Skip to main content

Kaatuvatko Pekka Rinteen kannuhaaveet?

Penguins tykitti Predatorsin suomalaistähden vaihtoon kolmannessa erässä

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Hyvät uutiset Nashville Predatorsin leiristä: peli kulkee ajoittain loistavasti ja joukkue saa hyvällä tahdilla laukauksia kohti Pittsburgh Penguinsin maalivahti Matt Murraya.

Huonot uutiset Nashville Predatorsin leiristä: turpaan tulee.

Nashvillen pelaajia tuskin lohduttaa, että sillä on ollut loistavia jaksoja ensimmäisessä ja toisessa Stanley Cup -finaalissa. Penguins voitti toisenkin loppuottelun (4-1) ja johtaa kotiotteluidensa jälkeen sarjaa 2-0.

Huolestuttavinta Nashvillen leirissä on se, että joukkueen paras pelaaja näyttää menettäneen taikansa. Pekka Rinteen ensimmäinen finaali oli pettymys ja toisestakin tuli pannukakku, vaikka alku näytti jälleen hyvältä.

Jake Guentzelin 1-1-tasoitus ei ollut vielä katastrofi, vaikka Rinne olisi toki voinut napata pienestä kulmasta isketyn paluukiekon kiinni. Tähdetkään eivät olleet kohdallaan, kun kiekko livahti pystyasennossa Rinteen kainalon alta sisään. 

Kun Rinne kertaa vaikeimpia hetkiään uransa päättymisen jälkeen, hän saattaa hyvinkin nostaa esiin vuoden 2017 toisen cup-finaalin kolmannen erän.

Guentzel iski päätöserässä illan toisensa osumansa jo kymmenen sekunnin pelin jälkeen. Ja hups. Kun kolmatta erää oli pelattu 3.28, kiekko oli livahtanut Rinteen taakse jo kolmesti.

Se riitti Nashvillen valmennusjohdollekin, ja kakkosvahti Juuse Saros tunsi taputuksen selässään. Hän sai tulikasteensa NHL:n pudotuspeleissä suoraan Stanley Cup -finaaleissa. 

Rinne tuskin on tyytyväinen esitykseensä, mutta ainakin osasyytä saa jälleen hakea kenttäpelaajien toiminnasta. Guentzelin toinen osuma ja Jevgeni Malkinin tekemä Penguinsin kolmas maali syntyivät Predatorsin tökerön hyökkäyspään menetyksen jälkeen. Kun peli on 1-1 Stanley Cup -loppuottelussa kahden erän jälkeen, kolmannen erän ensimmäinen vaihto pitäisi pelata pomminvarmasti kotiin.

Nashvillen tuskaa kuvastaa se, että joukkue sai sössittyä kiekon omaan maaliinsa jo toisessa ottelussa peräkkäin. Avausfinaalissa kiekko ponnahti Mattias Ekholmin varusteista sisään. Toisen ottelun 2-1-osuma meni Penguinsin Scott Wilsonin nimiin, vaikka oikeasti kiekko lirui maaliin Vernon Fiddlerin kautta.

Rinne ei ole urheilija, joka piiloutuisi ja vetäytyisi kuoreensa pahankaan epäonnistumisen jälkeen. Hän oli vastaamassa ottelun jälkeen ryhdikkäästi median kysymyksiin.

- Olemme sarjassa tappiolla 2-0. Emme halunneet tällaista tilannetta. Onhan tämä iso pettymys, Rinne sanoi NHL.com/FI:lle.

Rinne muistutti, että Nashville pelasi hyvää jääkiekkoa kaksi erää ja loi paljon tilanteita. Predators laukoi kahdessa erässä 32 kertaa Penguinsin maalia kohti.

Video: Malkinin ranne Rinteen taakse

- Pittsburghilla oli vähän mahdollisuuksia, mutta he käänsivät nopeasti vastahyökkäykset, Rinne tuumi.

Penguins laukoi 25 kertaa Rinteen vartioimaa maalia kohti, joten torjuntaprosentiksi jäi jälleen vaisu 84. Saros ei saanut torjuttavakseen kuin kaksi laukausta, kun Penguins keskittyi turvaamaan omaa johtoaan.

Peliä ei ole vielä menetetty, mutta todennäköisyydet ovat pahasti Nashvilleä vastaan. Kun joukkue johtaa sarjaa 2-0, se on voittanut 90 prosentin todennäköisyydellä. Ainakin suurin jännitys pitäisi olla poissa. Nashville pääsee kaikki tai ei mitään -asenteella kotikentälleen. 

- Olen pelannut kauan, ja tämä on ensimmäinen mahdollisuuteni pelata Stanley Cup -finaaleissa. Tappiot pitää nyt unohtaa nopeasti, Rinne totesi.

Moni muu maalivahti saattaisi romahtaa vastaavassa tilanteessa lopullisesti, mutta jos jonkun pää kestää vaikeudet, se on Pekka Rinne.

Rinteen ei sikäli tarvitse hävetä itseään, että hän ei ole ensimmäinen maalivahti, jonka suorituksen Pittsburgh Penguins tekee kyseenalaiseksi. Columbus Blue Jacketsin Sergei Bobrovski pelasi loistavan runkosarjan, muttei pystynyt kantamaan joukkuettaan enää pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella. Saman kohtalon koki toisella kierroksella Washington Capitalsin Braden Holtby. 

Rinteen torjuntaprosentti oli Stanley Cup -finaaleihin lähdettäessä 94,5, mutta kahdessa loppuottelussa 36 laukauksesta on uponnut sisään kahdeksan. Rinteen torjuntaprosentti on vaatimaton 77,8.

Video: Guentzel yllättää Rinteen

Nashville Predatorsin valmentaja Peter Laviolette ei myöntänyt, että Rinne aloittaisi kolmannen pelin.

- Pekka on ollut erinomainen koko vuoden. Olisimme voineet tehdä asioita toisin, sillä kaikki kolmannen erän osumat syntyivät ylivoimahyökkäyksistä, Lavioette sanoi.

Saroksen nostaminen aloittavaksi maalivahdiksi olisi kova veto, vaikka Rinteen peli onkin ollut pettymys.

- Luotamme hänen kykyihinsä äärimmäisen paljon, P.K. Subban sanoi.

- Tämä ei ollut millään tapaa Rinteen vika. Meidän pitää pelata paremmin hänen edessään, totesi puolestaan kapteeni Mike Fisher.

Laviolette kuvaili Penguinsia opportunistiseksi joukkueeksi. He jaksoivat jälleen odottaa tilaisuutta ja iskivät sen jälkeen.

- Heillä on hyviä pelaajia. He ottivat tilanteen haltuun kolmannessa erässä, Laviolette lausahti.

Subbanilla ainakin riitti itseluottamusta vaikean tilanteen keskellä, kun hän lupasi voiton seuraavassa ottelussa.

- Me emme häviä omassa rakennuksessamme, Subban heitti.

Subban herätteli joukkuettaan ottamalla pienen painin Jevgeni Malkinia vastaan kolmannessa erässä. Puolustaja on yrittänyt pitää niin ikään kurissa Penguinsin ykköshevosta Sidney Crosbya.

- Aion olla edelleen hänen kimpussaan, eikä hän tule pitämään siitä, Subban lohkaisi. 

Katso lisää