Skip to main content

NHL-pelaajat arvostavat saavuttamaansa asemaa

NHL-pelaajat tekevät sitä mitä rakastavat, mutta eivät ihan mitä huvittaa

Teksti Petteri Ikonen @NHL_fi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL:n maagiset kolme kirjainta ovat jo muutaman sukupolven ajan kiehtoneet eurooppalaisia jääkiekkoilijanalkuja. Suomalaisten keskuudessa unelma NHL:ssä pelaamisesta alkoi realisoitua 1970-luvun puolivälissä, kun Matti Hagman siirtyi kaudeksi 1976-77 Boston Bruinsiin. Arki oli ankaraa monille muillekin uudisraivaajille.

Suomalaista sankaritarinaa alettiin kirjoittaa vasta seuraavalla vuosikymmenellä Jari Kurrin johdolla. Teemu Selänne, Saku Koivu ja Jere Lehtinen täyttivät uudisraivaajien kokoaman kehyksen 1990-luvulta alkaen.

Mutta millaista on olla NHL-tähti? Kliseet jetset-elämästä, suuret palkkashekit, mallityttöystävät, kalliit autot, tyylikkäät vaatteet ja nimikirjoituksia pyytävät fanilaumat osuvat vain muutamien kohdalle, kun tarkastellaan tuhansien juniorien massaa. Mitä pelaajat tuumivat unelma-ammatistaan?

Video: Aho jatkaa hyvää virettään heti paluuottelussaan

- Ollakseni rehellinen, minun on sanottava tämän olevan todella coolia. Tämä on ollut unelmani niin kauan, etten edes muista, kuinka vanha olin silloin kun aloin unelmoida tästä, Carolina Hurricanesin suomalaistähti Sebastian Aho kertoi NHL.com/FI:lle.

Suomessa Aho teki läpimurtonsa teini-ikäisenä ja pelasi kotimaan Liigassa muutaman tuhannen katsojan yleisön edessä. Kahdet nuorten MM-kisat antoivat esimakua suurista yleisömassoista ja huomiosta, jota riitti myös Suomen ykkösseuroihin lukeutuvassa Oulun Kärpissä. Silti hyppy Oulusta valtameren taakse oli suuri.

Ammatissa on etunsa. Aho pääsi jo nuorena maajoukkuematkoille moniin maihin, ja lentokentät ovat tulleet tutuiksi kahden Pohjois-Amerikassa vietetyn kauden aikana. Toki Kärpissäkin pelatessa matkustaminen tuli tutuksi, mutta NHL:ään siirtyessä matka-asuksi vaihtui verkkareiden sijaan puku.

- Mitä etua NHL:ssä pelaamisesta on? Voi elää Yhdysvalloissa, nähdä eri kaupunkeja ja tutustua erilaisiin kavereihin, joita joukkueessa on. Yritän vain nauttia tästä mahdollisimman paljon. On mahtavaa olla NHL:ssä ja nauttia siitä elämästä, Aho ruoti monen pikkupojan unelmaa.

 

[Lisää aiheesta: Sebastian Aho ja Hurricanes neuvottelevat jatkosta]

 

Aho aloittaa lokakuun alussa kolmivuotisen tulokassopimuksensa viimeisen kauden. Sen jälkeen hän pääsee neuvottelemaan todella suurista rahoista. Raha ei kuitenkaan ole ensimmäisenä mielessä, kun juniori sitoo luistimennauhat kiinni kerta toisensa jälkeen ja tavoittelee unelmaansa. Nuoria ajaa eteenpäin kehittymisen vimma, joka rajoittaa paljon muuta elämää. Myös huipulle pääsyn jälkeen täytyy olla siivosti.

- Toisinaan toivon, että olisin ihan tavallinen kansalainen. Ei tarvitsisi huolehtia siitä, mitä ajattelee, sanoo tai tekee julkisilla paikoilla. Tämä on silti unelmahomma. Olen tehnyt kovasti töitä saavuttaakseni tällaisen aseman, ja kaikki on ansaittua, Colorado Avalanchen ruotsalaiskapteeni Gabriel Landeskog tuumi.

Huipulle päässeellä pelaajalla on vastuunsa. Itsestä täytyy pitää huolta, jotta jatkossakin pysyisi huipulla. Täytyy myös käyttäytyä hyvin julkisuudessa ja huomioida fanit.

- Mukavin asia on se, kun lapset pyytävät nimikirjoituksia tai haluavat kimppakuvaan. Heidän hymyjään on mahtavaa nähdä. Muistan itse, kuinka hienolta tuntui lapsena, kun halusin nimikirjoituksen tai valokuvan pelaajan kanssa ja sain sen, San Jose Sharksin tshekkihyökkääjä Tomas Hertl pohdiskeli.

Video: ARI-CGY: Ekman-Larssonin sadas NHL-maali

- On mukavaa, kun voin antaa jotain takaisin heille, jotka ovat auttaneet minua kotiseudullani tai täällä Arizonassa, hyväntekeväisyystoimintaan osallistuva Coyotes-pakki Oliver Ekman-Larsson kertoi.

Kymmenen vuotta sitten NHL sai eurooppalaiseksi haastajakseen KHL:n, jossa osalle pelaajista maksetaan kilpailukykyisiä palkkoja taalaliigaan verrattuna. Etenkin moni itäeurooppalainen pelaaja jää mieluummin KHL:ään kuin lähtee taistelemaan NHL-pelipaikasta vieraan kielen ja kulttuurin maihin. Kahdesta kolmekirjaimisesta huippusarjasta NHL on kuitenkin edelleen se, joka vetää KHL:ää enemmän puoleensa länsieurooppalaisia pelaajia ja laittaa pikkupojat unelmoimaan.

NHL-pelaaja on etuoikeutetussa asemassa. Hän saa tehdä työkseen sitä, mitä rakastaa ja mistä muut voivat vain haaveilla.

- Minulla on paljon ystäviä, jotka valittavat töistään. Rehellisesti sanottuna minulla ei ole mitään valittamista, vaan rakastan sitä, mitä teen, tuore Stanley Cup -voittaja André Burakovsky sanoi.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

- Tässä työssä pystyy vaikuttamaan niihin ihmisiin, jotka eivät voi tehdä sitä, mitä itse teen. Vaikutusvaltaa on enemmän kuin ihmiset ehkä ajattelevatkaan. Se on aika erikoista, että pelaat vain jääkiekkoa ja ihmiset rakastavat sinua, joukkuekaveriasi tai joukkuettasi, Edmonton Oilersin saksalaistykki Leon Draisaitl hämmästeli.

Landeskog nostaa vielä esiin sellaisiin paikkoihin pääsemisen, joihin rivikansalaisilla ei ole asiaa. Nämä paikat eivät rajoitu pukukoppiin ja kaukaloon, vaan menestys avaa varsin suuria ovia.

- Olen voittanut kaksi maailmanmestaruutta, ja molempien mestaruuksien jälkeen olemme vierailleet Ruotsin kuningasperheen luona. Se saattaa vaikuttaa joillekin vähäpätöiseltä asialta, mutta tarkemmin mietittynä se ei ole sitä. Eivät kuninkaalliset noin vain kävele kadulla. Oli hämmästyttävää olla kuninkaanlinnassa, istua alas ja jutella heidän kanssaan. Tuollaisia hetkiä tulee muisteltua sitten uran jälkeen, Landeskog päätti.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.