Skip to main content

Penguinsin alivoimapeli tylsytti Predatorsin

Nashvillen ylivoima hakkasi päätään seinään kuudennessa finaalissa.

Teksti Jukka Raittila @yuckright / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Ottelut ovat aina täynnä "mitä jos" -hetkiä, mutta yksi tämän ottelun ja finaalisarjan suurimmista hetkistä nähtiin kolmannessa erässä. Ajassa 47.29 Olli Määttä joutui kahden minuutin jäähylle kampatessa Viktor Arvidssonin, ja puoltatoista minuuttia myöhemmin oli Trevor Daleyn vuoro mennä istumaan kahden minuutin tuomiota väkivaltaisuudesta. Predators pääsi pyörittämään pitkään ylivoimaa, josta puolisen minuuttia viidellä kolmea vastaan, mutta Matt Murrayn ja Penguinsin alivoimapelaajien takia Nashville jäi paitsi maaleitta, mutta sai myös vain kolme laukausta kohti Murrayn vartioimaa maalia.

- Se oli taistelua meiltä. Ymmärsimme, että maali siihen paikkaan olisi voinut ratkaista ottelun, joten pistimme vain niskaa kyyryyn, ja Matty oli mahtava maalilla, Matt Cullen kuvaili tärkeää alivoimaa.

- Olen aina sanonut, että olemme sisukas porukka. Emme aina kerää tyylipisteitä, mutta tämä on sitkeä, sisukas ja kilpailunhaluinen porukka, Penguinsin päävalmentaja Mike Sullivan kuvaili joukkuettaan 4-1-voittoon päättyneen toisen finaaliottelun jälkeen.

Penguins on nopeajalkainen porukka, ja reagointi sekä paineistaminen joukkueena on alivoiman keskeisimmät teemat. Pittsburgh aloitti kautensa huonosti alivoimalla, mutta paransi kauden mittaan. Sullivanin mukaan alkukaudesta kyse oli siitä, että alivoimaporukka ei puhaltanut tarpeeksi hyvin yhteen hiileen.

Video: Murray kalastaa kiekon hanskaan

- Me olemme parantaneet ryhmänä, jolloin paineistamme kiekkoa ryhmänä, eikä välttämättä yksilöinä. On paljon vaikeampaa voittaa yhteistyötä tekeviä pelaajia, kuin yksilöitä, Sullivan kertoi maaliskuussa Pittsburgh Post-Gazettelle.

Penguinsin alivoima oli runkosarjan päättyessä vasta liigan 20. paras, ja sen onnistumisprosentti oli vain 79,8. Pudotuspeleissä kelkka kääntyi kuitenkin, ja alivoima toimi lopulta 83,6 prosentin teholla.

- Kaikessa hiljaisuudessaan alivoima on toiminut loistavasti näissä pudotuspeleissä. Alivoimapelaajamme ovat kilpailuhenkisiä, he yrittävät kaikkensa ja blokkaavat laukauksia, Sullivan sanoi Idän konferenssifinaalien aikaan.

Juuri Ottawa Senatorsia vastaan käydyissä Idän konferenssifinaaleissa Pittsburghin alivoimanelikot ja -kolmikot pitivät paikoitellen pilkkanaan Senatorsia. Jälleen kerran, avaimet petraukseen löytyivät aggressiivisuuden lisäksi yhteispelistä.

- Me emme anna vastustajalle liikaa aikaa, ja mielestäni olemme onnistuneet paremmin myös keskialueella, emmekä ole päästäneet heitä helpolla meidän alueelle, Carl Hagelin analysoi.

- Olemme samalla sivulla, joka on iso juttu. Me olemme parantaneet koko ajan pudotuspeleissä. Erikoistilannepelaaminen on hurjan tärkeää pudotuspeleissä, ja meidän täytyy vain jatkaa samaa rataa, Olli Määttä sanoi toukokuussa Idän neljännen konferenssifinaalin jälkeen.

Hyvä alivoimapeli vaatii toimivan taktiikan lisäksi myös uhrautuvia, älykkäitä pelaajia, ja niitä Pittsburghilla riittää. Ian Cole, Trevor Daley, Matt Cullen, Olli Määttä, Nick Bonino ja Carl Hagelin keräsivät Penguinsin pelaajista suurimmat minuutit alivoimalla runkosarjan aikana. Myös yllättävän suuressa osassa oli kesken kautta Carolinasta hankittu konkaripakki Ron Hainsey, joka söi alivoimaminuutteja roppakaupalla.

- Ilmiselvästi hän tietää, miten pelata fiksusti alivoimalla. Hän pelaa isoja minuutteja meille, hän on todella hyvä alivoimapelaaja. Hän ei kainostele taklauspelissään, eikä epäröi blokata vetoja, laituri Tom Kuhnhackl sanoi Pittsburgh Post-Gazettelle.

Sama urhautuvaisuuden teema toistui myös Sullivanin kuvaillessa Nick Boninon panosta toisen finaaliottelun jälkeen. Samalla Sullivan tuli ehkä hieman ennustaneeksi tulevaa:

- Mielestäni Nickin halukkuus uhrata kroppaansa alivoimalla inspiroi koko joukkuetta. Tuonkaltaiset suoritukset auttavat joukkuetta voittamaan, etenkin tähän aikaan vuodesta.

Katso lisää