Skip to main content

Pingviinit tuskin sukeltavat toista kertaa

Murray, Crosby ja Malkin eivät anna kolmannen finaalin tuloksen toistua

Teksti Sami Haapasalo @SamiHaapasalo / toimituspäällikkö, NHL.com/FI

Pittsburghin maalivahti Matt Murray vastaili kolmannen Stanley Cup -loppuottelun jälkeen viilipyttymäisen rauhallisesti toimittajien kysymyksiin Penguinsin pukukopissa. Ei olisi voinut uskoa, että sama mies oli päästänyt juuri taakseen viisi maalia ja kärsinyt joukkueineen tappion kauden tärkeimpiin kuuluvassa pelissä.

Murrayn tyyneys on ihailtavaa, kun ottaa huomioon, että kyseessä on 23-vuotias maalivahti, joka on pelannut NHL:ssä vasta puolitoista vuotta. Mutta hän tietää, että paras seitsemästä -sarjat eivät ratkea yhteen kehnoon peliin.

Viime kauden pudotuspeleissä keltanokka Murray päästi välillä helponnäköisiä maaleja, mutta kokosi aina itsensä oikeaan aikaan ja nosteli kauden päätteeksi Stanley Cupia.

Tänä keväänä tosipeleihin pääsy viivästyi loukkaantumisen takia, mutta kun Murray pääsi aloittamaan maalilla idän neljännessä finaalissa reilun kuukauden tauon jälkeen, hän torjui tärkeän voiton Ottawa Senatorsista, ja Penguins tasoitti sarjan 2-2:een. Seuraavassa ottelussa Murray piti maalinsa puhtaana.

Murrayn uran saldo tappioiden jälkeisistä playoff-otteluista on huikea 7-0, joten hänen voidaan odottaa toipuvan lauantain notkahduksesta erinomaisesti.

Video: Murray torjuu Jänrnkrokin yrityksen

- Matt on sinnikäs ja henkisesti vahva nuorimies. Hän ei jää murehtimaan päästettyjä maaleja eikä anna ulkopuolisten tekijöiden vaikuttaa itseensä. Hän osaa jättää vastoinkäymiset taakseen. Se on merkki kypsyydestä, jonka pelaaja saavuttaa yleensä vasta ajan myötä. Matt osaa suhtautua tekemisiinsä oikein, ja juuri siksi hän on niin hyvä maalivahti, totesi Penguinsin päävalmentaja Mike Sullivan finaalien välipäivänä NHL.com/FI:lle.

Penguinsin kannattaa olla enemmän huolissaan muista osa-alueista kuin maalivahtipelistään. Vaikka Murray päästi 33 laukauksesta taakseen viisi, hän ei tosiaankaan ollut ainoa syypää Pittsburghin lauantaiseen tappioon. Syyttäviä sormia voidaan oikeastaan osoitella terhakammin Penguinsin surkean erikoistilannepelaamisen ja tehottoman tähtikaartin suuntaan. Puolustajillekin voisi heittää ainakin yhden kevyesti syyllistävän mulkaisun.

Penguinsilla on kokoonpanossaan Sidney Crosbyn, Jevgeni Malkinin ja Phil Kesselin kaltaisia eliittitykkejä, joiden luulisi saavan tulosta aikaan varsinkin ylivoimalla. Ja siltä se näyttikin vielä kolmella ensimmäisellä playoff-kierroksella, kun Pittsburghin ylivoimaprosentti (25) oli jopa parempi kuin runkosarjassa. Mutta Predators on lyönyt finaaleissa onnistuneesti kapuloita pingviinien rattaisiin.

Pittsburgh on saanut finaalisarjassa 13 ylivoimamahdollisuutta, joista se on pystynyt hyödyntämään vain yhden. Peliajassa mitattuna Penguins on pelannut finaaleissa ylivoimaa 21.26, mutta Pekka Rinteen vartioimaa Nashvillen maalia kohti on tuossa ajassa ammuttu vain neljä laukausta. Lauantaina Penguins sai aikaiseksi yhden ylivoimakudin.

- Meidän on hyödynnettävä ylivoimalla avautuvat paikat paremmin. Predatorsin alivoimanelikkoa on tavallista hankalampi saada hajalle kiekkoa liikuttamalla, joten meidän on sopeuduttava siihen ja saatava tulosta aikaan, pohti Crosby NHL.com/FI:lle sunnuntain harjoitusten jälkeen.

Kolmannessa finaalissa Penguinsin tähdet Crosby ja Malkin eivät saaneet kumpikaan ammuttua ainoatakaan laukausta kohti Nashvillen maalia, ei tasakentällisin eikä ylivoimalla. Kyseessä oli heidän ensimmäinen yhteinen pudotuspelinsä, jossa molempien kutimäärä oli pyöreä nolla. Ja tuo parivaljakko on ehtinyt pelata yhdessä jo kuitenkin 143 playoff-ottelua. On siis sanomattakin selvää, että kuningaspingviinien on noustava johtamaan seuraavassa ottelussa.

- Olemme puolustaneet hyvin ja yrittäneet ottaa heiltä ajan ja tilan pois. Mutta Crosby ja Malkin ovat maailmanluokan pelaajia, ja tiedämme, että he tulevat seuraavaan peliin aivan uudella potkulla. Meidän on pidettävä heitä silmällä täydet 60 minuuttia ja puolustettava entistä tarkemmin, totesi Predators-puolustaja Roman Josi NHL.com/FI:lle sunnuntaina.

Lauantain ottelussa näkyi myös aiempia kohtaamisia selvemmin se, ettei Penguinsilla ole heittää laatikkoon yhtä laadukasta pakkikalustoa kuin Predatorsilla. Pittsburghin puolustajat ovat sinnitelleet tähän saakka kohtalaisen hyvin Justin Schultzin, Brian Dumoulinin ja Olli Määtän johdolla, vaikka kärkipakki Kris Letang onkin ollut sivussa, mutta kolmannessa ottelussa ero vastustajan alakertaan oli selvä.

Penguins-pakit olisivat voineet pelata lauantaina monessa tilanteessa piirun verran aggressiivisemmin, jotta Nashvillen pelaajille ei olisi jäänyt niin paljon tilaa ja aikaa. Predators pääsi useita kertoja läpiajoon puhkaistuaan Penguinsin puolustuksen. Pakit jättivät maalivahtinsa Murrayn pahaan pulaan. Seuraavassa pelissä alakerrasta olisi löydyttävä isäntiä, jotka panevat kantrikaupungin kukkoilijat kuriin. Mutta löytyykö heitä?

- Emme pelanneet (kolmannessa finaalissa) tarpeeksi kovaa. Meillä oli joitakin hyviä vaihtoja ja teimme kaukalossa hyviä asioita, mutta Predators oli parempi joukkue. Mutta se on nyt menneisyyttä. Tiedämme, että meidän on pelattava paremmin, jotta meillä olisi mahdollisuuksia, kertoi Penguinsin Carl Hagelin NHL.com/FI:lle sunnuntaina.

Neljännellä loppuottelulla on finaalisarjan kannalta valtava merkitys. Totuus on tällä hetkellä se, että paineet siirtyivät lauantaina pingviinien leiriin. Predators on hallinnut kaikkien cup-finaalien kenttätapahtumia, mutta Penguins on onnistunut kääntämään ottelut voitoiksi vauhdikkailla vastahyökkäyksillään. Kolmannessa ottelussa Nashville vihdoin näytti aiemmilta playoff-kierroksilta tuttua kurinalaisempaa pelaamista ja mihin se pystyy hurjan kotiyleisönsä tuella.

Video: Murray torjuu Ekholmin vedon

Penguinsin on saatava seuraavassa ottelussa kiekkoja syvemmälle ja painostettava nopeudellaan Nashvillen puolustusta. Eikä kiekkoja saa menettää yhtä paljon kuin edellisessä pelissä. Chris Kunitz ja Phil Kessel ainakin muistavat sen. Predatorsin Craig Smith nappasi kiekon pingviinikaksikon törttöilyn jälkeen, polkaisi läpiajoon ja iski taululle jo ratkaisevan tuntuiset 4-1 lukemat. Tuollaisiin virheisiin ei ole varaa.

Täytyy kuitenkin muistaa, että lauantainakin oli kyseessä vain yksi ottelu. Seuraava kohtaaminen on jo täysin oma kokonaisuutensa, ja Pittsburgh johtaa finaalisarjaa edelleen voitoin 2-1. Jos Penguins pystyy parantamaan peliään ja nappaamaan maanantaina voiton Nashvillen mylvivän kotiyleisön edessä, se on enää yhden voiton päässä Stanley Cupista.

- Olemme henkisesti vahva joukkue ja pelaamme seuraavassa ottelussa varmasti paremmin, Hagelin lupasi.

Mutta jos Predators saalistaa neljännestä loppuottelusta tämän kevään pudotuspelien yhdeksännen kotivoittonsa, koko finaalisarja alkaa tavallaan uudelleen.

Ja sitähän ei hallitseva mestari halua.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.