Skip to main content

Anttalainen elää unelmaansa Kanadassa

Nuori suomalaispuolustaja tavoittelee QMJHL:n mestaruutta Armadassa

Teksti Leeni Pellinen @Lensku / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Käymme sunnuntaisin läpi muiden pohjoisamerikkalaisten jääkiekkosarjojen tärkeimmät tapahtumat ja pidämme sinut ajan tasalla suomalaispelaajien suorituksista. 

Tällä kertaa pureudumme QMJHL:ään (Quebec Major Junior Hockey League). Blainville-Boisbriand Armadassa ensimmäistä kautta pelaava puolustaja Aleksi Anttalainen kertoo NHL.com/FI:n haastattelussa millaista juniorikiekkoilijan elämä on lajin emämaassa Kanadassa. 

Kanadan junioriliigan säännöt edellyttävät, että ulkomaalaiset juniorit tarvitsevat varauksen päästäkseen CHL:n juniorisarjoihin pelaamaan. Yksi CHL:n alaisista liigoista on QMJHL, jossa pelaava Blainville-Boisbriand Armada varasi TPS-kasvatti Aleksi Anttalaisen viime kesänä. 

- Mun piti lähteä jo vuotta aiemmin, mutta silloin ei varauksen kanssa mennyt homma ihan putkeen ja tuli mutkia matkaan, Anttalainen kertasi kesän 2016 tapahtumia NHL.com/FI.n haastattelussa. 

Hän pelasi kauden 2016-17 TPS:n A-junioreissa, mutta mielessä säilyi haave lähteä Pohjois-Amerikkaan. Tänä syksynä unelma toteutui, ja nuoren miehen tie vei rapakon taakse Armadan joukkueeseen. 

- Ihan rehellisesti sanottuna en oikein tiennyt etukäteen, että mihin olen tulossa, hän naurahti.

Anttalainen myöntääkin, että vaati rohkeutta lähteä kohti tuntematonta. Hän keskusteli joukkueen edustajan kanssa kesällä ennen CHL:n varaustilaisuutta ja varauksen saatuaan etsi netistä hieman tietoja siitä, millainen joukkue on kyseessä. 

Armada kuuluu sarjan kärkijoukkueisiin ja on aloittanut kauden vahvasti. Tällä hetkellä joukkue on sarjassa viidentenä vain kaksi pistettä kärkeä perässä ja peräti kolmesta viiteen peliä vähemmän pelanneena muihin kärkijoukkueisiin verrattuna. 

- Täällä on pari vuotta ollut hyvä joukkue, ja viime kaudella tuli tappio (QMJHL:n) finaalissa. Joukkueen johto on asettanut selvän tavoitteen mestaruudesta ja sen myötä CHL:n Memorial Cup -finaaliturnauksesta. Tällä kaudella pitäisi ottaa se viimeinen askel, tähän mennessä 20 ottelussa tehopisteet 2+8=10 iskenyt Anttalainen valotti. 

Maaliskuussa 18 vuotta täyttänyt Anttalainen pitää itseään yleispuolustajana, joka pystyy pelaamaan missä tilanteessa tahansa ja kovuuttakin löytyy tarvittaessa.

- Mulla on se periaate, että pidetään oma pää puhtaana. Mun luistelu ja laukaus on hyviä. Pystyn pelaamaan kovaa, jos tarvitaan. Haluan lisää voimaa, jotta kaksinkamppailupelaaminen helpottuisi, hän kuvaili. 

Anttalainen on tyytyväinen päätökseensä lähteä Kanadaan. Sopeutuminen on sujunut hyvin, ja alussa vaivannut ujous englannin kielen käyttämisestäkin on kaikonnut. Ei sitä ammattilaisurasta haaveileva kiekkoilija voisi ikonisemmassa paikassa itseään kehittää kuin aivan Montrealin kupeessa. 

- Aamulla tulen hallille yhdeksäksi, ja ensin on kouluhetki. Hallilla on kaksi opettajaa. Paikalliset suorittavat netin kautta high schoolin verkkokursseja. Mulla on tällä hetkellä englannin verkkokurssi, mutta se vähän liian helppo, kun samat asiat opiskelin jo ala-asteella. 

Kouluhetken jälkeen pelaajat syövät lounaan hallilla, ja treenit alkavat sen jälkeen. 

- Ensin pidetään videopalaverit, sitten jäätreenit, ja peliohjelmasta riippuen jään jälkeen voi olla punttitreeni vielä päälle. Meillä on aika paljon taitovalmennusta ja erilaisia teemoja. Jos pelataan vaan viikonloppuna, niin alkuviikosta on aika yksilöpainotteista valmennusta. Loppuviikosta on sitten enemmän joukkueharjoituksia, hän kertoi joukkueen arjesta. 

Anttalainen on kuulunut myös 1999 ikäluokan juniorimaajoukkueen vakiopelaajiin ja oli mukana viime keväänä alle 18-vuotiaiden MM-hopeajoukkueessa. Maajoukkuepelit tarjosivat hänelle mahdollisuuden päästä pelaamaan kovia kansainvälisiä otteluita ikäluokan parhaita pelaajia vastaan. 

- Nuorisomaajoukkuepelien kautta olen aina tiennyt, missä huipulla mennään. On se auttanut, kun päässyt pelaamaan oman ikäluokan parhaimpia pelejä. 

QMJHL on kova juniorisarja. Siitä oivallisena osoituksena on viime kesän ykkösvaraus Nico Hischier (New Jersey Devils), joka viime kaudella taituroi vielä Halifax Mooseheadsissä. NHL on konkreettisesti läsnä arjessa, ja pelaajat ovat enemmän suurennuslasin alla. Anttalaiselle se tuo vain entistä enemmän näyttöhaluja ja motivaatiota päivittäiseen tekemiseen. 

- Täällä on enemmän ihmisiä katsomassa, scoutteja ja muita, ja siksi minusta on järkevämpää pelata Pohjois-Amerikassa. Ei mulla ole mitään huonoa sanottavaa suomalaisesta jääkiekosta, mutta täällä saa enemmän huomiota, ja se lisää motivaatiota näyttää parastaan. Haluan päästä eteenpäin urallani, hän pohti. 

Turkulaisnuorukainen ei ole vielä miettinyt ensi kautta vaan haluaa keskittyä tähän kauteen. Hän sanoo, että elää tällä hetkellä unelmaansa, kun saa täysipainoisesti keskittyä pelaamiseen ja itsensä kehittämiseen. Tavoite on selkeä, mutta sen saavuttaakseen on pistettävä kaikki likoon. 

- Kyllähän se NHL on kirkkain tavoite, mutta se vaatii vielä sairaasti töitä. Olen kyllä siihen valmis, ja teen joka päivä sen eteen töitä, Anttalainen päätti.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.