Skip to main content

Connor McDavid etsii tasapainoa tekemiseensä

Oilersin valmentaja Todd McLellanin mukaan paikkoja avautuu puolustamisen kautta

Teksti Derek Van Diest / NHL.comin kirjeenvaihtaja

EDMONTON -- Edmonton Oilersin keskushyökkääjä Connor McDavid iski upean maalin, kun Oilers kohtasi Anaheim Ducksin kolmannen kerran Läntisen konferenssin puolivälieräsarjassa sunnuntaina. McDavid jäi myös plus-miinustilastossa kaksi pykälää pakkasen puolelle, kun Anaheim voitti ottelun 6-3.

Oilers johtaa neljällä voitolla katkeavaa ottelusarjaa voitoin 2-1. Sarjan neljäs ottelu pelataan Rogers Placessa keskiviikkona (klo 22 ET, to klo 5 Suomen aikaa).

Oilersin päävalmentaja Todd McLellan sanoi, että sarjassa Anaheimin keskushyökkääjä Ryan Keslerin tiukasti varjostama McDavid saattoi hieman lipsua puolustusvelvoitteistaan saadakseen hyökkäyspäässä enemmän aikaan. Siksi Ducks pääsi iskemään kolme osumaa McDavidin ollessa jäällä.

- Hän teki sen, mikä on tarkasti pidetylle avainpelaajalle ihan luonnollista. Hän on kuitenkin ymmärtänyt hienosti kauden mittaan, että voimme joinakin iltoina voittaa myös ilman hänen hyökkäyspään panostaan. Kun hän taklaa ja pelaa puolustavammin, tuloksena on useimmiten enemmän maalipaikkojakin, McLellan muotoili maanantaina.

Ducks peluuttaa Kesleriä yhtä aikaa McDavidin kanssa niin usein kuin vain suinkin on mahdollista. Sarjan kolmen ottelun jälkeen McDavidilla on koossa 1+1=2 tehopistettä, kun ensimmäisen kierroksen San Jose -sarjassa pisteitä syntyi kuuteen otteluun 2+2=4. McDavid on Oilersin sisäisen playoff-pistepörssin kakkosena Leon Draisaitlin (2+6=8) jälkeen.

Video: McDavid laukoo tasoitusmaalin nätisti ylänurkkaan

- McDavid oppii ihan samalla tavalla kuin muutkin. Usein hän ehtii poimia ongelmakohdat videolta ennen kuin ehdin sanoa mitään, koska hän on tosi terävä kaveri. Hän pelaa varmasti paremmin jo seuraavassa ottelussa, McLellan sanoi.

McDavid osui sunnuntain ottelun toisessa erässä, kun joukkueet pelasivat neljällä neljää vastaan. Hän riisti kiekon suomalaispuolustaja Sami Vataselta, ampui sen ranteella John Gibsonin ohi ja tasoitti pelin 3-3:een ajassa 8.20.

Mutta kolmannessa erässä McDavid päästi ohitseen Ducks-pakki Josh Mansonin, joka syötti Jakob Silfverbergin ajassa 4.56 syntyneen illan toisen osuman. Anaheim meni tuolla maalilla 5-3 johtoon. Kesler pääsi kaunistelemaan loppulukemia vielä ajassa 10.38, kun McDavid ei pysynyt hänen ihollaan Oilersin maalin edessä.

Aikaisemmin samassa ottelussa McDavid päästi Anaheimin puolustaja Hampus Lindholmin ampumaan vapaasti siniviivalaukauksen, jonka jatkotilanteesta Silfverberg iski Ducksin 2-0 johtoon, kun avauserää oli takana 5.33.

McDavid pokkasi tällä kaudella Art Ross Trophyn runkosarjan pistepörssin voitosta (30+70=100). Hän pelasi vähintään kahden tehopisteen otteluja eniten koko liigassa (30), mutta pudotuspeleissä ei sellaisia ole vielä Oilersin nuorelta kapteenilta nähty.

Video: Silfverberg laukoo toisen maalinsa

 Oilersin hyökkääjä Patrick Maroon ei ole huolissaan McDavidista, vaikka Ducks pitääkin tämän tiukasti kiinni.

- Mielestäni hän on pelannut hyvin. Ei hän ole turhautunut lainkaan. Kaikki olivat innoissaan hänen puolestaan, kun hän onnistui maalinteossa. Hänellä on tapana syöttää ennemmin kuin laukoa, vaikka hänen pitäisi ampua itse enemmän, hän sanoi.

- Hän tekee kovasti töitä joka ilta, on paras pelaajamme joka ilta ja kantaa joukkuettamme harteillaan joka ilta. Hän teki sunnuntaina upean maalin ja pelasi hienosti. Minusta hän on muutamassa viime ottelussa todella hyvä, Maroon kehaisi joukkuetoveriaan.

Katso lisää