Skip to main content

Mikke sopii Minnesotaan täydellisesti

Sentteristä laituriksi siirtynyt Mikael Granlund pelaa NHL-uransa parasta kautta

Teksti Tim Campbell @TimNHL / NHL.comin toimittaja

Kaikille on lienee tässä vaiheessa selvää, että Mikael Granlund pelaa Minnesota Wildissa läpimurtokauttaan. Oululaislähtöinen oikea laitahyökkääjä on pelannut tällä kaudella 54 ottelua ja tehnyt niissä jo NHL-uransa yhden kauden ennätykset maaleissa (15), syötöissä (34) sekä pisteissä (49).

Vuoden 2010 NHL Draftissa yhdeksäntenä varatun Granlundin, 24, lähipiiri näkee tehojen nousuun useita syitä. Wildin päävalmentaja Bruce Boudreaun mukaan kaikki lähtee puolustuspelaamisesta sekä loistavasta yhteistyöstä Mikko Koivun ja Jason Zuckerin kanssa.

- Jos katsotte videoita helmikuun 4. päivänä pelatusta Vancouver-ottelusta, jonka voitimme 6-3, he sijoittuivat puolustaessaan aina täydellisesti ja veivät hyökkäyspäässä tilanteet loppuun saakka. Mutta nimenomaan puolustuspelaamisen ansiosta ketjun jokaisella kaverilla on tältä kaudelta tilillään +30, Boudreau sanoi.

Granlund teki NHL-uransa ensimmäisen hattutempun juuri tuossa Canucksia vastaan pelatussa ottelussa.

- En tiedä, miten häntä peluutettiin aiemmin. Katselin hänen pelaamistaan World Cupissa Suomen joukkueessa. Hän ei tehnyt maaleja, mutta oli aina mukana hyvissä paikoissa. Ja hän taisteli, Boudreau kertoi.

- Laitoin Mikaelin ja Mikon samaan kenttään. Siirsin Mikaelin laitahyökkääjäksi, vaikka hän pelasi viime kaudella paljon sentterinä. Heidän kemiansa ovat toimineet erittäin hyvin. Ja kun siihen lisättiin vielä Zucker, joka on vikkeläkinttuinen nuorimies, niin ketjun palaset loksahtivat kohdalleen. He ovat olleet siitä saakka paras kentällisemme, Boudreau totesi.

Video: Granlundin ranne lähtee nopeasti

Wild johtaa Läntistä konferenssia sekä pisteissä (78) että maaleissa (178). Granlund on ollut joulukuun 7. päivän jälkeen NHL:n tehokkain pelaaja yhdessä San Jose Sharksin Brent Burnsin kanssa. Molemmat ovat tehneet reilussa parissa kuukaudessa 35 pistettä. Granlund on itse sitä mieltä, että tehojen löytymisessä auttoi siirtyminen keskeltä laitaan.

- Ketjumme kemia toimii erinomaisesti, ja nautimme yhdessä pelaamisesta. Pelasin ennen keskushyökkääjänä, mutta nyt olen oikeassa laidassa. Se vapauttaa etenkin hyökkäyspelaamista. Ei tarvitse pelata niin paljon puolustusalueella, joten energiaa säästyy hyökkäyspäähän. Se on merkittävä juttu, Granlund sanoi.

Granlundin mukaan hänet siirrettiin toiselle pelipaikalle ensimmäistä kertaa viime kauden loppupuolella.

- Muutaman pelin ajaksi. Mutta nyt olen saanut pelata laiturina koko kauden. Olen pelannut laidassa aiemminkin, joten muutos ei ole minulle suuri. Osaan pelata molemmilla paikoilla, eikä sillä itse asiassa ole niin väliä. Joukkueellamme menee nyt hyvin, ja toivottavasti pystymme jatkamaan samaa rataa, sanoi Granlund.

Wildin kapteeni Mikko Koivu näkee Granlundin nousun hieman toiselta kantilta.

Video: Granlund viimeistelee varmasti paikan saatuaan

- Näen muutakin kuin pelkät pisteet, joihin esimerkiksi media hyvin usein tuijottaa. Puhutaan läpimurtokaudesta, kun pisteitä alkaa ropista. Miken nousu alkoi minusta jo kauan aikaa sitten, Koivu totesi.

- Hänen pelaamisestaan on tullut kokonaisvaltaisempaa. Tehopisteet ovat toki tärkeitä, mutta joukkuetoverina ja ketjukaverina arvostan hänen kahden suunnan pelaamistaan. Se on suuri syy myös siihen, miksi pisteitäkin on alkanut tulla enemmän. Mikke puolustaa hyvin, tekee töitä saadakseen kiekon ja hoitaa sitten hommat hyökkäyspäässä, Koivu jatkoi.

Winnipeg Jetsin tulokashyökkääjä Patrik Laine oli Granlundin joukkuetoveri viime vuonna sekä MM-kisoissa että World Cupissa. Laineen mukaan Granlund on nyt nopeampi ja määrätietoisempi kuin ennen.

- Mikke on hyvä jätkä, mutta ei kopin kovaäänisin kaveri. Hän haluaa johtaa näyttämällä esimerkkiä jäällä. Hän on huikea pelaaja, niin kuin kaikki ovat tällä kaudella nähneet, kommentoi Laine.

- Mikke taisi treenata viime kesän aika kovaa. Hän halusi saada lisää räjähtävyyttä, ja sitä näyttää löytyneen, sillä hän on nyt paljon nopeampi kuin ennen, Laine lisäsi.

Granlund sanoi, että Wildin joukkuehenki on erinomainen ja että kaikki auttavat toisiaan. Mutta omasta menestyksestään hän antaa erityiskiitoksen Koivulle.

- Mikko on hyvä ystäväni, joten silläkin on varmaan aika paljon merkitystä. Ja hän on loistava keskushyökkääjä. Enpä tiedä, onko NHL:ssä yhtään parempaa puolustavaa sentteriä. Mikko hoitaa tonttinsa aina moitteetta. Hänen erinomaisen puolustuspelaamisensa kautta minulle ja Zuckerille aukeaa tilanteita, kertoi Granlund.

 

Katso lisää