Skip to main content

Predators aikoo nousta takaisin taistelemaan

Nashvillen leiri korostaa joukkueen hyvää itseluottamusta ja palautumiskykyä

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Pudotuspelien aikana eri joukkueiden pelaajat toteavat kymmeniä kertoja, että "seuraavassa pelissä pitää parantaa". Niin sanotaan tappion jälkeen, ja joskus voitonkin. Välillä lausahdusta heitetään muodon vuoksi, mutta Nashville Predatorsin pelaajilla on nyt sen verran tosi kyseessä, että sanoille on katetta.

Jos Nashville häviää finaalisarjassa vielä kerran, Pittsburgh Penguins juhlii toista peräkkäistä Stanley Cupin voittoa. Kun Penguins voitti edellisen ottelun peräti 6-0, on syytäkin parantaa.

P.K. Subban herätti huomiota ennen kolmatta finaalia lupaamalla Predatorsille voiton, ja joukkue teki työtä käskettyä. Tilanne on nytkin tiukka, mutta Subban ei lähtenyt toistamaan lupaustaan.

- Me aiomme olla parempia. Kautemme on vaakalaudalla. Se on siinä, Subban naulasi ja huomautti, että todellinen jääkiekko alkaa nyt.

- Pelaamme Stanley Cup -finaaleja. Tässä mennään edestakaisin ja taas edestakaisin, hän lisäsi.

Nashvillen kannalta tilanteessa on hyvää se, että joukkue pääsee omaan kotiluolaansa, jossa se voitti sarjan kolmannen ja neljännen kamppailun. Predatorsilla on tukenaan hurjaa huutoa pitävä kotiyleisö. Nashville on voittanut tänä keväänä kymmenestä kotipudotuspelistään peräti yhdeksän.

- Tiedämme, että pystymme pelaamaan parasta kiekkoamme. Meidän pitää antaa itsellemme mahdollisuus päästä seitsemänteen peliin. Tunnen, että meillä on vielä paljon jääkiekkoa pelattavana, Subban totesi.

Subban on yksi niistä pelaajista, joilla on paljon parannettavaa kuudenteen otteluun. Viidennessä finaalissa hän pelasi 22.15, ja tehotilasto valui kaksi pykälää pakkasen puolelle. Subbanin plus-miinustilasto ei ole ollut aiemmin yhdessäkään playoff-ottelussa enempää kuin yhden miinuksella.

Nashvillelle oli hyvä uutinen se, ettei Colton Sissons saa pelikieltoa Olli Määtän nenän murjomisesta. Predatorsilla on muutenkin pulaa senttereistä. Luottopakki Ryan Ellisin terveydentilasta tai pelaamisesta kuudennessa finaalissa ei sen sijaan herunut tietoja päävalmentaja Peter Laviolettelta. Ellis joutui jättämään viidennen ottelun kesken loukkaantumisen takia. Hänen pelaamisensa olisi erittäin tärkeää Nashvillelle.

Nashvillen kasvoissa riittää pestävää. Predators on vasta nykyisen NHL:n neljäs joukkue, joka on hävinnyt finaalin kuudella maalilla (tai enemmän). Minnesota North Stars hävisi neljännen ja ratkaisevan finaalin vuonna 1991 Pittsburgh Penguinsille peräti 8-0. Colorado Avalanche kuritti Florida Panthersia maalein 8-1 vuonna 1996, ja Boston Bruins iski taululle samat lukemat Vancouver Canucksin kustannuksella vuoden 2011 finaaleissa. Colorado ja Boston veivät nimiinsä myös murskavoittojaan seuranneet kohtaamiset.

Predatorsilla on parannettavaa joka rintamalla. Yksi huolenaiheista on se, että Penguins on saanut hyökkäyspeliään paremmin kuntoon sarjan edetessä. Kolmessa ensimmäisessä finaalissa Penguins sai ainoastaan 13 maalintekopaikkaa parhaalta sektorilta. Neljännessä ja viidennessä finaalissa paikkoja oli yhteensä jo 24.

Penguinsin alku oli vitospelissä niin murskaava, ettei Predatorsille jäänyt mitään mahdollisuuksia. Pittsburgh sai heti ottelun alkajaisiksi ylivoiman, jonka aikana Justin Schultz aloitti ilotulituksen.

Predatorsin on otettava kotonaan kuskin paikka heti alussa. Se on ainoa mahdollisuus onnistua. Jos Penguins saa hengen päälle, sitä on mahdoton pysäyttää.

Pittsburghin ykkösmies Sidney Crosby on päässyt finaalien edetessä parhaaseen vireeseensä. Crosbya ei voi pysäyttää, mutta häntä voi hidastaa. Edes Subbanin UFC-tyylinen jalkalukko ei saanut Crosbyn pelihuumoria talttumaan.

Video: Guentzel sivuaa tulokasennätystä

Nashvillen valmentaja Peter Laviolette vakuutteli, että hänen joukkueensa on valmis taisteluun.

- Voin kertoa teille, että pukukopissamme on paljon itseluottamusta, samoin kotihallissamme. Meidän pelissämme on ollut paljon itseluottamusta tällä kaudella, Laviolette lateli.

Laviolette muistutti, että pudotuspeleihin on mahtunut vain pari ottelua, joissa Nashville olisi voinut olla parempi.

- Viime peli oli yksi niistä. Meidän jätkämme iskevät takaisin, hän lupasi.

Vaikka Laviolette vaihtoi Rinteen pois maalilta jo toisen kerran finaalisarjan aikana, kuudennen finaalin aloittavasta maalivahdista ei ole epäselvyyttä. Predators nousee tai kaatuu Pekka Rinteen mukana. Laviolette kuitenkin tähdensi, että kenttäpelaajien on oltava parempia Rinteen edessä. Hän ei pitänyt Rinteen päästämiä maaleja helppoina.

- Annoimme ylivoimapelin heti alussa. Seuraavissa maaleissa vastustaja olisi pitänyt merkata paremmin. Meidän pitää tehdä parempaa työtä Rinteen edessä, valmentaja vaati.

Kahden päivän tauko palvelee Nashvilleä, joka saa hioa kuvioitaan kuntoon. Sen pitää miettiä tarkkaan, miten Penguinsin vauhti saadaan pysäytettyä. Laviolette myönsi, että Penguins oli viidennessä kohtaamisessa paljon nopeampi kuin Predators. Hän ei lähtenyt kuitenkaan analysoimaan tarkemmin pelillisiä vivahteita.

- Jokainen peli on oma lukunsa. Kuin oma piirakanpala, josta on taisteltava joka päivä. Pitää olla valmis kirjoittamaan uusi luku, Laviolette runoili.

Lavioletten kielikuvat ehkä pursuavat yli, mutta perusidea on selvä. Enää ei ole aikaa odottaa. Predators lyötiin kanveesiin, mutta tuomari ei ehtinyt laskea kymmeneen asti.

- Tässä sarjassa on ollut paljon positiivista. Viime pelissä emme saaneet hommaa käyntiin, mutta Pittsburgh sai. Me yritämme kääntää asian päälaelleen, Laviolette lopetti.

Katso lisää