Skip to main content

Pittsburgh kaatui yllättäen tehottomuuteensa

Senators tarjoili Penguinsille ratkaisun paikkaa heti ottelun alussa

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Pelikello oli ehtinyt juosta alaspäin vajaat viisi minuuttia Pittsburgh Penguinsin ja Ottawa Senatorsin välisessä ensimmäisessä Itäisen konferenssin finaalissa, kun lopun alku oli jo näkyvissä Ottawalle.

Pittsburgh oli pääsemässä 45 sekunniksi kahden miehen ylivoimalle, kun Ottawa sortui väärään vaihtoon Clarke MacArthurin istuessa jo jäähyllä.

Penguinsin pelottava ylivoima oli astumassa jäälle: Sidney Crosby, Jevgeni Malkin, Phil Kessel, Patric Hörnqvist ja Justin Schultz. Penguisille avautui paikka ratkaista ottelu jo sen alkuminuuteilla. Pyöritys oli hurja, ja Hörnqvist kilautti kiekon tolppaan, mutta lähemmäs maalintekoa Penguins ei tuolla ylivoimalla päässyt.

Myrskyvaroitus oli kuitenkin annettu. Penguins näytti, että sitä vastaan ei pidä ottaa jäähyn jäähyä.

Ottawan vastaus tähän oli sangen odottamaton. Se otti avauserässä neljä kaksiminuuttista, mutta ei päästänyt kuitenkaan yhtään maalia. Penguins kärsi siis todella pahasta tehottomuudesta, mikä johti lopulta avausottelun 1-2 tappioon jatkoerässä.

- Meillä oli paljon ylivoima-aikaa ensimmäisessä erässä. Meillä oli mahdollisuus mennä johtoon, mutta emme saaneet maaleja. Liikettä ei ollut, eivätkä syötöt olleet teräviä. Ylivoimapelaajamme ovat olleet suurimman osan pudotuspeleistä hyviä. Jostain syystä emme vain onnistuneet maalinteossa, harmitteli Penguinsin päävalmentaja Mike Sullivan.

 Video: Anderson torjuu Hörnqvistin ohjauksen

- Tämä on playoff-kiekkoa. Tähän aikaan vuodesta tulee pelejä, jolloin saadaan paikkoja, mutta kiekot eivät mene sisään. Kun pelaa oikealla tavalla, alkavat ne jossain vaiheessa upota. Meidän pitää säilyttää tämä asenne, niin jossain vaiheessa onnistumisia kyllä tulee, kertoi Sidney Crosby ottelun jälkeen.

Penguinsin ainoa maali syntyi vasta ajassa 54.25, mikä kertoo siitä, että Ottawa onnistui omassa puolustuspelaamisessaan ensiluokkaisesti, maalivahti Craig Andersonin toki toimiessa viimeisenä lukkona.

- Välillä me ammuimme tolppiin, ja välillä he osuivat niihin. Mutta tolppalaukaus ei ole maali. Meidän pitää mennä enemmän maalille, koska Anderson on hyvä maalivahti. Hän on iso, ja hänen itseluottamuksensa on hyvä. Yksi maali ei riitä meille, säesti Penguinsin ainoan maalin tehnyt ja parhaana Penguinsin pelaajana läpi ottelun uurastanut Jevgeni Malkin.

Maalille menemisen tärkeys näkyikin juuri Malkinin osumassa. Hän nimittäin ohjasi Chris Kunitzin laukauksen Ottawan verkkoon aivan Senatorsin maalivahti Craig Andersonin nenän edestä. Tilannetta edelsi vielä Ron Hainseyn vahva kiekonriisto päädyssä.

- Meidän on oltava parempia keskialueella. Kiekot on saatava heidän taakseen, koska siten saimme maalimme. Laitoimme kiekon päätyyn, menimme siihen ensimmäisenä ja toimitimme kiekon maalille, Kunitz sanoi.

Hörnqvistin aikainen osuma maalirautoihin ei ollut ainoa laatuaan Penguinsille. Kotijoukkue kolisteli tolppia yhteensä kolmesti, viimeisimpänä Phil Kessel valtavan tulisella laukauksellaan vain vajaat kolme minuuttia ennen loppusummeria.

Penguinsin pelissä parantamista vaativa asia oli siis paikkojen hyödyntäminen, mutta huomattavaa oli se, miten paljon Penguins joutui tekemään töitä yhden maalipaikan eteen. Ottawa on päässyt tähän tilanteeseen pääasiallisesti loistavalla puolustuspelaamisellaan. Se on pysäyttänyt 1-3-1 -muodostelmallaan sekä Boston Bruinsin että New York Rangersin hyökkäykset, ja seuraava uhri oli Penguins.

- Peli oli juuri sellainen kuin odotimme. Emme halua luovuttaa ja vain hyväksyä sitä, että emme pääse läpi. He pelaavat hyvin, mutta meidän pitää hallita kiekkoa paremmin. Paikkoja kuitenkin oli. Kun niitä tulee, niin jossain vaiheessa ne menevät sisään, Crosby sanoi.

Video: Malkin jatkaa Kunitzin laukauksen maaliin

- He pelaavat 1-3-1:tä, mikä on uusi asia meille. He pelaavat todella tiiviinä keskialueella. Meidän pitää hallita kiekkoa paremmin keskialueella, ehkä antaa vielä yksi pakki-pakki -syöttö enemmän. Tästä on opittava, joko videoiden kautta tai harjoituksissa. Tämä on uusi asia. He karvaavat vain yhdellä miehellä, kun useimmat joukkueet käyttävät kahta. Yksi syöttö lisää, kiekon hallinta paremmaksi ja nopeuttammekin on käytettävä, opasti Malkin.

Malkinin mainitsema maalille meno ja sinne pääseminen on seuraava Penguinsin kehityskohde. Penguins pääsi kyllä hyökkäysalueelle, mutta siellä odotti Ottawan puolustuksen seuraava voitettava asia, sillä Senators suojeli oman maalinsa edustaa hienosti.

- Keskialue oli tiukka. He haluavat hidastaa meitä. Saimme pidettyä kiekkoa hyökkäysalueella aika hyvin. On vain löydettävät keinot luoda lisää paikkoja. Osuimme tolppiin kolmesti, joten paikkoja oli. Emme saa mitään ilmaiseksi, mutta teimme paljon töitä paikkojen eteen. Niistä pitää tehdä maalit, sanoi Crosby.

- Meillä oli paljon paikkoja laittaa kiekkoa ja miestä maalille. Kiekottomilla miehillä oli mahdollisuudet haastaa maalin edessä. Tätä meidän on parannettava. Vaikka vietimme paljon aikaa hyökkäysalueella, laukausten määrä ei riitä. Meidän on tehtävä vastustajan puolustusurakasta vaikeampi nimenomaan sillä, että laitamme kiekkoa alueille, joista voi tehdä maaleja. Se on vaikein alue puolustettavaksi, totesi päävalmentaja Sullivan.

Sarja jatkuu Pittsburghissa maanantain ja tiistain välisenä yönä Suomen aikaa.

Katso lisää