Skip to main content

Nuoren Oilers-kapteenin tie tähtiin on auki

Toista kauttaan pelaava Connor McDavid johtaa liigaa syötöissä ja pisteissä

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Connor McDavid juttelee niin hiljaisella äänellä, ettei häntä tahdo kuulla vaikka istuu vieressä. Mutta Edmonton Oilersille kasvot antaneen pelaajan maila puhuu sitten sitäkin kovempaa.

Oilersin pelastajaksi kutsuttu McDavid rikkoi sadan NHL-pisteen rajan 92 ottelussa, vaikka tulokaskausi meni loukkaantumisen takia pahasti pieleen. Hän saavutti merkkipaalun aktiivipelaajista neljänneksi nopeimmin, edellään vain Washington Capitalsin Aleksandr Ovetshkin (77 ottelua) sekä Pittsburgh Penguinsin Sidney Crosby (80) ja Jevgeni Malkin (89). Oilersin historiassa sadan pisteen rajaan ovat McDavidia nopeammin yltäneet vain Wayne Gretzky (61 ottelua) ja Blair MacDonald (85).

- Onhan se kiva juttu. Mutta ei se ole kovin merkittävä rajapyykki, McDavid kommentoi saavutustaan keskiviikkona voitetun Florida-ottelun jälkeen.

Oilersin valmentaja Todd McLellan on monta kertaa todennut, että tammikuussa 20 vuotta täyttänyt McDavid on henkisesti ikäistään vanhempi ja tottunut huomioon sekä toimittajiin 14-vuotiaasta lähtien.

Vuoden 2015 ykkösvaraus on haastatteluissa aina hyvin hillitty, vähäsanainen ja vakava, mutta pelikaverit ovat paljastaneet, että hänellä on myös toinen puoli, jonka vain harvat tuntevat. McDavid innostuu aina, kun mainitaan FIFA-pelit ja Xbox, ja hän lähtee mielellään kavereiden kanssa ulos syömään tai elokuviin. Siitäkin huolimatta, että Edmontonissa hänet tunnistetaan joka paikassa, eivätkä kaikki fanit tyydy vain katselemaan idoliaan kaukaa.

Keskushyökkääjä McDavidin tulokaskausi tärähti jäähän marraskuun 2015 alussa, kun hänen solisluunsa murtui Philadelphia Flyersin Brandon Manningin käsittelyssä. McDavid oli siihen mennessä ehtinyt kerätä 12 pistettä 13 ottelussa ja laukoa maalia kohti 24 kertaa. Loukkaantumisen takia hän pelasi viime kaudella vain 45 ottelua, mutta kokosi silti tehot 16+32=48.

Lyhyeksi jääneestä tulokaskaudesta huolimatta Oilers uskoi, että nopeuden, peliälyn ja muiden pelillisten ominaisuuksien lisäksi McDavid on myös henkisesti tarpeeksi vahva kantaakseen vastuun joukkueesta kapteenina. Niinpä hänestä tuli kesällä NHL:n kaikkien aikojen nuorin kapteeni.

McDavid ei stressaa siitä, että C-kirjain ommeltiin hänen pelipaitaansa.

Video: McDavid saa sata pistettä täyteen

- Ei ole mitään paineita tai vaatimuksia tehdä mitään toisin kuin olen tähänkin asti tehnyt. Kopissa on paljon johtajia, joilla on sanottavaa. Jokaisella on oikeus avata suunsa meidän kopissamme, hän totesi Wall Street Journalin haastattelussa.

McDavid mietti haastattelussa, että toisinaan tulokkaiden ääni ei ehkä kuulu kaikissa kopeissa, mutta Oilersin pukuhuoneessa kaikki otetaan keskusteluun mukaan eikä ketään vaienneta. Sen takia hän kotiutui joukkueeseen nopeasti heti ensimmäisellä kaudellaan.

- Koppimme hyvä henki on auttanut minua myös toisella kaudellani, hän mainitsi.

Pukukopista voimaa ammentava McDavid johtaa tällä kaudella liigaa niin pisteissä kuin syötöissä. Nuoren kapteenin maila on puhunut.

Katso lisää