Skip to main content

Kaapo Kakko erikoishaastattelussa, osa 5

New York Rangersin tulokas kertoo pelireissuista ja joulunvietosta sekä summaa kuluneen syksyn

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

New York Rangersin hyökkääjä Kaapo Kakko kertoo ensimmäisestä NHL-kaudestaan yksinoikeudella NHL.com/fi:lle. Tällä kertaa hän juttelee pelireissuista, kuluneesta syksystä, joulun vietosta ja uudenvuoden toiveistaan.

Rangersin tulokashyökkääjä Kakko on pelannut tällä kaudella 31 ottelua tehoin 6+8=14. Hän on tänä vuonna varattujen NHL-pelaajien pistepörssin kärjessä ennen New Jersey Devilsin Jack Hughesia (4+8=12) ja Chicago Blackhawksin Kirby Dachia (5+5=10). Ylivoimapisteitä Kakolla on yhdeksän (2+7).

Rangers (16-13-4, 36 pistettä) on vuodenvaihteen lähestyessä kiristänyt vauhtiaan ja lähestyy Itäisen konferenssin pudotuspeliviivaa.

Video: NYR-PIT: Kakko viimeistelee kauniin maalin

Olitte koko viime viikon reissussa, ensin Vegasissa ja sitten Kaliforniassa. Millainen matka oli?
- Viikko on pitkä aika, kun joka toinen päivä lennetään uuteen paikkaan ja pelejä on joka toinen päivä. Mutta hieno reissu, ja kelit oli paremmat kuin tällä hetkellä New Yorkissa. Siellä näki hienoja paikkoja. Lennettiin paljon, ja se varmaan vaikutti omaan ja monen muunkin pelaamiseen. Jäällä ei ehkä jaksanut ihan samalla tavalla kuin tavallisesti. Mutta varmaan jatkossa pystyn kehittämään sitä, miten toimii, ettei menisi heti ihan niin puhki, kun peli alkaa.

NHL:ssä lentomaileja kertyy. Onko matkustamisen määrä ollut yllätys, ja onko reissaaminen ylipäätään raskasta?
- Ei se yllätys ollut. Kyllä sen aika lailla tiesi, että paljon reissataan. Aika hyvillä etäisyyksillä on syksy menty, eikä ole ollut kovin pitkiä lentoja, paitsi tuo länsirannikon reissu. Mieluummin sitä lentää muutaman tunnin kuin istuu bussissa pitempään.

Syksy on kohta mennyt ja uusi vuosi lähestyy. Millainen ensimmäinen NHL-syksysi on ollut?
- Paljon on ollut uutta. En osaa sanoa pelaamisesta sen enempää kuin että on ollut hyviä pelejä ja vähän huonompia pelejä, ja niistä opitaan koko ajan. Sen olen huomannut, että missään nimessä tämä ei ole helppo sarja. Totuttelemista on paljon.

Mihin sinun pitää vielä tottua?
- Ihan sellaiseenkin asiaan, että pelit tulevat tosi nopeasti. Siihen pitäisi tottua, että pystyisi sitten joka pelissä suorittamaan aika lailla samalla tasolla. Joka pelissä pitäisi olla valmiina.

Miten rankkaa pyöritystä syksy on ollut?
- Jos peli olisi kulkenut paremmin, niin pyöritys olisi ollut vielä kovempaa. Media olisi ollut vielä kiinnostuneempi. Silloin tällöin treenien ja pelien jälkeen joku tulee kysymään jotain. Jos pelin jälkeen lähdetään heti seuraavaan paikkaan, niin siinä on aika kiire aikataulu, mutta suhteellisen helppoja päivät ovat muuten olleet. Pelipäivien aamuna on yleensä treenit ja illalla peli. Nyt on ollut aika paljon vapaapäiviä, kun on pelattu tosi tiheästi. Treenipäivänä mennään aikaisin hallille, on aamutreenit, ja loppupäivä on oikeastaan vapaata. Aika samalla tyylillä mennään kuin Suomessa. Vieraspeleihin lähdetään päivää aikaisemmin.

Video: NYR-PIT: Kakko ohjaa voittomaalin jatkoajalla

Joko olet löytänyt oman suosikkisi vieraskaupungeista?
- Los Angelesissa oli kokonainen vapaapäivä. Hienot kelit ja tykkäsin kaupungista muutenkin. Muissa kaupungeissa ei ole oikein ollut aikaa tutustua paikkaan. On tultu perille myöhään ja menty heti nukkumaan, ja seuraavana päivänä on ollut peli. Ei siinä ehdi paljon kaupunkia katsella. Vegasissa ehdittiin vähän katsella, ja sekin on hieno kaupunki.

Olet pelannut melkein kaikkia sarjan joukkueita vastaan. Onko joku niistä jäänyt erityisesti mieleen?
- Washingtonia vastaan on pelattu kaksi kertaa ja voitettiin toinen niistä otteluista. Capitals johtaa sarjaa tällä hetkellä, ja siellä on tosi monta hyvää pelaajaa sekä hyvä ylivoima. Todella hyvä joukkue, jota vastaan on hieno pelata.

Idän pudotuspeliviiva lähestyy kaiken aikaa. Miten Rangers on mielestäsi pelannut viime aikoina?
- Joukkueen tavoite tällä kaudella on tosiaan paikka pudotuspeleissä. Nyt on tullut ihan hyvin voittoja, tietty on ollut myös sellaisia otteluja, jotka olisi pitänyt voittaa. Koetetaan vielä pikkuisen parantaa.

Miten oma peli?
- Hetkeen ei ole tullut maaleja, ja se tietysti vaikuttaa. Maalinteko ei tunnu tällä hetkellä kauhean helpolta, mutta siihen olen suhtkoht tyytyväinen, että peleissä kuitenkin tulee paikkoja. Jos tällä viikolla Nashvillea vastaan pelattua ottelua ei lasketa (11.28 minuuttia), niin olen päässyt ihan hyvin pelaamaan. Mutta pystyn parantamaan vielä paljon.

Mitä haluaisit parantaa pelissäsi?
- Vahvuuteni on ollut se, että hyökkäyspäässä pystyn pitämään kiekkoa ja sitä kautta saan aikaan maaleja ja syöttöjä. Nyt pitäisi saada kiekkoa enemmän hyökkäyspäähän ja pitää kiekkoa siellä, sitä pitäisi kehittää. Nyt on ollut pelejä, joissa meidän ketju ei ole päässyt juuri ollenkaan hyökkäysalueelle, ja silloin pelaaminen ei ole kovin helppoa.

Joulu on viikon päästä. Onko sinulla jo jotain suunnitelmia joulun vietosta?
- Ei ole vielä mitään isompia suunnitelmia, vaikka lähellä joulua jo ollaankin. Vietän joulun tämän perheeni kanssa tai sitten menen Brendan Smithin luokse. Hän asuu tässä melko lähellä (White Plainsissa New Yorkin kaupungin pohjoispuolella) ja sanoi, että voisin viettää joulun hänen luonaan. Joululahjat on vielä hankkimatta. Sanotaan näin, että se ei ole mikään helpoin ostos. En oikein tiedä, mikä olisi sopiva lahja tälle isäntäperheelle.

Teetkö yleensä uudenvuodenlupauksia?
- Ei ole koskaan tullut tehtyä, joten tuskin teen tänäkään vuonna.

Mitä odotat uudelta vuodelta?
- En ole ehtinyt miettiä sitä. Tietysti olisi hienoa päästä kokemaan playoffit joukkueen kanssa ja oma peli paranisi. Ehkä siinä olisi pari toivetta.

Millaiset jouluterveiset lähetät kiekkofaneille?
- Oikein hyvää joulua ja uutta vuotta kaikille! Nauttikaa kummastakin juhlasta, mutta sillä lailla sopivasti. Älkää riehuko liikaa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.