Skip to main content

Penguins ei katsele liikaa eteen eikä taakse

Pittsburghin Olli Määttä sanoo heidän keskittyvän vain seuraavaan otteluun

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Eletään hetkessä eikä anneta ajatusten karata tulevaisuuteen. Tällä asenteella Pittsburgh Penguins lähtee Itäisen konferenssin finaaliin Ottawa Senatorsia vastaan.

Penguinsin puolustaja Olli Määttä naurahti perjantaisten harjoitusten jälkeen, että se on kulunut fraasi, mutta täysin tähän tilanteeseen sopiva. 

- Ei ajatella tulevaa tai mietitä menneitä. Keskitytään vain seuraavaan otteluun ja sen voittamiseen, hän selitti.

Hallitseva mestari Pittsburgh pudotti keskiviikkona Washington Capitalsin jatkosta toisen kierroksen ottelusarjan seiskapelissä, ja Määttä kuvailee sarjan sekä voiton herättäneen suuria tunteita. Mutta Penguins ei jäänyt tunnemyrskyn valtaan vaan nollasi tilanteen nopeasti. Nyt edessä on uusi joukkue ja uusi haaste.

- Siitä tulee kova sarja. Meidän on pelattava parasta peliämme, tai muuten voittaminen on tosi vaikeaa, Määttä arvioi lauantaina käynnistyvää idän finaalia.

Hän kuvaili joukkuettaan tosi mahtavaksi porukaksi, joka menee jäälle aina nauttimaan pelaamisesta.

- Pelaaminen on hauskaa, ja se myös näkyy. Mutta samaan aikaan jokainen meistä myös haastaa itsensä sekä toiset pelaamaan paremmin. Olemme olleet pitkään yhdessä melkein samalla kokoonpanolla. Olemme yhtenäinen porukka.

Video: Määttä kertoo, miten Capitals kaatui seiskapelissä

Määttä oli aikaisemmin keväällä pari kuukautta sivussa käsivamman takia ja ehti toivuttuaan pelata vain runkosarjan viimeisen ottelun ennen pudotuspelien alkua. Nyt takana on 12 pudotuspeliottelua tehoin 0+4=4.

Suomalaispuolustajan parina pelannut Trevor Daley oli sivussa Capitals-sarjan kaksi viimeistä ottelua alavartalovamman takia, ja Chad Ruhwedel otti hänen paikkansa. Daleyn tilannetta seurataan päivittäin, ja päävalmentaja Mike Sullivanin mukaan lopullinen päätös pelaamisesta konferenssifinaalin ensimmäisessä ottelussa tehdään pelipäivänä.

Edellisen ottelusarjan seiskapelissä Sullivan erotti Justin Schultzin ja Ian Colen ja laittoi Schultzin ja Määtän sekä Colen ja Ruhwedelin yhteen. Hän sanoi, että nähtäväksi jää, jatketaanko näillä pareilla vai ei.

- Voimme vaihtaa pakkipareja, eikä se haittaa peliä. Kaikki puolustajat ovat pelanneet keskenään ja ovat tuttuja toisilleen. Pakkiparien vaihtaminen ei vaadi sopeutumista, valmentaja huomautti.

Sullivan jatkoi, että puolustajaparit päätetään aina ottelu kerrallaan, ja päätökseen vaikuttaa moni asia, kuten peluuttaminen vastustajan pelaajia vastaan. Joukkueessa on syvyyttä jokaisella pelipaikalla ja jokainen pelaaja pystyy auttamaan joukkueensa voittoon.

Video: Määttä syöttää Hörnqvistin osuman

- Kaikki vaihtoehdot ovat vielä pöydällä, hän lisäsi.

Määttä mainitsi heidän pelanneen koko pudotuspelikauden kuudella puolustajalla, jotka kantavat tasaisesti vastuuta

- Ei väliä kuka on kentällä, homma hoidetaan, hän lupasi.

Senatorsia vastaan pakiston toimenkuvaan kuuluu ylimääräisenä tehtävänä tähtipuolustaja Erik Karlssonin pitäminen kurissa.

- Se tarkoittaa sitä, että koko kentällisen täytyy olla erityisen varuillaan aina, kun hän (Karlsson) on kentällä, Schultz teki selväksi, kuka on vastustajan vaarallisin pelaaja.

Samaa mieltä olivat myös Määttä ja Sullivan.

Katso lisää