Skip to main content

Lundqvistilla ja Rangersilla rankka reissu

Vaikeat vierasottelut ovat pudottaneet New York Rangersin playoff-viivan alle

Teksti Lisa Dillman @reallisa / NHL.comin toimittaja

ANAHEIM -- Henrik Lundqvist piti sanansa.

Olisi ollut täysin ymmärrettävää, jos New York Rangersin ruotsalaismaalivahti ei olisi antanut haastatteluja lyhyeksi jääneen torjuntatyövuoronsa jälkeen. Lundqvist päästi tiistaina Anaheim Ducksin seitsemästä laukauksesta taakseen kolme ja teki maalin suulla tilaa Ondrej Pavelecille, kun avauserää oli pelattu 16.21. Ducks otti lopulta kotivoiton lukemin 6-3.

Mutta Lundqvist antoi kuin antoikin kommentteja vierasjoukkueen pukukopin nurkassa, kun Rangers oli hävinnyt kolmannen ottelun peräkkäin ja viidennen putkeen vieraissa.

 

[Lisää aiheesta: Maalivahdit edelleen joukkueidensa tärkeimpiä]

 

Lundqvistilla oli ollut aamujäiden jälkeen kiire, joten hän oli luvannut ruotsalaistoimittajalle antavansa tälle haastattelun pelin jälkeen. Hän teki selväksi sekä ruotsin että englannin kielellä, että syyttää viimeaikaisista tappioista itseään.

- Aloitin huonosti ja olin liian hidas. Minun täytyy olla parempi, Lundqvist sätti itseään.

- Minusta me pelasimme ihan hyvin. Vastustaja sai joitakin paikkoja, mutta minun tehtäväni on torjua ne. Jostain syystä olin tänään hidas reaktioissani. Niin käy toisinaan. Otteluita on ollut paljon, mutta ei tälle ole mitään tekosyytä, hän jatkoi.

Kun J.T. Brown pääsi ampumaan Ducksin ensimmäisen laukauksen Rangersin maalia kohti ajassa 3.25, Lundqvistin takana helähti heti.

- Luin sen tilanteen huonosti. Arvioin hänen laukovan hanskapuolelle, mutta hän vetikin oikealle. Jokaisessa ottelussa pitäisi saada hyvä tunne alkuun ja lähteä rakentamaan siitä. Kun vastustaja pääsi heti ylivoimahyökkäyksiin enkä pystynyt torjumaan niistä tulleita vetoja, sävelet alkoivat olla selvät, Lundqvist tuumi.

Kun tilanne oli 1-1, Corey Perry löi ylivoimalla tulleesta läpiajosta kiekon ohi Lundqvistin. Rick Nash toi Rangersin 2-2-tasatilanteeseen illan toisella osumallaan, mutta Andrew Cogliano täräytti kiekon rannelaukauksella Lundqvistin hanskapuolelta sisään ja lopetti ruotsalaisveskarin pelin siihen paikkaan.

Video: ANA-NYR: Cogliano laukoo kiekon Lundqvistin taakse

Rangers-hyökkääjä J.T. Millerin ilta jäi melkein yhtä lyhyeksi kuin Lundqvistin. Joukkueen kolmanneksi paras pistenikkari (10+19=29) joutui vilttiin toisen ja kolmannen erän ajaksi, sillä hänen kiekonmenetyksensä avasi Ducksin Adam Henriquelle paikan lähteä läpiajoon ja maalintekoon alivoimalla. Anaheim johti maalein 4-2, kun pelikello näytti 18.38.

Rangersin päävalmentaja Alain Vigneault oli vähäsanainen, kun häneltä kysyttiin syytä Millerin penkitykseen.

- Olin nähnyt tarpeeksi, hän tokaisi.

Loukkaantumisten runtelema Rangers (24-20-5) oli ennen Ducks-ottelua vielä kiinni playoff-paikassa, mutta tappion jälkeen Itäisen konferenssin toinen villi kortti luiskahti käsistä Pittsburgh Penguinsille.

 

[Lisää aiheesta: Kevin Shattenkirk joutuu polvileikkaukseen]

 

All-Star-maalivahti Lundqvist on torjunut joukkueensa 24 voitosta 21, ja maalivahdin hyvät peliesitykset ovat ehkä vieneet hieman huomiota joukkueen puutteilta. Rangersin voitto-tappiotilasto on tammikuun 7. päivän jälkeen 2-6-0.

- Tarvitsemme nyt pisteitä, siitä ei ole epäilystäkään. Meillä on vielä yksi peli ennen All-Star-taukoa. Meidän on tehtävä kaikkemme, että saamme siitä pisteitä, Lundqvist peräänkuulutti.

Hyvät uutiset ovat olleet Rangers-leirissä vähissä. Perjantaina seura ilmoitti, että puolustaja Kevin Shattenkirk joutuu polvileikkaukseen nivelkierukan repeämän takia ja on toistaiseksi sivussa.

Se, miten Rangers pystyy joukkueena vastaamaan tärkeän puolustajansa poissaoloon ja viimeaikaisiin vastoinkäymisiin, saattaa muokata seurajohdon suunnitelmia pelaajasiirtojen takarajan (26.2.) suhteen. Jos valuminen sarjataulukossa jatkuu, Rangers saattaa olla siirtotakarajalla myyjän roolissa. Ensimmäisenä laukkujaan saanevat siinä tapauksessa pakata hyökkääjät Nash ja Michael Grabner, joista on tulossa rajoittamattomia vapaita agentteja heinäkuun alussa.

Video: ANA-NYR: Perry iskee ylivoimamaalin läpiajosta

Tärkeä neljän vierasottelun reissu on mennyt Rangersilta lähes täysin vihkoon. Tehtyjä maaleja on kuusi ja päästettyjä 13. Newyorkilaiset olivat häviävänä osapuolena Colorado Avalanchea, Los Angeles Kingsiä ja Ducksia vastaan pelatuissa otteluissa. Omien vaikeuksiensa kanssa painiva Kings iski Rangersin nuottaan kolme ylivoimaosumaa sunnuntaina, ja useat virheet kostautuivat Ducks-ottelussa.

- Viikko on ollut rankka, mutta sen läpi on täytynyt vain taistella. Ei jokaisen ottelun alussa voi olla hyvä olo. Se kuuluu pelin henkeen tässä liigassa. Pitää vain löytää keinoja oman tasonsa pitämiseen. Tänään se ei minulta onnistunut, Lundqvist totesi.

Päävalmentaja oli kuitenkin kaikesta huolimatta luottavaisella mielellä.

- Henrik on ollut paras pelaajamme koko kauden. Tiedän, että hän nousee tästä, Vigneault uskoi.

Rangersin hyökkääjä Mats Zuccarello sanoi, että heidän on pelattava fiksummin. Ja sen pitää tapahtua jo vieraspelireissun viimeisessä ottelussa torstaina, kun Rangers kohtaa San Jose Sharksin.

- Tällaisina aikoina on hankalaa pysyä positiivisena, mutta eipä se negatiivinen ajattelukaan mitään auta. Meidän on otettava tästä ottelusta opiksemme. Monet kaverit astuivat esiin ja pelasivat hyvin, mutta annoimme vastustajalle liian helppoja maaleja. Ei otteluita voi sillä tavalla voittaa, sanoi Zuccarello.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.