Skip to main content

Hagman avasi ladun suomalaisille

Edesmennyt NHL-pioneeri mentoroi tulevan dynastiajoukkueen tähtipelaajia

Teksti Jouni Nieminen @OnsideWithJouni / NHL.com/fi:n kirjeenvaihtaja

Tiistain ja keskiviikon välisenä yönä menehtyneen Matti Hagmanin nimeä ei löydy Stanley Cupista Edmonton Oilersin dynastiajoukkueen jäsenenä, mutta Edmontonissa muistetaan hyvin mies, joka pelasi Oilersissa pari vuotta ennen mestaruuksien tuloa - numerolla 10.

- Muistan hänet parhaiten kevään 1981 pudotuspeleistä, joissa hän teki muutaman tärkeän maalin, mukaan lukien kaksi voittomaalia New York Islandersia vastaan. Islanders hävisi vain kolme ottelua koko sinä keväänä, Edmonton Journalin Bruce McCurdy muisteli NHL.comille.

Hagman teki sinä keväänä yhdeksässä ottelussa neljä maalia, mutta hän olikin pelannut Stanley Cupin finaalissa jo ensimmäisellä NHL-kaudellaan 1976-77, ensimmäisenä eurooppalaisena.

Keväällä 1981 Edmonton Oilersin nuori ja nopea joukkue pudotti ensimmäisellä kierroksella Montreal Canadiensin ja laittoi siis hallitsevan Stanley Cup-mestari Islanderskin ahtaalle.

- Hagmanin maali aivan viidennen pelin lopussa Nassau Coliseumissa ratkaisi ottelun yllättävästi Oilersin hyväksi 4-3. Se oli täysi shokki Islandersille ja ottelusarja siirtyi vielä kerran takaisin länteen, jatkoi McCurdy.

Viidennessä ottelussa tapahtui yksi Oilersin dynastiajoukkueesta useimmin kerrotuista tapahtumista, sillä ottelun aikana Oilersin pelaajat alkoivat laulaa vaihtoaitiossa yhdessä "Here we go, Oilers, here we go!"

- He halusivat pitää puolensa voimakasta vastustajaa ja vihamielistä vierasyleisöä vastaan, sanoi McCurdy.

- Hagman oli yksi penkillä laulaneista, lisää Edmonton Journalin toimittaja Jim Matheson.

- He olivat kuin pikkupoikia.

Sarja katkesi Edmontonissa, mutta sen viides ottelu jäi unohtumattomaksi hetkeksi nuoren joukkueen tarinan alkuajoista.  

Hall of Famen mediasiipeen valittu Matheson on kokenut toimittaja, joka on seurannut Oilersia pitkään. Hän kirjoitti myös Jari Kurrin elämänkerran englanninkielisen version.

- Kirjassa on tarina Jarin NHL-uran alkuajoilta, kun muut pelaajat tekivät pilaa hänen englanninkielen taidostaan. Matti Hagman ja Risto Siltanen päättivät sen takia, että he puhuvat vain suomea, kun he menevät muiden pelaajien kanssa ulos vieraskiertueella.

¬- Muut alkoivat ihmetellä, mikseivät he puhu englantia, mutta he vain jatkoivat suomen puhumista. Lopulta Wayne Gretzky halusi tietää, mitä oikein oli tekeillä, joten Matti kertoi hänelle, että jotkut pelaajista olivat pilkanneet Jarin englantia.

Siltanen ja Hagman puhuivat koko kiertueen loppuun saakka pelkästään suomea.

- Kun kiertue oli ohi ja Oilers palasi Edmontoniin, Glen Sather kutsui Matin toimistoonsa. Matti ajatteli, että hänet oli kaupattu muualle ja hän kertoi "Slatsille", mitä oli tapahtunut. "Slats" sanoi, että hän oli toiminut oikein.

- Pian tämän jälkeen ne pelaajat, jotka olivat tehneet pilaa Jarista, pyysivät jäällä anteeksi, Matheson kertoo.

Keskiviikkona Jari Kurri istui Edmontonin uuden Rogers Place -hallin katsomossa, vieressään - vasemmalla puolella tietenkin - Wayne Gretzky.

- Matti oli minulle hyvä ystävä ja urallani tärkeä henkilö. Hän oli yksi taitavimmista pelaajista. Uskomaton pelikäsitys. "Hakki" tiesi nämä kuviot jo ennestään, koska hän oli ollut Bostonissa. En olisi edes vielä tullut Oilersiin niin aikaisin, ellei hän olisi saanut sopimusta. Asia päätettiin Haagan paloaseman pihalla Helsingissä, Kurri sanoo.

- Pelasimme aluksi samassa ketjussa ja "Hakki" syötti ensimmäisen NHL-maalini.

Sitten valmentaja Sather siirsi Kurrin toiseen ketjuun, jossa keskushyökkääjänä pelasi muuan Wayne Gretzky. Se piti samalla Hagmanin peliajan kurissa.

Kaksi yli 50 pisteen kautta (20 ja 21 maalia) Edmontonissa on erittäin hyvä saavutus, ottaen huomioon, että Hagman joutui periaatteessa pelaamaan kolmosketjun sentterinä, sillä Gretzky pelasi käytännössä kahdessa ensimmäisessä ketjussa. Sather vaihtoi usein vain ysiysin laitahyökkääjät.

Kaikkiaan Hagman pelasi NHL:ssä 237 ottelua ja teki niissä 56+89=145 tehopistettä. Yhdellä WHA-kaudellaan Quebec Nordiquesissa hän pelasi 53 ottelua ja teki 25+31=56 tehopistettä.

- Hagman ei saanut ansaitsemaansa kunniaa jääkiekkoilijana, enimmäkseen ajoituksen ja olosuhteitten vuoksi, TSN-radion Allan Mitchell totesi NHL.comille.

- Hän oli ensiarvoisen tärkeä 1980-luvun alun Edmonton Oilersille - hän toimi mentorina maanmiehelleen Jari Kurrille, ja myös laidoillaan pelanneille Mark Messierille ja Glenn Andersonille. Vaikka hän ei ollut Edmontonissa huippuvuosien aikana, hän oli täällä joukkueen kannalta erittäin tärkeinä vuosina, jolloin tulevan dynastiajoukkueen pohjaa rakennettiin.

- Hän oli äärimmäisen tärkeä Jari Kurrille, nuoren suomalaisen yrittäessä tottua uudenlaiseen kulttuuriin. Kurri oli ujo ja englannin kieli oli vaikeaa ja voin vain kuvitella, miten tärkeä Hagman oli Jarille. Kurri on itsekin todennut saman asian moneen kertaan, sanoi Mitchell.  

Mutta Oilers ei tietenkään ollut hankkinut Hagmania ainoastaan Kurrin tueksi.

- Matti pelasi Glenn Andersonin ja Mark Messierin sentterinä, kun molemmat olivat vielä hyvin nuoria, Matheson jatkaa.

- Messier teki kaudella 1981-82 Hagmanin ketjussa 50 maalia, 20-vuotiaana. Hagman oli loistava syöttäjä, huipputaitava, ja ylpeä ammattilainen. Hän syötti kiekon yhdeksän kertaa kymmenestä eikä laukonut juuri koskaan. Hän sai paljon enemmän syöttöpisteitä kuin maaleja.

Matti Hagman jää ikuisiksi ajoiksi jääkiekkohistoriaan pioneerina, tiennäyttäjänä. Hän oli ensimmäinen Suomesta NHL:ään siirtynyt pelaaja, kun hän 20-vuotiaana lähti Helsingistä Boston Bruinsiin syksyllä 1976. Hänet oli sitä ennen palkittu Toyotalla Suomen parhaana pelaajana Kanada Cupissa.

Bruinsissa Hagmania valmensi tiukka Don Cherry, jota ei tunneta eurooppalaisten pelaajien ystävänä.

- Hän puhui minulle kahdesti. Hän sanoi "Hello" harjoitusleirin alussa, ja "See you later" kauden päätyttyä, Hagmanilla oli tapana todeta.

Taitava helsinkiläinen pelasi Jofa päässään kovaotteisessa Boston Bruinsissa, missä vain kaksi muuta pelaajaa käytti kypärää.

Hagmanin aloittaessa Bostonissa NHL:ssä pelasi vain kaksi muuta eurooppalaista, Toronto Maple Leafsin Börje Salming ja Inge Hammarström.

- Matti oli yksi ensimmäisistä eurooppalaisista NHL:ssä aikana, jolloin 98 prosenttia pelaajista oli kanadalaisia. Hän oli erittäin pidetty ja etenkin Wayne Gretzky piti häntä suuressa arvossa. Matti näytti sopeutuvan joukkueeseen todella hyvin, sanoo Edmonton Sunin Hall of Fame-kirjoittaja Terry Jones, joka myös on seurannut joukkueen elämää WHA-ajoista asti.

Pioneerin osa ei ole helppo, mutta jonkun se on kannettava. Hagman oli suomalaisille NHL-pelaajille hyvä ja tärkeä tienraivaaja.
 
- Ei ole liioittelua väittää, että hänen saavutuksensa ja hänen auttamiensa pelaajien saavutukset, loivat hyvin pitkälle sen suhteen, joka Suomen, suomalaisen jääkiekon ja NHL:n välillä nykyisin vallitsee. NHL on sen ansiosta parempi ja fanit ovat saaneet nauttia suhteen hedelmistä, Mitchell sanoo.

- Matti Hagman toimi erittäin tärkeänä sillanluojana ja hänen vaikutuksensa ulottuu kaikkiin NHL-pelaajiin, jotka ovat tulleet Suomesta hänen jälkeensä.

Katso lisää