Skip to main content

New Jerseyn hienot kaksi päivää

Metropolitan-divisioonan jumboksi jäänyt Devils otti isoja askelia eteenpäin NHL Draftin aikana

Teksti Jussi Lehmola @NHL_fi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

New Jersey Devils voitti Stanley Cup -mestaruuden kolme kertaa vuosina 1995-2003. Devils piipahti finaaleissa vielä keväällä 2012, mutta sen jälkeen on ollut hiljaisempaa.

Devils on nähty pudotuspeleissä vain kerran viimeisten seitsemän kauden aikana, ja silloinkin matka päättyi heti ensimmäisellä kierroksella. Nyt New Jerseyssä on jälleen optimismia ilmassa.

New Jersey teki kaksi isoa liikettä NHL Draftin yhteydessä Vancouverissa. Ensimmäinen oli täysin odotettu eli Jack Hughesin varaaminen perjantaina numerolla yksi.

- Hughes on loistava poika. Hän haluaa voittaa. Uskon, että hän sopii joukkueeseemme. Meillä on vielä pitkä matka, mutta tämä ilman muuta auttaa meitä valtavasti, Devilsin GM Ray Shero iloitsi.

New Jersey varasi merkittävän pelaajan myös vuonna 1990, kun NHL Draft järjestettiin niin ikään Vancouverissa. Devilsin haaviin tarttui tuolloin ensimmäisellä kierroksella Martin Brodeur, josta tuli sittemmin yksi jääkiekkohistorian parhaista maalivahdeista. Ei mitään paineita, Jack.

- Toivottavasti meillä on paljon upeita vuosia edessä, Hughes unelmoi.

Video: New Jersey Devilsin ykkösvaraus: Jack Hughes

Toinen liike tuli hieman puun takaa. Devils hankki lauantaina tähtipuolustaja P.K. Subbanin Nashville Predatorsista.

New Jerseyllä pitäisi nyt olla sentteriosasto kunnossa pitkälle tulevaisuuteen. Hughes ja kahden vuoden takainen ykkösvaraus Nico Hischier saavat kasvaa yhdessä NHL:n huipulle. Aika näyttää, miten pitkälle sentterikaksikko New Jerseyn lopulta vie. Ehkä he eivät ole ihan Sidney Crosby ja Jevgeni Malkin, mutta potentiaali on valtava.

Aika näyttää, miten pitkälle sentterikaksikko New Jerseyn lopulta vie. Ehkä he eivät ole ihan Sidney Crosby ja Jevgeni Malkin, mutta potentiaali on valtava.

Ja nyt Hughesilla ja Hischierillä on takanaan eliittiluokan puolustaja ainakin kolmen seuraavan kauden ajan. Devilsin omistajat osoittivat sitoutumista menestykseen ottamalla Subbanin jättisopimuksen kirjoihinsa.

- Nämä olivat kaksi hyvää päivää meille. Jack eilen ja tietenkin P.K. Subban -kauppa tänään. Olemme tuoneet nimekkyyttä ja taitoa joukkueeseemme, Shero intoili.

 

[Lisää aiheesta: Subban jde k Devils]

 

Subban palkittiin NHL:n parhaana puolustajana kaudella 2012-13. Hänet on lisäksi valittu kahdesti NHL:n ykköstähdistöön ja kerran kakkostähdistöön.

- P.K. on innoissaan. Se on hieno asia. Tämä on hienoa seurallemme ja alueellemme. Mielestäni me ansaitsemme Jack Hughesin, Taylor Hallin, Nico Hischierin ja nyt P.K. Subbanin, Shero julisti.

Subban vahvistaa New Jerseyn takalinjoja, joilla luistelevat muiden muassa Sami Vatanen, kapteeni Andy Greene, Damon Severson ja Will Butcher, joka juhli kaksi vuotta sitten USA:n yliopistomestaruutta Henrik Borgströmin kanssa. Devilsissä on lisäksi kirjoilla Ty Smith, joka valittiin päättyneellä kaudella Kanadan pääjunioriliigojen parhaaksi puolustajaksi.

New Jersey ei joutunut luopumaan Subban-kaupassa mistään tärkeästä palasesta. Nashville halusi eroon tähtipakistaan hankkiakseen vahvistuksia toiselle osastolle.

- Meidän täytyi tehdä taloudellinen ratkaisu. Aiomme vahvistaa hyökkäyskalustoamme kesän aikana, joten meidän täytyi tehdä tilaa palkkakaton alle tällä tavalla, Nashvillen General Manager David Poile perusteli.

Sheron seuraava iso haaste on saada Hallin nimi jatkosopimukseen. Vuosi sitten NHL:n arvokkaimmaksi pelaajaksi valitusta Hallista on tulossa täysin vapaa mies ensi kauden jälkeen.

- Totta kai me haluamme Taylorin jatkavan täällä. Juttelin hänen kanssaan ennen Subban-kauppaa, koska hän tuntee P.K.:n. Taylor oli todella kannustava, mitä toivoinkin, Shero kertoi.

Sheron täytyy uskotella Hallille, että Devils-paidassa on mahdollisuus voittaa jossain vaiheessa tulevaisuudessa. Muuten tähtilaituri saattaa lähteä paremmille metsästysmaille.

Video: NJD-PIT: Hall harhauttaa ja yllättää DeSmithin

- Ei meillä ole kiirettä. Kumpikaan ei ole luvannut mitään, mutta olemme samalla sivulla. Se (jatkosopimus) on valtava päätös sekä Taylorille että seuralle, Shero jatkoi.

On mielenkiintoista nähdä, missä vaiheessa "uusi" New Jersey alkaa tekemään tuhojaan Metropolitan-divisioonassa. Devils jäi päättyneellä kaudella divisioonansa jumbosijalle.

Muista Metropolitan-divisioonan joukkueista New York Rangers on jo hyvässä vauhdissa uudelleenrakennusprojektissaan, joka sai perjantaina yhden ison lisäpalasen Kaapo Kakon muodossa. Myös Carolina Hurricanes tuntuu olevan nosteessa.

New York Islandersilla on takanaan vahva ensimmäinen kausi mestarivalmentaja Barry Trotzin alaisuudessa. Isoilla panoksilla keväällä pelannut GM Jarmo Kekäläisen Columbus Blue Jackets saattaa puolestaan menettää kesän aikana monta isoa nimeä.

Metropolitanissa häärivät tietenkin myös lähivuosien mestarit Pittsburgh Penguins ja Washington Capitals. Penguinsin ja Capitalsin mestaruusikkunat ovat vielä auki, mutta joukkueiden avainpelaajat ovat väistämättä menossa jossain vaiheessa auringonlaskua kohti.

New Jerseyn tavoite on luonnollisesti palata Metropolitanin, Itäisen konferenssin ja NHL:n eliittiin. Hughes ja Subban tuskin pystyvät nostamaan Devilsiä sinne vielä ensi kaudella.

Paholaisten suunta on joka tapauksessa oikea.

- Olemme hieman erilainen joukkue kuin kaksi tai kolme päivää sitten, Shero totesi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.