Skip to main content

Puljujärvi oli lauantaina Edmontonin kuningas

Oilersin Jesse Puljujärvi vietti ennätysiltaa uuden sentterinsä rinnalla

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Edmonton Oilersin Jesse Puljujärvi vietti NHL-uransa toistaiseksi tehokkainta iltaa lauantaina. Puljujärvi ja muut Oilers-pelaajat palasivat väkevästi kaukaloon lepoviikkonsa jälkeen.

Edmonton kukisti Vancouver Canucksin kotonaan 5-2. Tehot 1+2 kerännyt Puljujärvi loisti kaukalon ykköstähtenä. Kolmen pisteen ilta oli 19-vuotiaalle suomalaiselle NHL-uran ensimmäinen.

- Puljujärvi pelasi loistavan ottelun. Hän pelasi vahvasti kumpaankin suuntaan. Hän oli fyysinen laidoissa ja voitti monia kaksinkamppailuja. Hänellä näytti olevan itseluottamusta syöttöpelissä ja laukomisessa. Hän keräsi kolme tehopistettä, mutta olisi voinut saada pari enemmänkin, Edmontonin päävalmentaja Todd McLellan kehui lehdistötilaisuudessa.

Puljujärvi teki toisen erän lopussa Edmontonin 3-2-voittomaalin. Hän järjesteli lisäksi hienosti Jujhar Khairan ja Leon Draisaitlin osumat.

- Tämä oli hauska ilta ja hyvä voitto. Pelasimme hyvin joukkueena, kuten teki myös ketjumme. (Leon) Draisaitl ja (Milan) Lucic ovat todella hyviä pelaajia, Puljujärvi intoili NHL:n verkkosivuilla.

Puljujärvellä oli uusi sentteri vieressään. Ryan Nugent-Hopkins oli loukkaantunut Edmontonin edellisessä ottelussa ennen taukoa. Oilersin sisäistä maalipörssiä johtava "RNH" on sivussa 5-6 viikkoa kylkiluuvamman takia.

Saksalainen Draisaitl korvasi Nugent-Hopkinsin Puljujärven ja kanadalaisen Lucicin välissä.

- Jouduimme muuttamaan ketjukoostumuksia. Olimme vihdoin saaneet hyökkäyspelin toimimaan Leonin pelatessa laidassa. Nyt joudumme laittamaan hänet takaisin keskelle, McLellan harmitteli Edmontonin verkkosivuilla perjantaina joukkueen palattua harjoituksiin tauon jälkeen.

Video: Puljujärvi tekee johtomaalin toisen erän lopussa

Harmittelu ei ollut enää niin voimakasta lauantaina. Nugent-Hopkins on toki yhä sairastuvalla, mutta Puljujärven, Draisaitlin ja Lucicin muodostama vitja keräsi yhteensä seitsemän tehopistettä.

Uusi sentteri oli vakuuttunut Puljujärven pelistä.

- Puljujärvi pelasi mahtavasti. Tämä oli varmaan paras ottelu, jonka minä olen nähnyt hänen pelaavan. Hän on väläytellyt aikaisemmin kaudella, mutta tänään hän esitti sitä koko ottelun ajan. On mukava nähdä muidenkin nousevan esiin. Kaikki ovat iloisia hänen puolestaan, Draisaitl ihasteli.

Ennen kuin Puljujärvi julistetaan supertähdeksi, niin pitää muistaa, että edellisten kahdeksan ottelun yhteissaldo näytti lukemia 0+0=0. Sitä ennen hän oli esittänyt noita Draisaitlin mainitsemia väläyksiä.

Mutta todella harva 19-vuotias pystyy pelaamaan tasaisesti NHL:ssä. McLellanillakin riittää kärsivällisyyttä.

- Tämä jätkä olisi voinut pelata joulun tietämillä nuorten MM-kisoissa. Hän on todella nuori. Hän vielä totuttelee elämään Pohjois-Amerikassa, valmentaja muistutti.

Sitä totuttelua Puljujärvi harrasti vapaaviikolla. Hän ei lähtenyt etsimään lämpimämpiä seutuja vaan vietti ajan kylään tulleen ystävänsä kanssa Edmontonissa.

Puljujärvi keräsi hyvää mainetta Edmontonissa käytyään viikon aikana pelaamassa muutaman kerran kiekkoa ulkojäillä.

- Paras kaverini oli täällä, emmekä tienneet, mitä tehdä, joten menimme ulkojäille. Halusin vain mennä ulos ja tehdä jotain. Luisteleminen on aina hauskaa, Puljujärvi kertoi.

Paikalliset juniorit olivat luonnollisesti innoissaan, kun pääsivät kiekkoilemaan NHL-pelaajan kanssa.

- He yrittivät ottaa kiekkoa pois minulta. Se oli hauskaa. Hyvä, että he olivat iloisia siitä, Puljujärvi jatkoi.

Puljujärvi pääsi lauantain loistopelinsä jälkeen Hockey Night in Canada -lähetyksen haastatteluun. Hänen englannin kielen taitonsa on yhä lastenkengissä. Siihen on ilmeisesti tulossa parannusta, mikä varmasti auttaa edelleen mukautumisessa rapakon takaiseen elämään.

- Yritän puhua paljon parantaakseni englannin kielen taitoani. Kuulin, että minulle hankitaan englannin opettaja. Se on hyvä juttu. Sille olisi todella käyttöä. Olen ollut täällä kohta kaksi vuotta. Se on ollut vaikeaa. Toivottavasti opin, Puljujärvi kertoi Sportsnetille.

Kehitystä vaaditaan toki vielä paljon myös kaukalon puolella. Oikeaan suuntaan ollaan kuitenkin menossa hyvää vauhtia.

- Kun pärjää todella isokokoisena jätkänä junioritasolla, niin siellä pääsee monista asioista kuin koira veräjästä, mutta ei täällä NHL:ssä. Puljujärveltä kesti vähän aikaa ymmärtää se. Nyt hän luo paikkoja joukkuetovereilleen ja on luotettavampi puolustussuuntaan. Hän on kasvamassa. Hänellä on paljon enemmän itseluottamusta, McLellan kertoi medialle lauantain taiston jälkeen.

Video: EDM-CHI: Puljujärvi lyö paluukiekon verkkoon

McLellan esitti myös mielenkiintoisen vertauksen viime kesänä kahdeksan vuoden ja 68 miljoonan dollarin jatkosopimuksen solmineeseen 22-vuotiaaseen Draisaitliin.

- Jesse taitaa olla pidemmällä kehityksessään kuin Leon oli tuossa iässä.

Edmonton varasi Draisaitlin kesän 2014 NHL Draftissa numerolla kolme. Saksalainen aloitti seuraavan syksyn Oilersin NHL-vahvuudessa, mutta hänet palautettiin kesken kauden WHL-junioriliigaan.

Puljujärvi ui Edmontonin haaviin kesän 2016 NHL Draftissa numerolla neljä. Jotkut selvästikin odottivat hänen nousevan saman tien NHL:n eliittiin Auston Matthewsin ja Patrik Laineen tapaan ja pettyivät, kun niin ei käynytkään.

McLellanilla ei ole niin kiire. Hän uskoo Puljujärven täyttävän odotukset jossain vaiheessa.

- Hänellä on loistava tulevaisuus täällä Edmontonissa. Meidän pitää vain pitää tuo kehityskäyrä oikean suuntaisena.

Edmontonissa pelasi aikanaan Jari Kurri -niminen suomalainen. Hän sai luistella aikansa parhaan sentterin Wayne Gretzkyn rinnalla. Draisaitlissa ei ole mitään vikaa, mutta Puljujärvelle voi olla tulevaisuudessa tarjolla vaikka vakiopaikka tämän ajan parhaan sentterin rinnalla.

Tuolla sentterillä tuntuu olevan vahva usko Puljujärven potentiaaliin.

- Taivas on niin korkealla kuin Puljujärvi vain haluaa. Hän on iso, luistelee hyvin ja omaa itseluottamusta sekä loistavan laukauksen. Mutta kaikki alkaa hänen koostaan. Hän on 193-senttinen, yhä nuori ja yrittää kasvaa kroppaansa. Vain taivas on rajana hänelle, Oilersin kapteeni Connor McDavid totesi NHL.comille.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.