Skip to main content

Penguinsin toivelistalla maaleja, ei vammoja

Pittsburgh kaipaa lisää tehoja, mutta ei enää yhtään loukkaantumista

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Pittsburgh Penguinsin ja Ottawa Senatorsin välinen Itäisen konferenssin finaalisarja etenee varhain torstaiaamuna jo kolmanteen otteluunsa. Sarja on ollut pelillisesti Pittsburghin hallintaa, mutta otteluvoitoissa ja maalimäärällisesti ollaan tasoissa. Molemmilla on yksi maalin voitto.

Pittsburgh on kärsinyt koko kauden monista loukkaantumisista, eikä Ottawa-sarjakaan ole poikkeus tästä trendistä. Sarjan kakkospelissä rivistä putosivat Bryan Rust ja Justin Schultz. Patric Hörnqvist ei pystynyt pelaamaan, vaikka oli mukana alkulämmittelyssä. Carl Hagelin nousi tarkkailtavien pelaajien listalta kokoonpanoon.

Penguins-miehistö tapasi mediaa Pittsburghin lentokentällä ennen kuin matkusti Ottawaan tiistaina illalla Suomen aikaa.

- Hörnqvistin, Schultzin ja Rustin tilannetta tarkkaillaan päivittäin ylävartalovammojen takia, sanoi päävalmentaja Mike Sullivan vahvistaen, että kaikki mainitusta kolmikosta matkustivat Ottawaan.

- Meillä on osaavia ihmisiä. Olemme onnekkaita siinä suhteessa, että kokoonpanostamme löytyy syvyyttä, Sullivan totesi.

Eritoten Schultzin tilanne näytti pahalta, sillä hän roikotti toisessa pelissä jäältä poistuessaan oikeaa kättään pahasti. Schultz olisi kova menetys, sillä Penguinsin alakerta on jo heikentynyt ennen tuotakin Kris Letangin ja Trevor Daleyn vammojen myötä.

Daleyn paluuta odotetaan Penguinsin leirissä kuumeisesti.

- Hänen tilanteensa paranee. Seuraava askel on se, että hän liittyy muun joukkueen mukaan harjoittelemaan. Se olisi merkki siitä, että hän olisi lähempänä paluuta. Hän luistelee itsekseen ja pelikunto lähenee. Se on rohkaisevaa, Sullivan informoi.

Video: Kesselin veto uppoaa

Penguins pelasi viime ottelussa yli kaksi erää viidellä puolustajalla ja selvisi tilanteesta kuivin jaloin. Jokainen puolustaja kohtasi haasteen nostaen omaa tasoaan vaadittavalla tavalla. Joukkueen nopea pelaaminen ja pitkät hyökkäykset Ottawan päädyssä auttoivat urakassa.

- Puolustusta on autettava, ja on koetettava tehdä heidän pelaamisensa helpoksi. On tultava alas ja saatava kiekko ylös, sanoi keskushyökkääjä Nick Bonino.

- Luotamme joukkueeseemme. Tiedämme, että pystymme toteuttamaan pelisuunnitelmaamme hyvin, arvioi puolustaja Brian Dumoulin.

Dumoulin kirjautti kakkospelissä Penguinsin puolustajista suurimman jääajan, 26.08. Pelanneesta alakerran viisikosta jokainen pakki pelasi yli 20 minuuttia.

Suomalaisittain Schultzin tilanne vaikutti Olli Määttään positiivisesti. Hän pelasi joukkueen puolustajista eniten sekä yli- että alivoimaa.

Miesten ehjänä pitämisen ohella toinen tehtävä pelin sisällä tulee Penguinsin joukkueessa olemaan päiden kylminä pitäminen. Eritoten viime ottelun ainoan maalin tehnyt Phil Kessel kiehui ja kihisi läpi ottelun itselleen, omilleen ja vastustajilleen. Kessel ei tyytynyt tv-kuvissa pelkkään pään pyörittelyyn, vaan sadatteli moneen kertaan varsin aggressiivisesti.

- Joskus tuollaista tapahtuu, kun tunteet ovat pelissä. Peli oli tiukkaa, emmekä olleet tyytyväisiä, kun tilanne oli kahden erän jälkeen 0-0 ja maalinteko oli vaikeaa. Kaikki on hyvin. Välillä emme pystyneet puhumaan toisillemme, mutta pelin jälkeen kaikki oli hyvin, sanoi Kesselin sentteri ja hänen maalinsa syöttänyt Jevgeni Malkin.

Tweet from @PeteBlackburn: Phil Kessel and Evgeni Malkin verbally joust after a shift. Sullivan has to calm Geno down pic.twitter.com/KTuidhd9GO

- Olemme tunteikkaita kavereita. Välillä minäkään en ole tyytyväinen, kun hän tai joku puolustaja ei syötä minulle ja haluan kiekkoa enemmän. "Sully" (päävalmentaja Sullivan) sanoi minulle pelin jälkeen, että hillitse itsesi ja pelaa. Hän on oikeassa. Joskus tunne lyö yli, mutta kun tulee vaikkapa mainoskatko ja puhumme toisillemme, alamme pelata taas omaa peliämme, Malkin kertoi.

Ottawa on siis ainakin osittain päässyt kaivautumaan erittäin tiiviillä ja hyvällä puolustamisellaan Penguinsin ihon alle. Malkin korosti kylmäpäisyyden tärkeyttä.

- Välillä tämä on vaikeaa. Olemme pelanneet kaksi peliä ja tehneet kaksi maalia. Haluamme tehdä lisää. Ensimmäisessä pelissä meillä oli viisi ylivoimaa ja toisessa lisää, emmekä tehneet maaleja. Siinä ajatus karkaa, koska haluamme voittaa kaikki pelit, varsinkin kotona. Samoin ylivoimalla haluamme tehdä maalin joka kerta. Aina peli ei mene niin kuin haluat. Silti keskittyminen ei saa kadota. Joukkuekavereita pitää tukea olla hyvä jätkä penkillä, hän sanoi.

Malkin johtaa pudotuspelien pistepörssiä tehoin 6+14. Hän on tehnyt pisteitä tämän kevään kaikissa kotihallissa pelatuissa pudotuspeliotteluissa ja on kirjauttanut kuudessa vieraspelissäkin tehot 2+6.

- Pelasimme nopeammin ja hallitsimme peliä. Noin 30 laukausta on hyvä määrä Ottawaa vastaan. On pelattava samalla nopealla tavalla ja mentävä maalille, hän ennakoi jatkoa.

Malkin otti kantaa myös Schultzin putoamiseen kokoonpanosta etenkin ylivoiman näkökulmasta.

- Meillä on vielä muutamia puolustajia. Schultz on hyvä. Hän pystyy ampumaan ja syöttämään. Auttaisi paljon, jos hän pystyisi pelaamaan, Malkin sanoi.

Sullivan ei halua, että pelaaminen muuttuu vieraskaukalossa.

- Emme halua vastata mitenkään varsinaisesti mihinkään, mitä Ottawa tekee. Yritämme pelata tavalla, joka antaa meille parhaat mahdollisuudet voittaa. Kärsivällisyys on totta kai yksi elementti. Keskitymme omaan tekemiseemme ja siihen, mitä meidän pitää tehdä voittaaksemme, oli vastassa kuka tahansa, hän ilmoitti.

Katso lisää