Skip to main content

Minnesota Wild pyrkii takaisin pudotuspelijunaan

Minnesota Wild lähtee kauteen hyvin erilaisista asetelmista kuin aiemmin

Teksti Toni Rajamäki @NHL_fi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL-seurojen kehitysleirit ovat takana ja harjoitusleirit edessä, joten elo-syyskuussa on hyvä aika käydä perusteellisesti läpi kaikkien 31 joukkueen vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen. Tällä kertaa vuorossa on Minnesota Wild, jolla on käynnissä uudelleenrakennusprojekti.

Minnesota Wild teki kesken viime kauden isoja muutoksia, ja se lähteekin tulevaan kauteen uudenlaisesta asetelmasta. Kesän isoin uutinen tuli johtoportaasta, josta sai lähteä GM Paul Fenton. 

Runkosarja 2018-19: 37-36-9, 83 pistettä, Läntisen konferenssin 11:s
Pudotuspelit 2019: Ei mukana
Päävalmentaja: Bruce Boudreau, neljäs kausi
Saapuneet: Mats Zuccarello, Ryan Hartman, Gabriel Dumont, Luke Johnson, Brandon Duhaime 
Lähteneet: Cal O'Reilly, Andrew Hammond, Nate Prosser, Anthony Bitetto, Eric Fehr, Pontus Åberg, Matt Read

Minnesota Wild nousi tämän vuosikymmenen alussa vakituiseksi pudotuspelikävijäksi, mutta se viimeinen puristus jäi aina tekemättä tosipeleissä. Viime kausi oli huonoin miesmuistiin, kun Wild oli läntisen konferenssin 11:s jääden pudotuspelien ulkopuolelle.

Wildissa aloitettiin uudelleenrakennus jo kesken kauden, kun seura kauppasi Nino Niederreiterin Carolina Hurricanesiin, Charlie Coylen Boston Bruinsiin ja Mikael Granlundin Nashville Predatorsiin. Tämä kolmikko oli ollut rakentamassa seuran menestystä, ja heillä on vielä monia hyviä pelivuosia edessä. Sen vuoksi olikin yllättävää, että Wild luopui koko kolmikosta. Varsinkin kun Minnesotan suuntaan tulleet pelaajat eivät olleet saman tason pelimiehiä.

Kaupoissa tulleet Ryan Donato ja Kevin Fiala ovat toki lupaavia nuorukaisia, ja heillä on varmasti edessään kirkas tulevaisuus, mutta kuinka paljon heistä on hyötyä tulevalla kaudella? Sen aika näyttää, mutta etenkin Granlundin saappaita on hankala täyttää, sillä suomalaistaiturin panos hyökkäyspäässä oli valtava.

Video: MIN-NDJ: Granlund yllättää Kinkaidin lämärillä

Fiala ja Donato pystyvät pelaamaan vahvan kauden kärkikentissä, mutta suurimmat katseet ovat joukkueen konkariosastossa: Mikko Koivussa, Eric Staalissa, Zach Parisessa ja kesän ykköshankinnassa Mats Zuccarellossa, jonka odotetaankin olevan uusi mikaelgranlund. Ison ruudun saa myös monivuotinen luottomies Jason Zucker. Nuorisokaartista näyttöpaikan saavat ainakin Luke Kunin, Jordan Greenway, Nico Sturm ja Joel Eriksson Ek.

 

[Lisää aiheesta: Zuccarello viiden vuoden sopimuksella Minnesotaan]

 

Wildin uudelleenrakennusprojekti on sinällään melko hyvällä mallilla, sillä parhaimmillaan joukkueesta löytyy kolme tulosta takovaa hyökkäystrioa.

- Meillä on monia pelaajia, jotka pystyvät tekemään tulosta, painottaa Parise, joka teki viime kaudella 61 tehopistettä.

Parise uskoo, että Zuccarellon hankkiminen oli kaiken a ja o. Granlundin lähdön myötä joukkueesta on puuttunut iso määrä pelintekotaitoa.

- Uskon Zuccarellon auttavan meitä siinä. Hän on loistava pelintekijä. Hän osaa syöttää, ja hän tulee olemaan vahva tekijä hyökkäyspäässä.

Hyökkäyksessä on potentiaalia, mutta uhkakuviakin löytyy. Staal, Parise ja Koivu ovat jo ikämiehiä, mikä tuo omat huolensa. Donato, Greenway, Kunin ja Eriksson Ek eivät ole vielä tehneet todellista läpimurtoa NHL:ssä. Zuckerilla on allaan hieman heikompi kausi, ja Fialalta on vielä ottamatta viimeinen kehitysloikka urallaan. Lisäksi sveitsiläisnuorukainen on vielä ilman sopimusta, mutta eiköhän laituri sorvaa jatkopahvin harjoitusleirin alkuun mennessä.

Onneksi sentään alakerrassa on taattua laatua. Maalissa jatkaa Devan Dubnyk, joka on loistava ykkösvahti. Puolustuksessa kapellimestareina toimivat Ryan Suter, Jared Spurgeon ja Matt Dumba. Jokainen heistä pystyy pelaamaan yli 40 tehopisteen runkosarjan. Kärkiosaston täydentää monipuolinen Jonas Brodin. Tämä nelikko muodostaa todella vahvan kaluston hyökkäyksen taakse, mutta materiaalin leveys aiheuttaa pientä huolta. Jo parikin loukkaantumista puolustuskalustossa tekee ison loven.

Video: VGK-MIN: Dubnyk tekee upean pelastuksen

Kokonaisuudessaan Wild on edelleen potentiaalinen pudotuspelijoukkue, mutta tällä kertaa minnesotalaisten ympärillä on enemmän kysymysmerkkejä kuin aiempina vuosina. 

Neljättä kauttaan Wildin päävalmentajana aloittava Bruce Boudreau uskoo. että nuorisokalusto tulee onnistumaan, ja sitä myötä koko joukkue tekee vahvaa tulosta.

- Nuoret pelaajat kasvavat. He eivät ole enää vain varamiehiä, he ovat kärkipelaajia. Heidän kasvunsa tulee olemaan isoa, Boudreau viittasi muun muassa Greenwayhin, Kuniniin ja Donatoon.

 

[NHL.com/fi ruotii kaikki 31 joukkuetta 31 päivässä. Lue lisää NHL.com/fi -sivustolta.]

 

- Joukkueemme asenne on se, että haluamme suoriutua paremmin. Monilta jäi viime kaudella pudotuspelit väliin ensimmäistä kertaa. Tulette näkemään todellista luonteen lujuutta tulevalla kaudella, hän jatkoi.

Positiivisesta ajattelusta huolimatta minnesotalaisten lähtökohdat ovat vaikeat. Seuralta puuttuu tällä hetkellä jopa vakituinen GM, sillä potkut saaneen Paul Fentonin tilalle ei ole vielä tullut uutta tekijää. Lähteiden mukaan Wildin haastattelussa ovat käyneet ainakin Pittsburgh Penguinsin vara-GM Bill Guerin ja Philadelphia Flyersin entinen GM Ron Hextall. Päätös uudesta urheilupomosta syntynee vielä elokuun aikana.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.