Skip to main content

Legendojen ottelussa oli lämmin tunnelma

Kun vanhat tähdet kokoontuvat pelaamaan, jääkiekko on ennen kaikkea hauskaa

Teksti Risto Pakarinen / avustaja, NHL.com/FI

On kahdenlaisia pelejä, jotka saavat aina - joka kerta, poikkeuksetta - hymyn katsojien kasvoille. On pienten lasten ensimmäisiä pelejä, joissa he kaatuilevat, tekevät maaleja ja tuulettavat niitä villisti ja auttavat toisiaan yllättävissä tilanteissa, ja sitten on legendamatseja, joissa takavuosien supertähdet tekevät samoja asioita. Molemmissa tapauksissa pelaamisen riemu välittyy katsomoon ja tarttuu yleisöön.

Sunnuntai-iltana pelattu Hockey Hall of Famen legendojen peli oli niin ikään jääkiekon ja urheilun pehmeämpien mutta tärkeiden arvojen juhlaa. Jo se, että joukkueet saapuivat paikalle yhdessä, samalla kyydillä, oli siitä hyvä merkki.

- Tämä oli ihan kiva peli. Käyn jäällä vain noin kerran vuodessa, mutta kyllä tähän nopeasti tottuu. Oli hauskaa, että kymmenentuhatta ihmistä tulee katsomaan, kun papat pelaa, Selänne kertoi naureskellen ottelun jälkeen NHL.comille.

Suuren yleisön joukossa oli myös Michelle Blackburn, jolla todettiin syöpä seitsemän vuotta sitten. Hänen suurin toiveensa oli nähdä hänen suuri suosikkinsa, Paul Kariya, jäällä. Kariya oli aivotärähdysten takia kauan sivussa ja päätti lopettaa uransa kauden 2010-11 lopussa oltuaan poissa kaukalosta koko vuoden.

Blackburnin vaikeimpien aikojen keskellä hänen veljensä yritti saada yhteyttä Kariyaan, ja muutaman mutkan kautta - hän tunsi toimittajan, joka tunsi Denverin yliopiston valmentajan, joka oli pelannut Kariyan kanssa Mainen yliopistossa - yhteys syntyi, ja maaliskuussa 2014 Blackburnin veli sai paketin, jonka lähettäjänä oli "PTK". Paketissa oli kuvia Blackburnin lapsille (joita ei vielä ollut) sekä Michellelle osoitettu kirje. Hänen veljensä ei lukenut kirjettä, mutta hänen äitinsä lensi Torontosta Thunder Bayhyn viemään Paul Tetsuhiko Kariyan lähettämän paketin perille.

Blackburn ei ole koskaan näyttänyt käsinkirjoitettua kirjettä kenellekään, mutta hänellä on siitä kuva puhelimessaan.

- Tieto siitä, että hän oli välittänyt niin paljon, että oli kirjoittanut ja lähettänyt kirjeen minulle, auttoi minua jaksamaan. Ja minä jaksoin, ja olen täällä tänään, Blackburn kertoi Hall of Famen fanitapaamisessa, missä hän sai Kariyalta myös halauksen.

Ja sunnuntaina Blackburn pääsi näkemään Kariyan jäällä.

Kariya ei ollut käynyt jäällä uransa lopettamisen jälkeen, mutta hän oli löytänyt vielä riittävästi varusteita yhteen otteluun. Mitä siitä, että hänen toisessa kädessään oli sinikeltainen hanska ja toisessa mustavalkoinen. Hänen toisessa luistimessaan oli vain kaksi niittiä jäljellä. Kariya oli todellakin jättänyt jääkiekon taakseen.

- Hän sanoo, ettei ole käynyt jäällä seitsemään vuoteen, ja pelaa sitten noin hyvin. Epäreilua, Selänne lohkaisi.

Ottelun tauolla joukkueet tekivät myös pelaajakaupat, kun alun perin Messierin joukkueessa pelannut Kariya lähetettiin Kurrin joukkueeseen, "myöhemmin nimettävää pelaajaa" vastaan. Tuota pelaajaa ei koskaan nimetty, ja Selänteen mukaan Kariyan arvo markkinoilla oli niin heikko, että hän arvioi kaupan syntyvän 12 kiekon hinnalla.

Video: Teemu Selänne käy läpi Toronton-kokemuksiaan

Selänne ja Kariya olivat luonnollisesti huomion keskipisteessä muiden Hockey Hall of Fameen valittavien pelaajien (Dave Andreychuk, Danielle Goyette ja Mark Recchi) rinnalla, mutta varsinkin Kariyan paluu kaukaloon ja pelaajakaupan jälkeinen Selänne-Kariya -parivaljakon yhteisesiintyminen saivat ihmiset innostumaan. Myös kanssapelaajat.

- Oli upeaa nähdä Paul jäällä hymy kasvoillaan. Eihän tällä pelillä ole mitään merkitystä, mutta hänestä näki, että hänellä oli hauskaa. Hän teki töitä ja hymyili koko ottelun ajan, totesi maalivahti Jean-Sebastien Giguere, joka pelasi nimenomaan Selänteen ja Kariyan vuoksi.

- Ja sitä hän tarvitsi, vähän hyviä kokemuksia. Olen varma, että näemme hänet vielä.

Pelaajakaupatkin onnistuivat. Blackburn, Giguere ja muut saivat vielä nauttia myös Selänteen ja Kariyan yhteistyöstä jäällä, kun Selänne jätti kiekon jalkojensa välistä Kariyalle, joka veivasi itsensä maalipaikkaan ja laukoi kiekon maaliin.

- Oli yhden unelman täyttymys saada pelata Teemun kanssa vielä kerran ja tehdä maalikin yhdessä. Se oli mahtavaa, Kariya sanoi.

(Mainittakoon vielä tulos: Team Messier voitti Team Kurrin voittolaukauskilpailun jälkeen 10-9)

Katso lisää