Skip to main content

Rantanen tarjoaa erikoistilanteille isoa roolia

Coloradon hyökkääjä luottaa kurinalaiseen peliin Ottawaa vastaan Tukholmassa

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

TUKHOLMA -- Colorado Avalanche ja Ottawa Senators ovat muutaman päivän ajan tutustuneet Tukholmaan sekä tottuneet aikaeroon, ja nyt on aika ryhtyä töihin. Joukkueet pelaavat perjantaina ensimmäisen Global Series -sarjan kahdesta ottelusta.

- Meidän pitää pelata kurinalaisesti ja hyvää kokonaisvaltaista peliä sekä puolustaa hyvin. Kaikki lähtee puolustamisesta. Sitä kautta lähdetään hyökkäämään ja toivottavasti ollaan tehokkaita maalipaikoilla, Avalanchen hyökkäjä Mikko Rantanen ennakoi tulevaa ottelua NHL.com/FI:lle.

Hän arveli, että erikoistilannepelaaminen on varmasti isossa roolissa, kuten nykyään joka ottelussa.

- Jos meidän yli- ja alivoima toimii, niin silloin meillä on hyvä mahdollisuus voittaa, hän arvioi.

Yksi perjantai-illan puhutuimmista pelaajista on hyökkääjä Matt Duchene, joka kaupattiin sunnuntaina Coloradosta Ottawaan ja pelaa nyt ensimmäisen ottelunsa uudessa seurassaan. Rantanen myönsi, että on hieman outoa nähdä Duchene samoissa ympyröissä, mutta eri joukkueessa. Hän ei kuitenkaan usko, että kauppa mitenkään häiritsee kenenkään pelaamista.

Rantasen ketjukaveri Nathan MacKinnon oli samaa mieltä, että Duchenen siirto on jo käsitelty, koska "aikuisia miehiähän tässä kaikki ollaan".

- Tänään oli ensimmäinen työpäivä. Otimme treenit todella vakavasti ja laitoimme jo pelivaihteen silmään. Näissä otteluissa on paljon panosta, ja ne merkkaavat yhtä paljon kuin kotona Pohjois-Amerikassa hankitut pisteet. Me todella tarvitsemme pisteitä, sillä Central-divisioona on niin kova, MacKinnon totesi.

Avalanchen maalivahti Semjon Varlamov kertoi joukkueen vetäneen lepopäivien jälkeen torstaina hieman tavallista pidemmät harjoitukset valmistautuessaan ottelusarjan ensimmäiseen peliin.

- Mutta muuten nämä ovat kuin mitkä tahansa kaksi runkosarjan ottelua. Kaukalo on tavallisen kokoinen ja kaikki asiat ovat muutenkin samoin kuin runkosarjan otteluissa yleensä, Varlamov sanoi.

Puolustaja Erik Johnson on Coloradon pelaajista ainoa, joka on aikaisemmin pelannut NHL:n runkosarjan otteluja Euroopassa. Hän oli St. Louis Bluesin kanssa Tukholmassa syksyllä 2009 ja on nyt yhtä innoissaan kuin ensimmäisellä kerralla.

- Varsinkin viikonlopun kauppojen jälkeen ottelun ympärillä on varmaan normaalia enemmän suuria tunteita, hän arveli.

Ottawan tähtipuolustaja Erik Karlsson muistutti, ettei viime päivien kohupelaaja Duchene tullut aivan outoon ympäristöön, sillä hän on pelannut Kanadan maajoukkueessa joidenkin uusien joukkuekavereidensa kanssa.

- Hän on sopeutunut porukkaan hyvin, mutta totta kai ottaa aikansa tottua kaikkeen, emmekä me aio painostaa häntä. Olimme jo aikaisemmin tienneet, kuinka hyvä pelaaja hän on jäällä. Nyt olemme oppineet tuntemaan hänet ihmisenä, Karlsson tuumi.

Duchene myönsi, että perjantain ottelussa on varmasti omanlaisensa tunnelma, mutta hän aikoo keskittyä ainoastaan Senatorsin peliin ja pitää Avalanchea vain yhtenä vastustajana liigassa.

- Minun täytyy sopeutua uusiin asioihin, ja kaikki muu kauppaan liittyvä saa nyt jäädä. En halua häiritä joukkueen toimintaa mitenkään, hän painotti ja jatkoi, että uuteen paitaan tottuminen vaatii tietysti aikansa, mutta kunhan kiekko putoaa jäähän, kaikki menee sen jälkeen omalla painollaan.

Ottawan hyökkääjä Mark Stone sanoi, että jokaisella on kova näyttämisen palo, koska edellinen ottelu oli hieman heikko esitys (4-5-tappio Vegas Golden Knightsille). Hän lisäsi, että torstain harjoituksissa yritettiin saada jalat sekä moottorit käyntiin ja keskityttiin erikoistilanteisiin sekä puolustusalueen pelaamiseen.

Juuri samoihin asioihin, jotka Rantasen mielestä ovat isossa roolissa.

Katso lisää