Skip to main content

Puljujärven pelissä pilkahduksia paremmasta

Oilersin Jesse Puljujärvi on ottanut opikseen viime kauden epäonnistumisesta

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Torstaisin suuntaamme valokeilan suomalaisiin NHL-pelaajiin ja katsomme, kenellä putki kulkee, kuka laittaa limppua uuniin ja kuka on saattanut joutua koutsin koirankoppiin. Tänään vuorossa on Edmonton Oilersin Jesse Puljujärvi.  

- Minä vain ammun ja teen maalin ja sitten maaleja tulee.

Jotenkin näin voisi suomentaa pätkän haastattelusta, jonka Edmonton Oilersin Jesse Puljujärvi antoi osuttuaan New York Rangersin maaliin kauden ensimmäisessä NHL-pelissään. Sympaattinen haastattelu levisi somessa ympäri kiekkomaailman. Puljujärvi on saanut paljon kannustavia viestejä siitä, että hän antaa haastatteluja ilman tulkkia englanniksi, vaikkei kielitaito ole vieläkään kehittynyt kovin paljon.

Tavallaan Puljujärven lausunnossa oli syvempikin merkitys, jos sitä alkaa tarkastella lähemmin. Oulun Kärppien kasvatista taisi kuoriutua kertaheitolla pieni kiekkofilosofi. 
Kun ampuu, tulee maali. Ja kun tulee yksi maali, niitä voi hyvin tulla putkessa lisääkin. 

Niitä onnistumisia Puljujärvi tarvitsee nyt enemmän kuin koskaan.

Jos laitahyökkääjän ura oli huimassa nosteessa Oulun Kärpissä ja nuorten maajoukkueessa, viime kaudella NHL-maailma osoittautui karummaksi kuin hän itsekään osasi odottaa. Puljujärvi sai huomata tulokaskautensa alussa varsin nopeasti, ettei hän ole vielä lähellekään valmis NHL-kaukaloihin.

Hän oli oikeastaan jäljessä koko ajan. Pelitempossa pysyminen tuotti suurimpia vaikeuksia. Kun muut pelaajat olivat starttaamassa hyökkäykseen, Puljujärvi luisteli vasta puolustuksen avuksi. Kun piti lähteä omaan päätyyn, Puljujärvi kurvaili vielä hyökkäyspäässä.

Peli laitojen lähellä on NHL-otteluissa erittäin tärkeää. Vaikka Puljujärvellä on näyttävät raamit ja hyvä ulottuvuus, hän jätti kiekon liian usein vastustajan ulottuville. Siitä seurasi kiekonmenetyksiä ja vastahyökkäyksiä omiin - niistä eivät valmentajat perinteisesti tykkää. 

Oilersin päävalmentaja Todd McLellan heitti Puljujärven pitkäksi aikaa katsomoon. Eikä siellä nuori pelaaja kehity. NHL:n puolella kertyi vain 28 ottelua, ja loppukausi sujui farmin puolella, AHL:n Bakersfield Condorsissa. 

Kun toisen kauden harjoitusleiri alkoi, odotukset olivat korkealla. Oli aika näyttää, että ehjä harjoittelukesä on tehnyt tehtävänsä.

Video: NYR-EDM: Puljujärven laukoo kiekon maaliin

Vaikeudet kuitenkin jatkuivat, ja Puljujärvi passitettiin jälleen farmiin. Hänen paikkansa vei pienikokoinen Kailer Yamamoto, joka ihastutti valmennusjohdon hyvällä liikkeellään. Nyt Yamamoto on kuitenkin palautettu takaisin WHL:n Spokane Chiefsiin. Puljujärvi sen sijaan on palannut isoihin valoihin. 

Puljujärvi ei voi olla vieläkään tyytyväinen pelinsä tasoon, mutta toivonpilkahduksia on jo ilmassa. Pelissä on merkkejä paremmasta. 

Puljujärven luistelussa on edelleen paljon kehitettävää, mutta luistelupotku on aavistuksen terävämpi kuin viime kaudella. Hän uskaltaa ylittää keskialueen kiekon kanssa, ja menetykset ovat vähentyneet. Tilanteisiin reagointi on parempaa. 

- Nyt todellakin tuntuu siltä, että pelaan peliä oikealla tavalla. Siksi peli luistaa. En ole jatkuvasti myöhässä ja sitä kautta väärissä paikoissa vääriin aikoihin. Nyt on tosi kiva pelata ja mies on intoa täynnä, Puljujärvi kertoi Yle Urheilun jutussa.

Puljujärvi kävi läpi saman kuin moni muukin Euroopasta tullut nuorukainen. Vaikka valtameren takaa kuulee paljon puhetta sarjan kovuudesta, realismi puskee kasvoille vasta paikan päällä. Kilpailu pelipaikoista on raakaa, pelin taso korkealla ja matkustaminenkin vaatii oman veronsa.

Puljujärvi myönsi Yle Urheilulle, että häneltä vei aikansa tajuta NHL:n vaatimustaso. 

- Jos täällä ei vedä koko ajan täysillä, ei saa mitään. Pitää pelata hyvää kiekkoa ja tehdä oikeita juttuja. Kamppailuihin meno, fyysisyys ja kropan käyttö ovat isoja juttuja, hän luetteli.

Puljujärvi on saanut paljon kritiikkiä otteistaan. Esimerkiksi Sportster-sivusto nimesi hänet lähivuosien huonoimpien hankintojen listalle. Hän on saanut huomata karulla tavalla, miten kovat paineet langetetaan joukkueen ykkösvarauksen ylle.

Puljujärvelle on nyt tärkeintä rauhoittaa tilanne, jättää ympäröivät kommentit omaan arvoonsa ja jatkaa nousujohteista kauttaan. NHL:ssä valmentajan arvostusta ei saavuteta hetkessä, mutta Edmontonin McLellan alkaa selvästi luottaa suomalaispelaajaansa yhä paremmin.

Pelinopeuden parantaminen on Puljujärvelle avain isompaan rooliin. Oilersin ykköstähti Connor McDavid on maailman nopein luistelija, mutta yleisesti Edmontonin peliä vaivaa hitaus. Oilersilla ei ole varaa täyttää taas yhtä paikkaa pelaajalla, joka jää jatkuvasti jälkeen.

Puljujärvi väläytti uutta peli-ilmettään Vegas Golden Knightsia vastaan pelatussa ottelussa. Hänen mailansa hajosi blokkaustilanteessa, mutta Puljujärvi luisteli täysillä kohti omaa vaihtopenkkiä, nappasi vaihtoaitiosta ensimmäisen rightin puolen mailan käteensä ja taisteli tilanteen loppuun asti.

SM-liigassa Puljujärvi saattoi vielä keräillä irtopisteitä kyttäämällä korostetusti mahdollisuuksia vastahyökkäyksiin. NHL:ssä se ei enää käy päinsä.

Näistä pienistä jutuista se ura alkaa rakentua.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.