeseen.

Siirto ei aiheuttanut Rantasen mielessä suurempaa myllerrystä, sillä paikka oli hyvinkin tuttu viime kaudelta. Hän pelasi joukkueessa viime kaudella 52 ottelua.

Tällä kaudella Rantanen on ehtinyt pelata kaksi AHL-ottelua. Peliaikaa on tullut hyvin parisenkymmentä minuuttia. Saldona otteluista oli yksi syöttöpiste.

- Nilkka tuntui ihan hyvältä, mutta tietysti peli oli vähän hakemista vielä. Pelikunto katoaa nopeasti, kun ei pelaa kuukauteen.

Tuntuma katoaa nopeasti, mutta Rantasen fysiikalla varustetulla pelaajalle pelivire tulee vilkkaasti takaisinkin.

Alustava suunnitelma on, että Rantanen pelaa farmissa 4-5 ottelua ja palaa sen jälkeen NHL-joukkueen riveihin. Rampage aloittaa kauden neljällä kotiottelulla, joista viimeinen on 23. lokakuuta. Jos kaikki menee hyvin, Rantanen siirtyy sen jälkeen luontevasti takaisin Avalanchen vahvuuteen.

Rantasen lähtökohta on täysin erilainen kuin viime kaudella. Patrick Roy antoi hänelle yhdeksässä ottelussa jämäminuutteja alemmissa ketjuissa. Peli oli selviytymistä vaihdosta toiseen.

Video: Landeskog ratkaisee jatkoajalla

Kun Roy päätti yllättäen irtisanoutua tehtävästään ennen kauden alkua, hänen tilalleen tuli Jared Bednar, joka näki Rantasen kyvyt viime kaudella Lake Erie Monstersin valmentajana.

Roytä kritisoitiin paljon siitä, ettei hän onnistunut luomaan minkäänlaista järkevää suunnitelmaa peliin. Onko Bednar erilainen?

- En nyt lähde sinänsä valmentajia vertailemaan, mutta pelitapa on kyllä muuttunut selkeämmäksi. Kun olin viikon verran harjoittelemassa Coloradon mukana, aistin kyllä, että muutkin pelaajat pitivät hänen systeemeistään.

Katso lisää