Skip to main content

Rangersin on löydettävä vielä uusi vaihde

Senatorsilla on herkullinen paikka katkaista sarja legendaarisella näyttämöllä

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Madison Square Garden on yksi maailman legendaarisimmista urheilupyhätöistä. Vuonna 1964 avatussa areenassa on koettu monet tappion tuskat ja riemun hetket.

MSG on tunnettu huikeasta tunnelmastaan, joka tosin vaihtuu kotijoukkueen menestyksen mukaan. Infernaalinen kannustus saattaa muuttua hetkessä buuauksiksi.

Vaikka areena remontoitiin 2010-luvun alussa, Madison Square Gardenissa on edelleen historian havinaa, jota ei uusista NHL-halleista löydy.

Mutta tässä hetkessä eivät auta muistikuvat menneisyydestä. New York Rangersin pelaajat eivät voi tukeutua siihen, että MSG:n taika auttaa heitä. Pelin on oltava tiistaina priimaa tai kausi loppuu siihen.

New York Rangers lähti kovin toivein pelaamaan toisen playoff-kierroksen ottelusarjaa Ottawa Senatorsia vastaan. Sinipaidat olivatkin pääsemässä niskan päälle tasoitettuaan sarjan kotona 2-2:een. Senators pani kuitenkin kotikaukalossaan pystyyn näytöksen, joka sytytti varmasti kyynisemmänkin jääkiekon seuraajan.

Kaikki joukkueet pelaavat pudotuspeleissä tunteella, mutta Senators löysi viidennessä ottelussa vaihdelaatikostaan vielä yhden pykälän, joka vauhditti sen voittoon vaikeissakin tilanteissa. Vaikka Rangers iski ottelun alussa kaksi pikamaalia ja teki vielä päätöserässäkin johtomaalin, Senators nousi rinnalle ja ohi.

Rangersin valmentaja Alain Vigneault on yleensä lehdistötilaisuuksissa rento tyyppi, jolla on hymy herkässä. Sunnuntaina lehdistölle puhui vakava mies, jolla on valtavat paineet niskassaan.

New York Rangers on rakennettu voittamaan Stanley Cup. Kuten Manhattanilla aina. Vigneault ei ole vetämässä monivuotista rakennusprojektia, vaan johdattamassa nimekästä joukkuetta kohti himoittua pokaalia.

Ottawan 3-2-johtoasema on tukala kaikille Rangersin leirissä. Senators on yhä sarjan yllättäjäjoukkue, jolle jo katkopaikkaan pääseminen on iso voitto. Yleensä sarjan katkaiseminen koetaan vaikeaksi, mutta tässä tapauksessa paineet ovat Rangersin puolella.

- Meidän pitää lähestyä ottelua niin, että pelaamme viisaasti ja kovaa mahtavien faniemme edessä. Täytyy keskittyä seuraavaan otteluun ja miettiä, mitä pitää tehdä oikein, Vigneault sanoi.

Ottelusarjassa on jälleen kahden päivän tauko kuten ennen kolmatta otteluakin. Viimeksi kahden päivän tauko palveli hyvin Rangersia. Se toipui Ottawan kahdesta voitosta ja pelasi hienon kolmannen ottelun.

- Haemme etua siitä, että pelien välillä on kahden päivän tauko. Emme voi hävitä enää. Meillä on 48 tuntia aikaa olla valmiina seuraavaan otteluun, totesi Vigneault.

Ottawa näyttää löytäneen yhden niistä harvoista tavoista, joilla se voi saada kiekon Henrik Lundqvistin selän taakse. Pelaajat ja valmennus puhuivat ennen viidettä ottelua paljon siitä, miten Senatorsin pitäisi päästä paremmin paluukiekkoihin kiinni.

Niin tapahtui juuri Derick Brassardin tasoitusmaalissa, joka vei ottelun jatkoajalle. Brassard tuli kuudentena miehenä jäälle varsinaisen peliajan lopussa ja kävi ensi töikseen survomassa kiekon väkisin sisään.

Video: Brassard vie Ottawan jatkoajalle

Senatorsissa on Erik Karlssonin kaltaista suvereenia yksilötaitoakin, mutta ytimeltään Ottawa on työläisjoukkue, johon on tiivistetty jääkiekon alkukantainen ydinmehu. Tilanteet pelataan kovaa ja loppuun asti. Sillä reseptillä Ottawa on pärjännyt, ja sillä se voi tämän sarjan voittaa.

- Olemme puhuneet Lundqvistin ripareista. Tulin penkiltä vauhdilla, ajoin tekopaikalle ja sain iskettyä kiekon onnekkaasti sisään, Brassard sanoi Sportsnetille.

Ottawa on voittanut kaksi ottelua jatkoajalla, mikä on henkisesti iso juttu. Jos ottelu on loppuhetkillä tasainen, jossain mielen syövereissä jyskyttää ajatus, että Senators on hoidellut nämä tilanteet ennenkin.

Ottawan päävalmentaja Guy Boucher on paitsi taitava taktikko, myös hyvä henkisen puolen valmentaja. Hän tietää urheilupsykologiaa opiskelleena, mistä narusta kannattaa kulloinkin vetää.

Ottawa teki runkosarjan aikana ainoastaan kaksi maalia pelatessaan ilman maalivahtia. Boucher tarttui toimeen ja näytti joukkueelle videoklipin, jossa selostaja arvostelee joukkuetta turhasta syöttelystä maalipaikoissa.

Pelaajat ottivat onkeensa ja alkoivat laukoa.

Rangersin pelaajat tietävät hyvin, ettei turvallisenkaan tuntuinen etumatka auta heitä. On takuuvarmaa, ettei Senators anna periksi.

Boucher varoitteli edelleen Rangersin vaarallisista vastahyökkäyksistä. Hän oli täysin oikeassa. Jos Ottawa saa vähennettyä niitä, se on vahvoilla. Kulmapeleistä Rangers ei pysty luomaan yhtä hyviä maalipaikkoja.

- Totuus on, että Rangers on luonut maalipaikkoja vastahyökkäyksistä jokaista joukkuetta vastaan. He ovat niin nopeita ja hyviä. Esimerkiksi Michael Grabneria ei pysty pitämään kokonaan pois maalipaikoilta, sillä hän saa niitä kuitenkin nopeutensa ansiosta jossain vaiheessa, Boucher sanoi.

- Rangers on mestarisuosikki, jonka pelaajilla on yli tuhat pudotuspeliottelua vyöllään. Sen kokemuksen huomaa pelin aikana. Heidän avauseränsä ovat olleet hyviä. Siinä meidän pitää olla parempia, hän jatkoi.

Chris Neilin paluu kokoonpanoon oli iso puheenaihe viidennen ottelun jälkeen. Neil sai kaukalossa hämmennystä aikaan, vaikkei pelannut kuin viisi vaihtoa. Boucher oli vielä vaitonainen siitä, jatkaako Neil kokoonpanossa.

- Meidän pitää olla parempia kuin viimeksi New Yorkissa. Emme saa antaa mitään ilmaiseksi. Viimeksi helpot maalit antoivat heille itseluottamusta, ja yleisö tuli mukaan, Boucher sanoi.

Katso lisää