Skip to main content

Juolevin on aika pelata miesten pelejä

Vancouverin Markus Granlund saattaa nousta ensi kauden suomalaisyllättäjäksi

Teksti Leeni Pellinen @Lensku / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL-kauden 2017-18 runkosarja ei ihan vielä kurkistele nurkan takaa, mutta nuorten pelaajien kehitysleirit on jo pidetty ja joukkueiden harjoitusleirit häämöttävät ensi kuun puolella. Jääkiekkoa ei toki unohdeta loppukesän lämmössäkään, vaan niitämme nippuun liigan 31 joukkuetta 31 päivässä elokuun aikana.

NHL.com/FI analysoi elokuun jokaisena päivänä yhden NHL-joukkueen nykytilanteen. Löytyykö Vegas Golden Knightsilta valttikortteja heti debyyttikaudella? Mitkä ovat Pittsburgh Penguinsin saumat triplamestaruuteen? Mikä joukkue on tulevan kauden musta hevonen? Näihin ja muihin kuumiin kysymyksiin vastaamme elokuussa.

Tänään ruodittavana on Vancouver Canucks.

Kesällä 2016 Olli Juolevi oli mukana NHL Draftin suomalaisilotulituksessa, kun Vancouver Canucks nappasi hänet varausnumerolla viisi, oli hän jo kolmas varattu suomalaispelaaja Patrik Laineen (2.) ja Jesse Puljujärven (4.) jälkeen.

Juolevi on ehkä hieman vieraampi nimi suurelle kiekkoyleisölle kotimaassa, sillä hän seurasi toisen nuoren suomalaisen puolustajan Olli Määtän esimerkkiä ja suuntasi jo juniori-ikäisenä Kanadan junioriliigaan London Knightsin riveihin.

Kotiyleisö pääsi nauttimaan taitavan nuorukaisen otteista Nuorten MM-kisoissa vuodenvaihteessa 2016, jolloin nuoret kiekkosankarit nostivat Suomeen ennennäkemättömän kiekkohuuman. Nuorten menestys lämmitti paukkupakkasessa kärvisteleviä suomalaisia.

Video: Juolevi Vancouverin haaviin

Juolevia ei voi olla huomaamatta jäällä. Hänen varmat otteensa, pehmeä luistelunsa ja kykynsä rakentaa peliä näkyvät katsomon yläriveille asti. Juolevilla ei ole kiire omalla alueella, ja hän osaa pelata tilaa itselleen. Hän pystyy myös nostamaan hyökkäyksiä ja nousee mielellään myös tukemaan niitä. Hän ymmärtää hyvin oman pelinsä puutteet eikä yritä pelata liian fyysistä peliä. Juolevi on osoittanut olevansa luottopelaaja ja johtajatyyppi, jonka valmentaja voi laittaa jäälle missä tilanteessa tahansa.

- Jokainen tilaisuus, leiri tai harjoitus, on yhtä lailla mahdollisuus näyttää omaa osaamistaan. En ota turhia paineita, vaan luotan omaan peliini, Juolevi tuumi kesällä 2016 TSN Vancouverin haastattelussa.

Juolevi uskoi siis omiin mahdollisuuksiinsa jo viime syksynä eikä nähnyt mitään syytä, etteikö hän olisi nuoresta iästään huolimatta voinut nousta jo Canucksin kokoonpanoon. Yrityksestä huolimatta Juolevin tie vei viime kaudeksi takaisin OHL:ään ja London Knightsiin.

Kesällä Canucksin nuorten pelaajien leirillä Juolevi sai henkilökohtaista valmennusta yhdeltä suomalaiselta NHL-legendalta, kun Sami Salo oli kutsuttu mukaan leirille.

- Yksi suuri syy siihen, että otimme Samin vierailevaksi valmentajaksi nuorten pelaajien kehitysleirille, oli se, että hän voisi tehdä yhteistyötä Ollin kanssa, totesi Canucksin GM Jim Benning The Province -lehdelle.

Samassa yhteydessä Benning spekuloi myös vaihtoehtoa, että Juoleville saatettaisiin etsiä pelipaikkaa Euroopasta ja Suomesta. Hän kuitenkin muistutti, että Juolevi osallistuu joukkueen harjoitusleirille, jonka jälkeen tehdään päätöksiä hänen ensi kaudestaan.

- Kaikki on nyt minusta itsestäni kiinni. Keskityn tekemään työni mahdollisimman hyvin. Ainoa tavoitteeni on päästä joukkueeseen, Juolevi kertoi keväällä vancouverilaisen Sports News 1130:n haastattelussa.

Fakta on se, että pelaaminen junioriliigassa ei enää kehitä suomalaislupausta. Hän tarvitsee nyt kokemusta miesten peleistä, jotka vievät varmasti hänen pelaamistaan eteenpäin. Potentiaalia piisaa vaikka mihin, mutta nyt on aika keskittyä fysiikan ja voimapuolen kehittämiseen. Syyskuu todennäköisesti näyttää sen, toteutuuko Juolevin tavoite NHL-paikasta vai nähdäänkö hänet kenties kotoisessa Liigassa tulevalla kaudella.

Canucksin riveissä kiekkoilee ensi kaudella suomalaishyökkääjä Markus Granlund, joka pelaa vahvaa kahden suunnan peliä, mutta osaa tehdä tuhojaan myös hyökkäyspäässä - mainiot kiekonkäsittelytaidot ja hyvä laukaus auttavat asiaa. Granlundilla on eväät nostaa tasoaan entisestään ja auttaa joukkuettaan palaamaan takaisin pudotuspeleihin. Viime kaudella 32 tehopistettä iskenyt suomalainen tähtää tulevalla kaudella parempaan myös pisteiden valossa.

Video: Granlund iskee toisen erässä

- Totta kai se on aina pettymys, kun ei joukkue pääse pudotuspeleihin. Oma kausi oli hyvä, sillä sain pelata paljon ja valmennus osoitti luottavansa minuun, Granlund summasi kauttaan Canucksin mediapäivässä viime keväänä.

Granlund sai viime kaudella pelata joukkueen kokeneiden tähtikaksosten, Henrik ja Daniel Sedinin, kanssa. On hyvin mahdollista, että pohjoismainen hyökkäystrio aloittaa yhdessä myös tulevalla kaudella.

- Oli suuri kunnia saada pelata heidän kanssaan. Hienoja pelaajia molemmat. Olen todella otettu, Granlund sanoi.

Vancouverin tulevaisuuden nimiin lukeutuu myös suomalaisia sukujuuria omaava hyökkääjä Jake Virtanen. Hänen isänsä Rainer on Pietarsaaresta kotoisin ja työskentelee lennonjohtajana Vancouverin lentokentällä. Kun Virtanen pelasi keväällä 2014 alle 18-vuotiaiden MM-kisoissa Suomessa, hän pääsi samalla vierailemaan ensimmäistä kertaa isänsä ja isovanhempiensa kotimaassa.

Katso lisää