Skip to main content

Huippuvireinen Maple Leafs ei saanut Oilersin McDavidia kuriin

Kapteeni Connor McDavid johdatti Edmontonin maanantaina todella tärkeään voittoon

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

McDavid taituroi näyttävän osuman

TOR-EDM: McDavid viimeistelee upean maalin

Connor McDavid ohittaa upeasti Morgan Riellyn, pääsee nokikkain maalivahdin kanssa ja veivaa kiekon näyttävästi maaliin.

  • 00:50 •

NHL-faneille tarjoiltiin maanantaina todellista kiekkoherkkua, kun kanadalaiset Toronto Maple Leafs ja Edmonton Oilers ottivat yhteen Torontossa.

Kotijoukkue lähti otteluun selkeänä ennakkosuosikkina, sillä Torontolla oli menossa kymmenen ottelun pisteputki, jonka aikana se oli voittanut yhdeksän ottelua. Marraskuisen päävalmentajavaihdoksen jälkeen Maple Leafs oli pelannut 20 ottelua ja voittanut niistä 15.

Vastaavasti Oilers on pelannut jo pitkään heikommin kuin alkukaudella. Ennen maanantaita joukkue oli viimeksi voittanut kaksi ottelua putkeen marraskuussa.

Lähtökohdista huolimatta Oilers poistui kaukalosta 6-4 voiton kera, ja siitä suurin kiitos kuuluu joukkueen kapteeni Connor McDavidille. Oilesin supertähti näytti jälleen, että mitä kovempi tilanne tulee eteen, sitä paremmin hän pystyy pelaamaan. McDavid kiskoi tehot 1+3 ja oli kentän ylivoimaisesti valovoimaisin yksilö.

Video: TOR-EDM: Draisaitl ampuu kiekon reppuun ylivoimalla

McDavidin tekemä 6-3 osuma päätöserän puolivälissä oli ratkaiseva tekijä ottelun lopun kannalta. Hänen upeaakin upeampi taidonnäytteensä sai jopa Toronton pelaajat haukkomaan henkeään. McDavid sai kiekon keskialueella ja pääsi yhdellä yhtä vastaan -hyökkäykseen puolustaja Morgan Riellya vastaan. Yksi nopea suunnanmuutos riitti viemään Riellyn kahville, ja sen jälkeen McDavid veivasi pikkumustan taidokkaasti Michael Hutchinsonin selän taakse.

- Tiesin (Ryan) Nugent-Hopkinsin tulevan hyökkäykseen mukaan, mutta sitten päätin vain yrittää omaa ratkaisua, ja se oli siinä, McDavid kertasi osumaansa.

 

[Lisää aiheesta: Power Rankings: Kärkikolmikko pysyi samana, Islanders syöksyi alaspäin]

 

McDavidin seurakaveri Alex Chiasson sanoi osuman olleen hienoin mitä hän on koskaan nähnyt.

- Se oli hienoin maali, jonka olen nähnyt. Se oli tuttua Connoria, pelkkää taitoa. Olemme onnekkaita, kun hän on meidän joukkueessamme, Chiasson ylisti.

Tähtisentterien taiston voittajasta ei jäänyt epäselvyyttä

Ottelun ylivoimaisesti seuratuin taisto käytiin Toronton tähtisentteri Auston Matthewsin ja McDavidin välillä. Kumpikin heistä kuuluu sarjan keskushyökkääjien ylimpään eliittiin, ja molempien odotetaan nostavan joukkueensa tulevaisuudessa NHL:n terävimpään kärkeen.

Matthews lähti paremmassa vireessä kansikuvapoikien mittelöön, sillä jenkkisentteri oli tehnyt yhdeksään edelliseen otteluun yhdeksän maalia ja 17 tehopistettä. Matthews latoi kiekon kertaalleen Oilersin verkkoon, mutta illan ykköstähdeksi hänestä ei ollut.

- Annoimme McDavidille liikaa tilaa. Hän on maailman vaarallisin pelaaja syystäkin. Kun hänen antaa lentää keskialueen yli nopeudellaan, joudumme maksamaan siitä, Matthews myönsi.

McDavid osoitti jälleen kerran, että hän on valmis nostamaan tasoaan, kun vastustajakin kovenee. Matthewsilla ei ollut loppupeleissä mitään jakoa kanadalaista vastaan.

- Ei voi kuin nostaa hattua, kun pelaa tuollaisen pelin kotiseudullaan Torontossa, Chiasson jatkoi.

McDavid on kasvanut Toronton kupeessa Newmarketissa, joten maanantain koitos oli miehelle kuin kotiinpaluuottelu. Illasta teki erityisemmän se, että McDavid ei ollut aiemmin voittanut yhtään ottelua Toronton hallissa Oilersin paidassa.

- Tämä tuntuu todella hyvältä. Emme ole voittaneet tällä areenalla minun aikanani, joten on mahtavaa napata ensimmäinen voitto täällä, hehkutti 69 tehopisteeseen noussut McDavid, joka pääsi tehokkaan iltansa myötä takaisin NHL:n pistepörssin kärkipaikalle.

Oilersille tärkeääkin tärkeämpi voitto

Maanantain ottelu ei ollut vain normaali runkosarjaottelu muiden joukossa. Perinteisten kanadalaisseurojen kohtaaminen on aina iso tapaus, ja McDavidin sekä Matthewsin kaltaisten tähtien kaksintaistot tuovat mittelöille lisäarvoa.

Ottelu oli myös pisteiden valossa tärkeä, etenkin Edmontonille, sillä vahvan alkukauden pelannut joukkue on ollut jo pitkän aikaa sivuraiteilla. Oilers viihtyi alkukaudella Läntisen konferenssin kärjessä, mutta nyt joukkue on kuudentena keskellä tiukinta pudotuspelitaistoa. Yhdeksäs sija kummittelee vain kahden pisteen päässä, ja Oilers on pelannut enemmän otteluita kuin sen ympärillä sarjataulukossa olevat joukkueet.

Toronton kaltaisen joukkueen voittaminen oli edmontonilaisille henkisesti iso asia. Vieläkin isompi asia oli se, että Oilers pystyi aloittamaan ensimmäisen voittoputkensa sitten marraskuun. Ennen Toronto-voittoa kaatui Boston Bruins lukemin 4-1, joten öljymiehet ovat selvästi heränneet.

 

[Seuraa meitä Facebookissa ja Twitterissä, niin pysyt ajan tasalla NHL:n tapahtumista!]

 

Hyökkäyssuuntaan Oilersin peli toimii, mutta jatkossa sen täytyy keskittyä yhä tarkemmin oman pään peliinsä. Joukkue on pelannut joulun jälkeen viisi ottelua, joissa se on päästänyt yhteensä peräti 18 maalia. Se on yksinkertaisesti liikaa.

- En haluaisi, että päästämme neljä maalia ottelussa, mutta joskus olosuhteet vaikuttavat siihen paljon. Yritämme päästää vähemmän maaleja, mutta täytyy antaa kunniaa myös vastustajan taidoille, muistutti Oilersin päävalmentaja Dave Tippett.

Oilersista ei tule tällä kaudella sarjan parhaimpia puolustavia joukkueita, mutta pienikin muutos voi tehdä ison eron, sillä kapteeni McDavid ja hänen adjutanttinsa Leon Draisaitl pitävät huolen siitä, että Oilers takoo jatkossakin vahvaa jälkeä toisessa päässä kenttää.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.