Skip to main content

Olli Määtän toiveissa vihdoin ehjä kausi

Pittsburgh Penguinsin suomalaispuolustaja uskoo vihdoin selättäneensä vaikeudet

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL-kauden 2017-18 runkosarja ei ihan vielä kurkistele nurkan takaa, mutta nuorten pelaajien kehitysleirit on jo pidetty ja joukkueiden harjoitusleirit häämöttävät ensi kuun puolella. Jääkiekkoa ei toki unohdeta loppukesän lämmössäkään, vaan niitämme nippuun liigan 31 joukkuetta 31 päivässä elokuun aikana.

NHL.com/FI analysoi elokuun jokaisena päivänä yhden NHL-joukkueen nykytilanteen. Löytyykö Vegas Golden Knightsilta valttikortteja heti debyyttikaudella? Mitkä ovat Pittsburgh Penguinsin saumat triplamestaruuteen? Mikä joukkue on tulevan kauden musta hevonen? Näihin ja muihin kuumiin kysymyksiin vastaamme elokuussa.

Tänään ruodittavana on Pittsburgh Penguins.

Toinen Stanley Cupin voitto peräkkäin on tämän päivän NHL:ssä todella kova temppu. Viime kauden suorituksen arvoa nostaa erityisesti se, että joukkue pelasi ilman ykköspuolustajaansa Kris Letangia, joka joutui jättämään pudotuspelit kokonaan väliin niskavamman takia. Lisäksi useilla pelaajilla oli kevään aikana loukkaantumisia, jotka pakottivat Penguinsin muovailemaan ketjujaan uudelleen.

Mutta päävalmentaja Mike Sullivanin luotsaamasta ryhmästä ei laatua puuttunut. Jokainen pelaaja pystyi hoitamaan ruutunsa ammattimaisesti. Sullivanin luottomiehiin kuului myös vahvaan peruspeliin pystyvä suomalaispuolustaja Olli Määttä.

 Video: Määttä avaa Penguinsin maalitilin

Määtän viime kauden runkosarja oli jo lähes tuttuun tapaan hyvin rikkonainen. Jyväskylässä syntynyt Määttä joutui jättämään yksittäisiä pelejä väliin sairastumisten takia heti alkukaudesta, ja helmikuussa tie vei taas leikkauspöydälle. Määttä loukkasi vasemman kätensä Winnipeg Jetsiä vastaan käydyssä ottelussa, ja toipumisajaksi arvioitiin kuusi viikkoa. Epäonni iski jälleen juuri kun mies oli ehtinyt iskeä kauden ensimmäisen osumansa ja pääsemään hyvään pelituntumaan.

Määttä palasi kehiin huhtikuun alussa runkosarjan viimeiseen otteluun, jossa Penguinsin vastustaja oli New York Rangers. Hänelle kertyi runkosarjassa pelejä yhteensä 55, joissa hiljattain 23 vuotta täyttänyt suomalaispuolustaja merkkautti tililleen tehot 1+6=7. Määtän plus-miinustilasto kertoi kuitenkin jälleen takuuvarmasta ja luotettavasta puolustustyöskentelystä lukeman ollessa mainio +17.

- Olli on hoitanut hommansa kauden aikana erinomaisesti. Tärkeän roolin ja toiminnan keskellä monelta unohtuu, että hän on vielä todella nuori pelaaja. Hän kykenee pelaamaan isoja minuutteja, koska on niin luotettava, Penguins-luotsi Mike Sullivan ylisti Määttää Pittsburgh Post-Gazzetten nettisivuilla.

- Hänellä on kyky löytää keinoja auttaa joukkuetta voittamaan, koska hänen luontainen kilpailuviettinsä on kohdallaan. Lisäksi Olli hahmottaa kentän erinomaisesti, eikä hätäile kiekon kanssa. Hänen rauhallisuutensa jäällä auttaa koko joukkuetta puolustustilanteissa, Sullivan jatkoi.

Pudotuspelit sujuivat Määtältä henkilökohtaisella tasolla fantastisesti. Nuorelle suomalaispuolustajalle sysättiin monien avainpelaajien loukkaantumisten johdosta paljon vastuuta, mutta paine ei Määtän otteissa näkynyt. Päinvastoin hän kiitti valmennusjohtoa luottamuksesta ja iski kevään ratkaisupeleissä kaksi osumaa ja antoi kuusi maaliin johtanutta syöttöä. Lisäksi Määttä oli joukkueensa kolmanneksi eniten jääaikaa saanut pelaaja. Uran toinen Stanley Cup oli jälleen palkinto periksiantamattomasta ja määrätietoisesta työnteosta joukkueen eteen.

Video: Määttä tekee kauden ensimmäisen maalinsa

- Kun otetaan huomioon Ollin vastoinkäymiset, hän on todellinen taistelija. Erityisesti se asenne ja tapa, jolla hän pystyy käsittelemään vaikeudet noin nuorella iällä, on uskomaton, Penguins-kapteeni Sidney Crosby kertoi PPG:n sivuilla.

Alkava kausi on Määtälle jo uran viides Penguins-paidassa. Hänen nykyinen sopimuksensa on reilun neljän miljoonan dollarin kausiansiolla voimassa vuoteen 2022 asti. Toiveena olisi kerrankin pelata täysi runkosarja ilman loukkaantumisia.

- Valitettavasti loukkaantumiset kuuluvat tähän lajiin, ei niille mitään mahda. Oli kuitenkin mahtavaa taas päästä pelaamaan loukkaantumisten jälkeen. Nautin olostani täällä ja on hienoa tuntea, kuinka joukkueessa tuetaan kanssapelaajia, Määttä kertoi NHL.comille.

Katso lisää